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Islandia y Panamá: el sueño de los debutantes

Las selecciones de Islandia y Panamá pueden presumir de ser las únicas para las que el Mundial de Rusia supone su estreno en este torneo. En el caso de los ‘vikingos’, cabe recordar que ya fueron la gran revelación de la pasada Eurocopa, por lo que su presencia no parece ni mucho menos una casualidad. Un logro de enorme mérito teniendo en cuenta que hablamos de un país que apenas cuenta con cerca de 350.000 habitantes.

El combinado dirigido por Heimir Hallgrímsson lideró en fase de clasificación un grupo en el que compitió contra Croacia, Ucrania, Turquía, Finlandia y Kosovo. Tendrá que luchar frente a Argentina, Nigeria y –de nuevo– Croacia para alargar el sueño con el acceso a una de las dos plazas a octavos de final. Por su parte, Panamá consiguió el billete tras quedar tercera en la clasificación de Concacaf para el Mundial. En Rusia, el combinado centroamericano tendrá que arreglárselas en un duro grupo integrado por Inglaterra, Bélgica y Túnez.