4 Fantásticos España

Los 4 fantásticos de España

Pepe Reina, Sergio Ramos, David Silva y Andrés Iniesta son los únicos supervivientes de la Eurocopa del 2008 que continúan jugando con España. Veteranos pero al pie del cañón, prometen seguir dando guerra en este Mundial de Rusia

 

Baluarte Reina

El nuevo portero del Milán va a participar en el que será su cuarto Mundial. A punto de cumplir los 36 años, Reina sigue a un altísimo nivel. Su notable campaña en el Nápoles, con el que ha logrado el subcampeonato liguero siendo uno de los grandes baluartes del equipo, le ha permitido volver a la Selección tras el último Mundial de Brasil. Su experiencia, veteranía e importancia dentro del vestuario han sido cruciales para que Lopetegui apostara por él. A priori parte como el segundo guardameta del equipo por delante de Kepa. Todo apunta a que no dispondrá de minutos, ya que España está obligada a salir con todo en los próximos encuentros tras ceder un empate contra Portugal. Otro Mundial sería el colofón para la envidiable carrera que ha tenido durante tantos años el portero madrileño.

 

La casta de Ramos

El capitán de la Selección y del Real Madrid es el líder indiscutible dentro de este grupo de futbolistas. Su experiencia y determinación son un ejemplo a seguir para el resto de sus compañeros, y su contribución será vital para ganar el Mundial. España tiene en Ramos a un jugador que lo ha ganado todo siendo protagonista y que desprende un carácter que impregna a los que juegan a su alrededor. Si los de arriba fallan, no sería de extrañar que Ramos fuera la llave del partido. Junto a Piqué formará la mejor dupla de centrales del Mundial. El yin y el yang, Madrid y Barça, unidos para defender a la Selección. Todo un seguro de vida para España. El de Camas suma 152 partidos con la Selección, situándose segundo en la historia de España tras Casillas y quinto a nivel europeo.

 

El mago Silva

El mediapunta del Manchester City siempre ha sido uno de los jugadores que no han gozado de ese respaldo mediático que se merecen. El ‘chino’ fue pieza clave en todos los Mundiales y Eurocopas. Cuando Aragonés y Del Bosque decidieron hacer algún tipo de cambio, el factor común que era inamovible en el ataque español tuvo siempre el mismo nombre, David Silva. Su magia, visión de juego, último pase y regate fueron y son claves para el devenir de la Selección. El futbolista canario llega a este Mundial en un gran estado de forma con la consecución de su tercera Premier League bajo el mandato de Guardiola. Imprescindible como siempre, Silva dará mucho que hablar este Mundial. Suma 117 partidos con la Selección, en los que ha conseguido, a pesar de no ser delantero, 35 goles.

 

Histórico Iniesta

Qué decir del genio de Fuentealbilla. Todo lo dicho anteriormente se queda corto a la hora de hablar del que probablemente sea el jugador más importante de la historia de la selección española. Llegó siendo prácticamente un niño a la Selección y Luis Aragonés lo fue moldeando hasta convertirlo en el jugador que es hoy. Su consagración en la Euro 2008 supuso el paso adelante de Iniesta en su carrera, el resto es ya historia de nuestro fútbol. Gol de la final frente a Holanda en Johannesburgo y mejor jugador de la final y del torneo en la Euro 2012. El manchego se retirará de la Selección cuando termine este Mundial de Rusia y España perderá el gran baluarte de los años dorados de su fútbol. 128 internacionalidades y 14 goles después, Iniesta se despide para siempre de todos nosotros.

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El último baile de Don Andrés

El de Rusia supondrá el último Mundial de Iniesta, y eso no es cualquier cosa tratándose del hombre más importante de la historia de la Selección. El manchego sólo piensa en volver a ser campeón

A estas alturas, no hace falta explicar la trascendencia de la figura de Andrés Iniesta. Cualquiera que hace ocho años tuviera razón de ser y no viviera en otro planeta lo sabe perfectamente. Pase lo que pase, este Mundial será recordado, entre otras cosas, como el último en el que participe el futbolista de Fuentealbilla, ese al que los aficionados ovacionan por todos los rincones de España. Pero no ha viajado hasta Rusia para despedirse y conformarse con recibir los reconocimientos de turno.

El único superviviente del Mundial de 2006 junto con Ramos

El centrocampista tiene puestos los cinco sentidos en reeditar la gesta de 2010. “Será mi último Mundial y eso lo hace todavía más especial. Pero no quiero tener en la cabeza que sea el último, sino afrontarlo como el primero. No quiero pensar en que será el último porque te puede cambiar un poco la mente. Por lo tanto, lo afronto como si fuera el primero, como un reto muy grande. Venimos además de dos decepciones y ojalá éste nos deje otro sabor”, señaló hace unos días.

No olvida Brasil

Aunque Iniesta ya se ganó una plaza fija en los altares de la historia del fútbol español con su gol en Johannesburgo, quiere resarcirse tras la mala imagen que dio toda la Selección en el último Mundial. “2014 fue horrible, nos fuimos cuando no esperábamos nadie. Fue una gran decepción. De esa lectura y de la Eurocopa tenemos que sacar que, si no estás al cien por cien, cualquier rival te va a ganar porque es un Mundial. Tenemos que tener todos los sentidos puestos en cada partido. 2010 nos enseñó que de una situación crítica como fue perder el primer partido supimos darle la vuelta y acabar de la mejor forma. Es una referencia, ya hemos sido campeones, pero también hemos sufrido una decepción muy grande como fue Brasil”, indicó el manchego al respecto. Los últimos han sido unos meses extraños para el centrocampista por su salida del Barça y su fichaje por el Vissel Kobe de la liga japonesa. Tras dejar su futuro resuelto, su prioridad es afrontar la cita en las mejores condiciones tanto a nivel mental como físico.

Hay que cuidarle

Iniesta va a jugar su cuarto Mundial tras cumplir 34 años. Por lo pronto, espera un partido cada cinco días y el ‘6’ ha sido durante las últimas temporadas un jugador propenso a las lesiones en cuanto ha forzado la máquina. Aunque su titularidad se da por descontada, también apunta a ser uno de los primeros cambios. Así ha sucedido en el Barça de Ernesto Valverde, donde disputó el 54% de los minutos que jugaron los culés a lo largo de la temporada. Gracias a eso, pudo rendir a un gran nivel en duelos decisivos como la final de Copa del Rey, aunque también se desplomó físicamente en partidos como el de Roma. Será importante dosificarle adecuadamente.

Iniesta manda callar Cristiano Ronaldo

Iniesta cuenta por qué se encaró con Cristiano: “Estábamos en mi casa, y así no…”

Andrés Iniesta, ese jugador ejemplar tanto dentro como fuera del terreno de juego, a quien no se le recuerdan malas palabras ni gestos. Sin embargo, hubo alguien que una vez sacó al manchego de sus casillas. Ese no fue otro que Cristiano Ronaldo. Ocurrió en el Clásico que Barça y Real Madrid disputaron en el Camp Nou en 2009. Todo ocurrió tras una acción en la que fue objeto de falta por parte de Lass Diarra.

Casi una década después, el de Fuentealbilla relató en el programa ‘Chester’ de Cuatro qué fue lo que pasó para que llegara a encararse con la estrella del conjunto blanco. “Me recriminó que me había tirado. Lo hacía estando en el Camp Nou, en mi casa, y así no…”, explicó el centrocampista, quien acaba de poner punto y final a su dilatada etapa como azulgrana para emprender una nueva aventura en el Vissel Kobe de Japón.

Me sería muy difícil dar toda la exigencia que implica y que merece este club. Dejarlo es lo más honesto por mi parte. Me voy para jugar en otra competición, con otra exigencia. No me retiro, voy a seguir jugando, pero de otra manera”, dijo sobre su decisión de dejar el Camp Nou.

Así fue el encontronazo entre Iniesta y Cristiano

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Iniesta, presentado como nuevo jugador del Vissel Kobe

Ya es una realidad total. Andrés Iniesta jugará en Japón tras ser presentado como nuevo jugador del Vissel Kobe, club propiedad del fundador y consejero delegado de Rakuten, Hiroshi Mikitani, con el que ha posado durante el acto. “Es un día muy importante para mí, un desafío en mi carrera. Confío en este proyecto. Japón es un país maravilloso. Vengo a jugar y a trabajar con mis compañeros”, ha señalado el ya ex del Barça.

El manchego, que también contó con diferentes ofertas procedentes de China y Estados Unidos –entre otros posibles destinos–, ha explicado los motivos que le llegaron a decidirse por jugar en la J1 League: “Recibí varias ofertas de otros clubes, pero me decidí por el Vissel Kobe porque el proyecto que me presentaron me pareció muy interesante. Y me demostraron su confianza. Además, Japón es un país maravilloso y su cultura también. Me gustaría disfrutar de mi vida en este país”.

Tras 16 temporadas en el primer equipo del Barça, donde se ha convertido en uno de los hombres más laureados de la historia del club, el de Fuentealbilla ha asegurado sentirse motivado ante el nuevo reto que le espera en el fútbol nipón. “Tengo mucho respeto por el fútbol japonés. Me gustaría contribuir y ayudar a mis compañeros de equipo”, ha asegurado.

Iniesta y Fernando Torres

Vuestro legado será eterno

Andrés Iniesta y Fernando Torres, leyendas vivas del fútbol español, se despidieron de Barça y Atlético respectivamente, los equipos de sus amores. Dos hombres que también han marcado un antes y un después en la historia del fútbol español con dos jugadas inolvidables. El primero, con el gol que hizo a España campeona del mundo en 2010. El segundo, dos años antes, consiguiendo que la Selección ganara un título 44 años después al anotar también el único tanto de la final contra Alemania. Por sus logros en el campo y por su ejemplar comportamiento fuera del mismo, hay que querer a Andrés y Fernando.

Se van por todo lo alto de Barça y Atlético. El manchego, con un doblete Liga-Copa que culmina su extraordinario palmarés de 32 títulos conquistados como azulgrana. El segundo, cumpliendo su sueño de poder levantar un trofeo con el Atlético, el de la Europa League ganada la noche del pasado miércoles en Lyon.

Iniesta

Giro inesperado en el futuro de Iniesta: ¡ahora apunta a Japón!

Cambio en los planes de futuro de Andrés Iniesta. Cuando todo apuntaba a que el manchego jugaría en China la próxima campaña, tal posibilidad ha sido desmentida por el club Chongqing Dangdai Lifan vía comunicado. Las últimas informaciones apuntan a Japón como nuevo destino del centrocampista de Fuentealbilla, más concretamente al Vissel Kobe, equipo vinculado al CEO de Rakuten (patrocinador del Barça), Hiroshi Mikitani, quien estaría formando parte personalmente de las negociaciones.

Iniesta sigue contando con ofertas procedentes de China, Australia, Estados Unidos y Qatar, aunque es la posibilidad de recalar en el fútbol nipón la que en este momento cobra más fuerza. En caso de cerrarse el acuerdo, el todavía capitán del  Barça cobraría unos 25 millones de euros netos por temporada, misma cantidad que le ofrecía el Chongqing Dangdai Lifan. En cualquier caso, su futuro no será revelado hasta final de curso.

Iniesta Modric Real madrid barça clásico

El Clásico de Iniesta

A falta de un gran aliciente puramente competitivo, el próximo Clásico entre Barça y Real Madrid será el de Andrés Iniesta sin lugar a dudas. El manchego ha tenido ocasión de despedirse con dos títulos y quiere poner el broche de oro con una victoria contra el eterno rival. Por delante, sólo quedará el partido ante el Villarreal en el Camp Nou que supondrá su adiós definitivo.

Iniesta se convertirá en el cuarto jugador con más Clásicos disputados

Pase lo que pase, la figura del de Fuentealbilla marcará un antes y un después en la historia de los enfrentamientos entre culés y madridistas. Con el de este domingo, habrá disputado este partido 38 veces a lo largo de su carrera, sólo superado por Xavi Hernández, Paco Gento y Manolo Sanchís, todos ellos con 42 Clásicos a sus espaldas. Su hoja de servicio ante el eterno rival se traduce en 3 goles y 8 asistencias, mientras que su participación se salda con 16 victorias, 9 empates y 12 derrotas.

No obstante, el poso que deja Iniesta en el Clásico será más recordado por el juego que por las cifras. Cada una de las grandes goleadas asestadas por el conjunto blaugrana a los blancos durante la última década (el 2-6 y el 0-4 en el Bernabéu, el 5-0 en el Camp Nou…) tuvo su correspondiente exhibición del liviano centrocampista. A estas grandes actuaciones se suman momentos irrepetibles como la ovación que le brindó el coliseo madridista. Hasta el propio Real Madrid, ese equipo que tanto le ha sufrido, echará de menos tener como rival a uno de los más grandes que ha dado el fútbol.

Barça campeón Liga 17-18

El Barça cumple ante el Dépor y conquista su 25ª Liga

El Barça ratificó de manera matemática lo que ya era prácticamente un hecho desde enero. Los culés ganaron en Riazor por 2-4 para conquistar así su 25º título de Liga. Un hat-trick de Leo Messi (se pone líder en solitario en la lucha por la Bota de Oro) y otro tanto de Philippe Coutinho sirvieron para tumbar a un rival que peleó hasta el final e incluso igualó un 0-2 con goles de Lucas Pérez y Emre Çolak.

El título será el último de Andrés Iniesta como jugador azulgrana, quien entró en el segundo tiempo para celebrar el éxito sobre el césped. El conjunto de Ernesto Valverde llegará al Clásico del próximo domingo 6 de mayo con el título bajo el brazo, aunque todo hace indicar que no habrá pasillo por parte del Real Madrid. El resultado supone también la consumación estadística del descenso del Dépor. A falta de tres jornadas, ya se sabe que Málaga, Las Palmas y el conjunto gallego disputarán la Liga 123 la próxima campaña.

Iniesta despedida

El adiós más emotivo de Don Andrés Iniesta

Andrés Iniesta anunció el final de su etapa en el Barça. En una rueda de prensa en la que le acompañó la plantilla –a excepción de Leo Messi y Luis Suárez, quienes tenían un acto privado según el club– y su familia, el de Fuentealbilla no pudo contener las lágrimas: “Me he exprimido, me he dejado el alma y creo que llega el momento. Me conozco, sé cómo estoy y entiendo que de aquí en adelante, por motivos de ley de vida, todo me iba a costar algo más. Le he dado todo al club y nunca me sentiría feliz si siento que no le doy lo mejor, como he hecho hasta ahora. Es normal y ley de vida. Se abrirán otros retos y trataré de ser igual de feliz que aquí”, señaló emocionado.

Iniesta Barça Champions

Iniesta: “No me sorprendería ver a Neymar en el Madrid”

Andrés Iniesta ha hablado sobre su futuro en el programa El Larguero de la Cadena Ser, donde ha analizado la actualidad del Barça y de la Selección durante la concentración de la Roja. Sobre su posible marcha a China, el manchego sigue dejando la duda en el aire: “Por mi cabeza pasan muchas cosas, algunas con más fuerza que otras. Quedan unas semanas donde la decisión de seguir o no está ahí, es una de las decisiones más importantes de mi carrera. Te hace dudar todo y nada a la vez. Me hace dudar que estoy en el club de mi vida y el cariño de la gente”.

Último servicio con la Roja

El de Fuentealbilla también se ha pronunciado sobre la posibilidad de que Neymar fiche por el Real Madrid el próximo verano. “No me sorprendería, me es indiferente. No es algo que yo piense, solo pensaría que el Real Madrid ficharía a uno de los mejores del mundo pero los nuestros pienso que son mejores. El Real Madrid sería mejor con Neymar porque para mí Neymar es de los mejores jugadores del mundo, en cualquier jugada puede marcar un partido”, ha señalado.

En cuanto a la Selección, Iniesta está mentalizado que su andadura con la Selección tocará a su fin en el Mundial de Rusia del próximo verano. “Por momento y naturaleza posiblemente el Mundial sea mi última aparición en la Selección, no quiero estar por estar, no tengo la necesidad de estar en un sitio por quien he sido”, ha asegurado.

Willian gol Chelsea Barça

Los 5 motivos por los que el Chelsea puede convertirse en una trampa mortal para el Barça

El Barça tratará de resolver el miércoles su pase a los cuartos de final de la Champions League recibiendo al Chelsea en el Camp Nou. Aunque el 1-1 de la ida puede parecer tranquilizador para los culés, la cita tiene todos los visos para convertirse en un partido trampa, sobre todo si los de Valverde no se percatan de ello.

La piel de cordero les sienta fenomenal

Si hay un equipo que en la última década ha ganado la Copa de Europa en condiciones inauditas, ese fue sin duda el caso del cuadro londinense en 2012. Tras varios intentos sin éxito, los blues terminaron proclamándose campeones en el que parecía su peor año con diferencia, cuando nadie les daba por favoritos. Y es que hay que recordar que aquel mismo conjunto acabó sexto en la Premier League con relevo en el banquillo de por medio. El técnico Roberto Di Matteo, actualmente en la cola del paro, puede presumir de haber ganado la competición más deseada. Un hombre que pasaba por ahí tras la destitución de André Villas-Boas en marzo. Este año tampoco les va muy bien en liga, fuera de los puestos de Champions y con Antonio Conte tambaleándose en su cargo.

Un precedente muy similar

Aquella misma campaña en la que el Chelsea se proclamó campeón de la máxima competición continental, el apeado en semifinales fue curiosamente el Barça en una eliminatoria cuya vuelta se disputó en el Camp Nou. El todopoderoso equipo de Guardiola perdió 1-0 en Stamford Bridge y llegó a remontar momentáneamente en el Camp Nou al ir venciendo por 2-0 y con un jugador más por la expulsión de John Terry a los 37 minutos. Fue entonces cuando la trampa se manifestó en todo su esplendor con un gol de Ramires que volvía a clasificar a los ingleses. Tras una segunda mitad de asedio desesperado por parte del cuadro blaugrana, Fernando Torres dio la puntilla en el descuento poniendo el 2-2 definitivo.

En la Champions pasan cosas raras

Si se han visto partidos como el citado anteriormente es porque la Copa de Europa no se rige por patrones normales, una competición que en ocasiones no se atiene a la lógica y en la que los pequeños detalles pueden ser más decisivos que en cualquier otro torneo. Sin ir más lejos, sólo así se explica lo ocurrido en estos octavos de final durante el cruce entre Tottenham y Juventus. De los 180 minutos de eliminatoria, puede decirse sin ánimo de exagerar que los ingleses fueron muy superiores en 165. Sin embargo, a los italianos les bastó con su arrollador inicio en el Juventus Stadium (2-0 se llegaron a poner en un partido que acabó 2-2) y cinco minutos de inspiración en la vuelta para terminar clasificándose. Lo dicho, en la Champions se suelen ver cosas muy extrañas.

La ida sirve como advertencia

Por mal que pueda parecer que esté el Chelsea, en el partido de ida se pudo comprobar que la diferencia real entre blues y blaugranas no es tanta como mucho creen. Los de Valverde tuvieron que acabar dando las gracias al empatar en su única ocasión ante un rival que se adelantó en el marcador y disparó dos veces al poste. Aunque muchos tildaron de rácano al planteamiento de Conte, los hechos fueron los hechos. Si el Barça vuelve a regalar espacios en el Camp Nou, puede llevarse un disgusto.

Cruzando los dedos por Iniesta

Otro factor que se antoja crucial para el Barça es la presencia o no de Andrés Iniesta en la cita europea. El manchego se lesionó del bíceps femoral de la pierna derecha en el choque contra el Atlético y los pronósticos iniciales eran muy poco optimistas al respecto. Sin embargo, ha acelerado durante los últimos días en su recuperación y su participación no está ni mucho menos descartada. En caso de que finalmente no llegue, André Gomes se postula como su posible sustituto. Para echarse a temblar.

Iniesta lesión

Lesión de Iniesta durante el Barça-Atlético

Andrés Iniesta tuvo que ser sustituido por André Gomes a los 35 minutos del duelo entre Barça y Atlético a causa de unos problemas musculares. El manchego estaba siendo de lo más destacado del encuentro hasta que en una carrera se echó la mano al muslo. Tras tratar de seguir en el terreno de juego durante varios minutos, finalmente tuvo que pedir el cambio ante lo que ha resultado ser una lesión en el bíceps femoral, todavía a falta de más pruebas para conocer el alcance exacto.

Un trilero en el Bernabéu

No hay un Clásico completo si no comparece el mejor Andrés Iniesta. El manchego ya encandiló al Camp Nou en su anterior aparición frente al Real Madrid esta temporada, cuando irrumpió desde el banquillo en el segundo tiempo para cambiar el guión de un partido sufrido para el Barça. Una de esas actuaciones que exponen con nitidez lo que puede llegar a cambiar el equipo de Luis Enrique si el talentoso centrocampista está fino. Los culés tienen la suerte de seguir disfrutándolo y la difícil contradicción de no disponer de otro como él. Sólo el ‘8’ blaugrana posee ese talento innato que le permite romper líneas escondiendo la pelota y soltándola en el momento y lugar justo. Los locales tienen la difícil tarea que supone evitar que el trilero de Fuentealbilla se la juegue una vez más.

Ilustre del Clásico

Con el de este domingo, serán 35 los Clásicos disputados por Iniesta, una cifra que como culé sólo supera Xavi Hernández con 42, mientras que con la camiseta del Real Madrid lo hacen Iker Casillas, Fernando Hierro, Raúl González (los tres con 37 partidos), Paco Gento y Manolo Sanchís (ambos con 42). Sus estadísticas frente al eterno rival se saldan con un balance de 14 victorias, 9 empates y 11 derrotas. Aunque sus tres goles y dos asistencias durante estos encuentros no suponen aparentemente nada del otro mundo, no son estos números los que ponen en valor su figura.

Hay que ver las mejores actuaciones del Barça contra los blancos en la última década para entender la trascendencia del manchego. Sirva de ejemplo el recital del conjunto blaugrana en el Bernabéu la temporada pasada, donde fue uno de los principales culpables del 0-4 ofreciendo su enésima exhibición. Por partidos como aquel, los aficionados madridistas no se fían del de Fuentealbilla, cuya llama no se apaga en este tipo de partidos.

Temporada extraña

En cualquier caso, el tiempo no pasa en balde e Iniesta cumplirá 33 años el próximo mes de mayo. Pese a no tratarse de una edad que le tenga que apartar del más alto nivel, su continuidad si se ha visto afectada durante esta campaña entre lesiones y momentos de descanso. Hasta en tres ocasiones ha tenido que pasar por la enfermería por culpa de dos lesiones en la rodilla y otra muscular. En consecuencia, apenas ha sido titular en nueve encuentros de LaLiga de los 32 disputados por el Barça. Su protagonismo en la plantilla dista del de sus mejores años siendo el decimoséptimo jugador en minutos disputados.

Futuro incierto

Se trata de una situación nueva para el ‘8’ culé, aunque la acepta con normalidad: “Siempre me veo con opciones de jugar más minutos, más partidos, entrenar y cuidarme para ayudar. No pienso en jugar más o menos, si no en tener buenas sensaciones para intentar rendir como puedo hacerlo”, reconoció el pasado martes en la víspera del partido ante la Juventus. Aunque Iniesta se encuentra centrado en el presente, no ha concretado nada al ser preguntado sobre su continuidad en el club, algo que no deja de ser sintomático: “A día de hoy me pillas en frío. Al final de temporada se valorarán muchas cosas. Mi deseo y mi ilusión no cambian. Ahora no es el momento de hablar de ello por lo que nos jugamos“. Al margen de lo que depare el futuro, el barcelonismo sigue tratando de disfrutarlo mientras puede, consciente de que no habrá otro igual.

Duelo de ilusionistas

Ambos entienden el fútbol de la misma forma, aunque llegan en un momento distinto de su carrera. La lucha entre el vigor del vallecano y la experiencia del manchego decidirá en la medular.

A la hora de preguntarse sobre qué jugadores representan al prototípico centrocampista que ha marcado el fútbol español, los nombres de Andrés Iniesta y Koke Resurrección saldrían inevitablemente a la palestra, cada uno en su correspondiente lugar en el tiempo. Uno es el máximo símbolo de toda una época de gloria, mientras que el otro evoca a lo que puede estar por llegar. Los momentos de sus respectivas carreras confluyen en este partido entre Atlético y Barça.

El rojiblanco es actualmente la piedra angular del equipo de Simeone. Su trascendencia se puede medir en los 3.031 minutos que ha disputado esta campaña, el que más de la plantilla rojiblanca. También se podría analizar en función de su desempeño en el césped con un dato muy esclarecedor: es el tercer futbolista de LaLiga que más pases protagoniza con una media de 72 por partido.

El debate sobre el director de orquesta colchonero no ha cesado durante la temporada, aunque más por su papel que por su rendimiento. No hay un consenso total en torno a si debe asumir definitivamente los mandos en la medular para que el equipo rompa a jugar o si, por el contrario, debe permanecer más pegado a la banda en virtud de la solidez defensiva. En el último duelo frente al Barça, demostró en todo un Camp Nou que está preparado para cotas mayores si Simeone así lo precisa.

Iniesta necesita continuidad

Si el curso del rojiblanco se ha caracterizado por jugarlo casi todo, lo contrario sucede en el caso de Andrés Iniesta, cuyas lesiones le han impedido gozar de toda la continuidad que hubiera deseado. Los tres percances que ha sufrido durante el ejercicio le han convertido en el decimosexto jugador más usado por Luis Enrique con 1.199 minutos, una tercera parte de todo lo que el Barça ha jugado entre todas las competiciones.

A sus 32 años, evidentemente no pueda dar de sí lo mismo que en los mejores años de su carrera. Sin embargo, su calidad le sigue convirtiendo en único e indispensable para un Barça cuyos principales problemas tienen origen en el centro del campo. El manchego no sólo ha tenido que perderse bastantes encuentros, sino que ha afrontado envites cruciales como el de París lejos de su mejor forma.

Similitudes y diferencias

Saltan a la vista las similitudes que hay en el fútbol de Koke e Iniesta. Ambos son piezas fundamentales en la circulación de balón de sus equipos (66 pases buenos por partido del vallecano por 73 del de Fuentealbilla) y buenos asistentes (4 pases de gol del rojiblanco y 5 del barcelonista). También cada uno posee sus particularidades, ya que Koke tiene mayor capacidad de sacrificio defensivo (7 recuperaciones por partido) mientras que Iniesta es un futbolista más tendente al regate (30 entre Liga y Champions). Sea cual sea su preferido, siéntese y disfrute del espectáculo que ofrecerán estos dos ilusionistas.

Caos en la medular culé: 19 centros del campo distintos

“Dime a quién pones de mediocentro y te diré cómo juegas”. Se trata de un dicho característico del fútbol y que podría servir para explicar la crisis de identidad y juego por la que atraviesa el Barça. Frente al Leganés, Luis Enrique apostó por un nuevo trío inédito en la medular formado por Rafinha, André Gomes y Rakitic, nada reseñable si no fuese porque ya es el decimonoveno centro del campo distinto de la temporada.

Lejos quedan los tiempos en los que Iniesta, Busquets y Xavi eran innegociables en el 90% de los partidos. A día de hoy, esta tendencia se ha invertido y raro es el encuentro en el que Luis Enrique repite centro del campo. Así parece complicado sentar unas bases sólidas para reencontrarse sobre el césped, una necesidad que los culés volvieron a dejar patente en su victoria in extremis por 2-1 ante el conjunto pepinero.

LOS 19 CENTROS DEL CAMPO DEL BARÇA DURANTE EL CURSO

1.- Rakitic – Busquets – Iniesta

2.- Denis Suárez – Busquets – André Gomes

3.- Rakitic – Busquets – Denis Suárez

4.- Rakitic – Busquets – André Gomes

5.- André Gomes – Busquets – Turan

6.- André Gomes – Busquets – Iniesta

7.- Denis Suárez – Rakitic – Rafinha

8.- Denis Suárez – Busquets – Rafinha

9.- Denis Suárez – André Gomes – Iniesta

10.- Denis Suárez – Busquets – Iniesta

11.- Rafinha – Busquets – Iniesta

12.- André Gomes – Busquets – Rafinha

13.- Rakitic – Busquets – Turan

14.- Denis Suárez – Mascherano – André Gomes

15.- Denis Suárez – Rakitic – Turan

16.- Rakitic – Mascherano – André Gomes

17.- Rafinha – André Gomes – Turan

18.- Rakitic – André Gomes – Denis Suárez

19.- Rakitic – André Gomes – Rafinha

Iniesta, de nuevo al rescate

La recuperación de Andrés Iniesta de su lesión en el sóleo llega en el momento más necesario para el Barça. Al observar los problemas de juego que han mostrado los culés en sus últimos encuentros, ha resultado imposible no acordarse del manchego, un futbolista irreemplazable en el centro del campo. En un equipo que ha perdido toda capacidad para controlar los partidos, su vuelta se antoja imprescindible para que los de Luis Enrique sean capaces de mimar la pelota y evitar que sus partidos caigan en un ida y vuelta que para nada les favorece.

Iniesta sólo ha estado presente en una tercera parte de los minutos de competición que ha afrontado el Barça

En el Barça cruzan los dedos para que este regreso del ‘8’ blaugrana sea definitivo. Las tres lesiones que ya ha sufrido sólo en esta temporada le han impedido tener continuidad y le han convertido en el decimosexto jugador de la plantilla en participación durante el curso con 18 partidos de 37 posibles. Más contundente resulta la estadística al comprobar que sólo ha estado presente en 1.091 minutos de los 3.330 que han disputado los culés entre todos los torneos, tan sólo un 33% de lo que podría haber jugado.

Lastrado por las lesiones

El calvario de Iniesta durante este ejercicio comenzó nada más arrancar, ya que tuvo que retirarse del encuentro de ida de Supercopa frente al Sevilla por una distensión de la cápsula posterior de la rodilla. Tras volver el en septiembre y disfrutar de algo más de un mes de competición, la peor de sus lesiones llegó en el partido de Mestalla del 22 de octubre, en el que sufrió una lesión parcial del ligamento lateral externo que le tuvo 42 días apartado de los terrenos de juego.

Su segundo regreso de la temporada se produjo en el Clásico, donde demostró su importancia cambiando completamente al conjunto de Luis Enrique desde que ingresó en el césped. Poco volvió a durar la alegría para el barcelonismo, ya que en el choque de Copa contra la Real Sociedad del pasado 19 de enero volvió a retirarse lesionado. Se espera que esta vuelta sea la definitiva por el bien del Barça y del espectáculo.