Simeone Mono Burgos

Esta final se gana con el Mono

La épica batalla de Londres se saldó con importantes daños colaterales. El polémico arbitraje del francés Clément Turpin, quien mostró la roja a Vrsaljko a los diez minutos de partido, desató la ira de Diego Pablo Simeone. El técnico argentino también terminó expulsado por insultar gravemente al colegiado francés, por lo que no pudo sentarse en el banquillo del Atlético en la vuelta de semifinales de la Europa League ni tampoco podrá en la final de este miércoles, tal y como ya ha ratificado el TAS al denegar la cautelar. La importante responsabilidad de guiar al conjunto colchonero hacia el título desde el banquillo recae sobre su carismático segundo entrenador, Germán ‘Mono’ Burgos.

No es la primera vez que el exguardameta tomas las riendas, pues hay que recordar que Simeone ha sido expulsado hasta seis veces durante su etapa en el Atlético. El historial del lugarteniente del Cholo en este tipo de circunstancias es una garantía, el cual incluso contempla una victoria en el Santiago Bernabéu (1-2) en el derbi liguero de la temporada 2014-15. En Londres, tras quedarse solo en el banquillo, fue capaz de reconducir la situación en medio de la adversidad, mientras que en el Wanda Metropolitano completó la faena sin que hubiera que echar en falta la presencia de Simeone.

Confianza absoluta en el segundo del Cholo

El de Mar del Plata parece sobradamente preparado, con una incidencia fundamental en los éxitos deportivos que ha vivido el club durante los últimos años, aunque los focos rara vez apunten a él. “Yo necesito de un pesimista a mi lado para vivir, soy un optimista nato. No puedo llevarme por emociones de jugadas. Yo estoy pensando, anotando, no me puedo llevar por la emoción. El Cholo tiene una manera de vivirlo en la que salta, patea, hace así con la gente. Yo tengo que complementar eso, el arquero tiene que ser frío”, reconoció sobre su labor en el banquillo en una entrevista para el diario El Mundo.

Simeone, quien vivirá el duelo desde la grada, ya ha expresado su total confianza en su segundo entrenador de cara a la final. “Lo hemos vivido ya contra el Arsenal, donde Germán estuvo delante del equipo. Más allá de la tristeza que me genera no poder estar en esta final, me ampara una gran sensibilidad con Germán. Nos conocemos desde hace una vida, tenemos sentimientos similares y entendemos el fútbol de la misma manera. Todo lo que salga de su cabeza estará en la mía y habrá transmisiones”, señaló al respecto. Nadie mejor que el Mono para ejercer de Cholo.

Diego Costa Atleti Arsenal

¡Derrochando coraje y a Lyon!

El Atlético peleará por su tercera Europa League en la final que tendrá lugar en Lyon el próximo 16 de mayo, donde se medirá al Olympique de Marsella. Los rojiblancos se impusieron por 1-0 al Arsenal con un gol de Diego Costa al borde del descanso, un tanto que hizo justicia a la superioridad mostrada por los de Diego Pablo Simeone. En igualdad numérica, pudo comprobarse la verdadera distancia entre ambos conjuntos. Poco se pareció el partido al calvario que padecieron los colchoneros hace una semana en Londres. A excepción de algún acercamiento puntual de los gunners, los locales tuvieron la situación controlada e incluso pudieron marcar algún gol más para haber evitado llegar a los minutos finales con incertidumbre.

El calor de un Wanda Metropolitano lleno hasta la bandera y la presencia de Diego Costa dieron otro aire a los del Cholo, quien vivió el logro desde el palco con la euforia de un aficionado más. La actuación del hispano-brasileño y de Antoine Griezmann en la punta del ataque fue simplemente descomunal. La dura debacle en Champions de hace unos meses puede tornarse en un final feliz de temporada.

Diego Costa lesión Atleti Arsenal

Para esto volvió Diego Costa: exhibición, gol… y susto final

Diego Costa fue uno de los hombres que brilló con luz propia en la victoria del Atlético contra el Arsenal. El hispano-brasileño regresaba a la Europa League tras superar una lesión muscular y constató una vez más que el conjunto rojiblanco es otro con su presencia en el ataque. Su gol fue la guinda para una actuación para enmarcar, en la que peleó como un animal, como es habitual en él, y fue un quebradero de cabeza para la defensa rival cada vez que agarró el balón.

Sin embargo, la noche perfecta del de Lagarto pudo torcerse en la recta final del choque, cuando tuvo que pedir el cambio ante lo que muchos temieron que fuera una recaída de su lesión. Sin embargo, el delantero confirmó al final del choque que sólo notó unos calambres y pidió ser sustituido por precaución, por lo que su presencia en la final de Lyon no parece en peligro.

Griezmann brecha

Sangre y sudor para llegar a Lyon: tremenda brecha de Griezmann tras un codazo de Chambers

Partido algo accidentado el protagonizado por Atlético y Arsenal en la vuelta de semifinales de la Europa League. A la grave lesión que puede tener Laurent Koscielny, quien se retiró llorando en camilla, se sumó la aparatosa herida que sufrió Antoine Griezmann tras llevarse un codazo de Calum Chambers en una disputa.

Koscielny lesion

Alerta en Francia de cara al Mundial: Koscielny se retiró en camilla y entre lágrimas

No pudo empezar peor para el Arsenal el choque de vuelta de Europa League ante el Atlético. El central Laurent Koscielny cayó tendido en una acción en la que ni siquiera había balón de por medio. El jugador francés fue retirado en camilla entre lágrimas y puede sufrir una lesión grave en el tobillo. Cabe recordar que el defensor era uno de los fijos en la convocatoria de Didier Deschamps para el Mundial de Rusia, el cual puede perderse en caso de confirmarse la gravedad de la dolencia.

Vitolo calentamiento Atleti

Vitolo entra en el once y Thomas jugará de lateral derecho

Ya se conocen los onces con los que Diego Pablo Simeone y Arsène Wenger afrontarán la vuelta de semifinales de la Europa League entre Atlético y Arsenal.

Atlético: Oblak, Thomas, Giménez, Godín, Lucas, Saúl, Gabi, Koke, Vitolo, Griezmann y Costa

Arsenal: Ospina, Bellerin, Koscielny, Mustafi, Monreal, Ramsey, Wilshere, Xhaka, Ozil, Lacazette y Welbeck

Gabi Godín Giménez Griezmann Atleti Arsenal

Peleas como el mejor

Este Atlético quiere la Europa League y lo demostró dejándose la vida en Londres. Cuesta recordar en los últimos tiempos un gol tan celebrado por la parroquia colchonera como el marcado por Griezmann. Fiel a la historia de este club, no fue el qué ni el cuánto, sino el cómo. En medio de la adversidad, aquejado por el cansancio que acumula una plantilla demasiado corta y masacrado por un árbitro francés con ganas de protagonismo, el equipo rojiblanco peleó como el mejor, con unos jugadores que lucharon como hermanos derrochando coraje y corazón.

Fue extraordinario, pero de poco servirá si no se remata el trabajo en el Wanda Metropolitano. Lo visto esta temporada en otras eliminatorias europeas demuestra que un 1-1 logrado fuera de casa resulta una ventaja insignificante. El Arsenal, con toda su inocencia en ambas áreas, sabe jugar muy bien al fútbol y puede poner a cualquier rival en un apuro si hombres como Özil y Lacazette tienen su noche. Visto lo visto, puede que haya que sufrir para lograr el pase a la final de Lyon. Afortunadamente, el conjunto de Simeone domina este arte como ningún otro. A dónde no llegan la valentía y la determinación de los soldados del Cholo, lo hacen las paradas de Oblak y la calidad de Griezmann.

Las estadísticas también dicen que hay que confiar en este Atlético, que en el Wanda Metropolitano ha superado las dificultades propias de los comienzos construyendo un nuevo fortín. El balance en sus 26 partidos en casa es de 18 victorias, seis empates y dos derrotas, donde además encadena una espectacular racha de 11 partidos sin encajar un gol. En esta Europa League, los tres equipos que visitaron el feudo colchonero (Copenhague, Lokomotiv de Moscú y Sporting de Portugal) se quedaron sin marcar.

Los precedentes históricos también hablan bien de los rojiblancos en este tipo de circunstancias. De las 14 eliminatorias en las que empataron fuera de casa en el partido de ida, en 12 acabaron logrando el pase. El Arsenal llega con el equipo descansado (sólo Ospina, Bellerín y Xhaka repitieron como titulares ante el Manchester United el pasado domingo) y con la única baja del lesionado Mohamed Elneny. Simeone, por su parte, no podrá contar con Filipe, Juanfran ni Vrsaljko en los laterales. Ya queda poco para llegar a Lyon.

Camino a la gloria

La figura de Antoine Griezmann cobra una nueva dimensión tras su gol contra el Arsenal, el cual le convierte en el máximo anotador histórico del Atlético en competiciones UEFA. Merece esta Europa League

Minuto 82 en el Emirates Stadium. El Atlético pierde por 1-0 con un jugador menos y sufre para evitar el segundo gol que le dejaría con un pie y medio fuera de la Europa League. Giménez se la quita de encima con uno de esos pelotazos que no suelen ir a ningún lado. Pero Antoine Griezmann no es de los que se rinde fácilmente. Hace tiempo que Diego Pablo Simeone le inculcó el ir al máximo a cada balón. Cree que puede sacar petróleo y, de hecho, gana la disputa a su compatriota Koscielny para quedarse mano a mano ante Ospina. El meta consigue salvar el disparo, pero la fortuna premia la fe del bueno de Antoine, a quien le favorece el rechace y aprovecha un resbalón de Mustafi para marcar a placer. Acaba de producirse uno de esos goles que engrandecen la historia europea de un equipo. No sólo eso, sino que además el tanto coloca al francés como el máximo goleador en solitario de la historia del club en competiciones europeas con 21 dianas (17 de ellas en Champions y cuatro en Europa League). Hasta ese gol, el ‘7’ compartía el récord con el Kun Agüero.

Salvavidas Griezmann

Menuda losa se quitó Griezmann de encima, a quien probablemente le pesó el fallo que cometió en el tanto que adelantó al Arsenal. El galo se permitió la frivolidad de jugársela con un caño en el área propia y la pérdida acabó saliendo cara. Pese a acciones como ésta, sería injusto reprocharle algo al de Macon, quien con 27 dianas y 11 asistencias ha participado directamente en el 43% de los tantos que ha marcado el Atlético entre todas las competiciones (un total de 89). Son sus mejores números desde que recalara en el equipo rojiblanco en el verano de 2014. Fue precisamente por aquel entonces cuando ganó el que ha sido su último título y el del club hasta la fecha, la Supercopa de España. Poca recompensa para todo lo que ha dado al conjunto de Diego Pablo Simeone a lo largo de estos últimos cuatro años. Merece esta Europa League más que ningún otro.

Como volvió a comprobarse en Londres, es una garantía de vida para los suyos en este tipo de cruces, pues ha marcado en las últimas nueve eliminatorias europeas que ha disputado el cuadro colchonero. Hace dos temporadas, sus goles sirvieron para mandar a casa a dos gigantes como Barça y Bayern de Múnich. El curso pasado tampoco se libraron Bayer Leverkusen, Leicester y Real Madrid, aunque el tanto marcado ante los blancos no sirviese finalmente para alcanzar la final de Cardiff. Esta campaña ha prolongado su racha anotando en cada una de las rondas que los del Cholo han disputado en la Europa League contra Copenhague, Lokomotiv de Moscú, Sporting de Portugal y Arsenal.

Puede quedarse

A estas alturas, no hace falta explicar la importancia que puede tener para el Atlético la decisión que tome Griezmann al final de temporada, quien sigue debatiéndose entre la continuidad o el salto a otro grande de Europa. Aunque parecía que su marcha al Barça estaba casi cerrada tras reconocerse contactos entre club y futbolista, sus últimas declaraciones son motivo de esperanza para los aficionados colchoneros: “Estoy feliz y eso es lo que más me importa. Estamos hablando con el club y a ver qué se puede hacer”, señaló tras su épico partido ante el Arsenal. La conquista (o no) de la Europa League puede decantar la decisión.

Oblak Arsenal Atleti parada

Super-Oblak al rescate

Londres fue testigo de un suceso extraordinario que se lleva repitiendo durante toda la temporada en el Atlético. Una fuerza sobrenatural emergió bajo los palos para neutralizar el bombardeo del Arsenal. Los ingleses remataron hasta 24 veces, 10 de ellas entre los tres palos. Toparon con un inconmensurable Jan Oblak que volvió a dejar un recital de paradas imposibles. Nada más comenzar el encuentro, el esloveno protagonizó una brutal estirada para salvar un cabezazo de Alexandre Lacazette. Otro que esa noche tuvo pesadillas con el arquero rojiblanco fue Danny Welbeck, quien se quedó solo tras una pared con Wilshere y vio cómo su disparo era desbaratado por los pies del meta en una acción de puros reflejos. En los últimos minutos, el superhéroe colchonero volvió a volar para salvar un remate de Ramsey con otra mano milagrosa. Si no evitó el gol de Lacazette, fue porque el balón entró perfectamente ajustado al palo. Más no se le puede pedir.

¡Renovación ya!

En Inglaterra, donde es pretendido por varios clubes, todos se rindieron a la soberbia actuación de Oblak. “Sabemos que es unos de los mejores porteros de Europa. Lo demostró esta noche, pero dejo esa cuestión ya para otra gente”, comentó Arsène Wenger al ser preguntado sobre su posible fichaje. Su cláusula de 100 millones de euros se antoja cada vez más corta. “No hay novedades, tengo el contrato que firmé hace dos años. Lo que sucederá nadie lo sabe, ni siquiera yo. Prefiero acabar la temporada bien y espero que con un título. Luego ya veremos, pero contrato tengo. No pienso en otra cosa que el Atlético. Si sigo, creceremos juntos y, si no, crecerá el club también”, señaló hace unos días acerca de su futuro.

Le conviene al Atlético hacer un esfuerzo económico para retener a uno de sus hombres más determinantes. Otras actuaciones recientes como las protagonizadas en la eliminatoria contra el Sporting de Portugal o la del derbi madrileño en el Santiago Bernabéu dan fe de ello. Ha convertido lo extraordinario en rutina. Hay que recordar que Oblak es en este momento el guardameta menos goleado de las grandes ligas europeas con 18 goles en contra. En lo que va de Europa League, ha salvado el 91% de los disparos que ha recibido, más que ningún otro portero.

Un muro infranqueable

Su sobresaliente labor complementa la habitual solidez defensiva que caracteriza al Atlético, de la que también hizo gala en el Emirates Stadium en unas condiciones de lo más adversas. Hombres como Godín y Giménez se multiplicaron para que los de Diego Pablo Simeone acumularan 20 anticipaciones, 64 balones recuperados y 7 remates bloqueados a lo largo del encuentro. El Cholo sólo pudo quitarse el sombrero tras la proeza de sus jugadores. “Ver al equipo renovarse así es lo más lindo que tiene el fútbol. ¿Saben lo difícil que es defender? El fútbol está para jugar, es lo más bonito, hay que tener huevos para defender así 80 minutos…. Necesitamos a la gente los 90 minutos en Madrid”. A esa fortaleza se aferran de nuevo los rojiblancos de cara al choque de vuelta en el Wanda Metropolitano, donde encadenan 11 partidos sin encajar gol entre todas las competiciones.

Fernando Torres Atleti

El adiós europeo de Torres

El ídolo rojiblanco afronta su último partido como local en Europa. Tras anunciar su marcha, quiere despedirse cumpliendo su gran cuenta pendiente, la de levantar un título con la camiseta del Atlético

Se siguen cumpliendo capítulos en la cuenta atrás de Fernando Torres para dejar de ser jugador del Atlético. La vuelta de semifinales de la Europa League ante el Arsenal estará marcada, entre otros hechos, por ser el último partido europeo que El Niño dispute ante su afición con la camiseta rojiblanca. Evidentemente, puede que no todo acabe aquí. La gran aspiración colchonera es alcanzar la final de Lyon y levantar ese título que el ídolo fuenlabreño todavía no ha podido ganar con el equipo de su vida.

Con un palmarés en el que figuran dos Eurocopas, un Mundial, una Champions League y una Europa League, resulta paradójico que Torres aún no haya tenido la ocasión de visitar Neptuno para celebrar un éxito de este calibre. Más aún teniendo en cuenta los títulos conquistados por el club en el periodo de ocho años que separa las dos etapas del atacante en el Atlético (2001-2007 y 2015-2018): dos Europa League, dos Supercopas de Europa, una Copa del Rey, una Liga y una Supercopa de España.

Un título para El Niño

Hay que recordar que Torres ni siquiera tuvo ocasión de jugar una competición europea durante su primer ciclo como rojiblanco (no considerando tal la Copa Intertoto que disputó el Atlético en el verano de 2004). Fueron años difíciles en lo que El Niño tuvo que tirar del carro, quizá demasiado solo en la tarea. Tras separar sus caminos en el verano de 2007, una decisión que a la larga fue beneficiosa para ambas partes, el delantero regresó en 2015 a un equipo completamente cambiado. Al fin pudo formar parte de un Atlético grande y asentado en la élite del continente.

Los 34 partidos que ha disputado como colchonero en competición europea (29 en Champions y cinco en Europa League) se han saldado con cuatro goles, alguno de ellos fundamental como el que marcó en el Camp Nou en los cuartos de final de Champions de la temporada 2015-16. Fue precisamente este título el que más cerca ha estado de levantar como rojiblanco hasta la fecha, el cual se escapó en la final de Milán. Recordadas son sus lágrimas en aquel encuentro tras la tanda de penaltis (el quinto lanzamiento era suyo y ni siquiera pudo tirarlo). Esta Europa League serviría para reparar gran parte de aquel dolor y poder darle una despedida a la altura de su leyenda.

La vieja guardia lo merece

El título también puede tener un importante significado para otros integrantes de la vieja guardia como Gabi (34 años), Juanfran (33), Diego Godín (33) y Filipe Luis (33). Todos ellos quizá estén ante su última oportunidad para levantar un trofeo con el Atlético, algo que no logran desde la Supercopa de España conquistada en 2014. Su incidencia en los éxitos deportivos que ha vivido el club rojiblanco desde la llegada de Diego Pablo Simeone es de sobra conocida. Ya lo dijo el central uruguayo al conocerse el emparejamiento con el Arsenal en semifinales: “No creo que tengan más ganas que nosotros de ganar esta Europa League”. A falta de conocer el futuro de todos ellos a partir de la próxima temporada, alzar el título en Lyon supondría la merecida guinda para su trayectoria.

Diego Costa

El retorno de la garra

Tiene motivos la parroquia colchonera para ser optimista de cara a la vuelta de la eliminatoria contra el Arsenal. Al buen resultado de la ida (1-1) y el factor campo, se suma el regreso de Diego Costa

La diferencia entre contar o no con Diego Costa no es un asunto baladí para este Atlético, como pudo comprobarse nuevamente tras su última lesión. El punta sufrió un pinchazo muscular en el muslo izquierdo hace tres semanas en el José Alvalade, partido que terminó con derrota para los rojiblancos. En LaLiga se perdió los duelos ante Levante (victoria por 3-0), Real Sociedad (derrota por 3-0) y Real Betis (0-0). Contra donostiarras y verdiblancos se vio un equipo desangelado y carente de su archiconocida intensidad. Mucho se habló sobre la posibilidad de que los de Diego Pablo Simeone tuvieran la cabeza puesta en la Europa League, aunque tampoco pasó desapercibido el cambio que se aprecia entre el Atlético con y sin Costa.

Mordiente y carácter

El de Lagarto es mucho más que la potencia y la pegada que le han convertido en uno de los mejores atacantes del planeta. Hace que el equipo rojiblanco exhiba mayor carácter sobre el césped y facilita la vida a otros atacantes como Antoine Griezmann, cuyas cifras se han disparado desde que el ‘18’ juega a su lado. Todo esto lo saben también en Inglaterra, donde dejó huella con 89 goles a lo largo de sus tres temporadas en el Chelsea conquistando dos títulos de Premier League y una Copa de la Liga.

Por todo ello, no es de extrañar que la principal atención de los medios británicos antes del partido en el Emirates Stadium estuviera centrada en la dudosa presencia de Costa, quien finalmente se quedó en el banquillo sin disputar ni un minuto. El cuerpo técnico no quiso arriesgar a un hombre al que consideran fundamental para el tramo decisivo de la temporada. Vivir un episodio como el de hace cuatro años en Lisboa (cuando arriesgó para jugar y fue sustituido a los nueve minutos) suponía renunciar a él para una hipotética final y perjudicar gravemente al futbolista de cara al Mundial. Parece que la jugada le ha salido bien al Atlético, que sacó un magnífico resultado de Londres y, de cara al Wanda Metropolitano, recupera el colmillo para intimidar a su rival.

El coco del Arsenal

Y es que en el Arsenal tampoco olvidan los tres goles que les hizo el hispano-brasileño en seis enfrentamientos. Especialmente recordado es su polémico encontronazo con el central Gabriel Paulista (actualmente en el Valencia) en uno de estos encuentros, el cual provocó la expulsión del central brasileño y desató la ira de Arsène Wenger. “Es una vergüenza que Costa no sea castigado por lo que hace. Es cierto que Gabriel no debería haber respondido así y que también es culpable, pero él se ha librado de la expulsión. Es aberrante”, señaló el técnico francés. El Atlético se encomienda a la garra del de Lagarto para buscar un gol ante los ‘gunners’ que evite tener que moverse en el alambre. En el último choque liguero ante el Alavés, volvió a jugar de titular y fue sustituido a los 63 minutos, señal de que Simeone le quiere tener en perfectas condiciones para la trascendental cita de Europa League.

Las 7 claves del Arsenal

1- El fin de una era

El cruce ante el Atlético no llega en un momento cualquiera para el equipo londinense. Tras 22 años en el banquillo, Arsène Wenger anunció que no seguirá la próxima campaña al frente de los ‘gunners’. Aunque el técnico francés será recordado como una figura fundamental en la modernización del club y de todo el fútbol inglés, lo cierto es que su extenso periplo presentaba síntomas de declive desde hace varios años. La final de Champions perdida en 2006 dio paso a una lenta degradación que ya era insostenible.

 

2- El eterno irregular

El mejor Arsenal que se recuerda fue el que se proclamó campeón de la Premier League en 2004 sin sufrir ninguna derrota. Nada queda ya de aquella fiabilidad en un conjunto que, desde entonces, ha sido capaz de lo mejor y de lo peor. No ha sido extraño ver a los de Wenger firmar un ilusionante comienzo de campaña y desmoronarse a mitad de la misma. Su sexto puesto en la liga inglesa les dejaría sin Champions por segundo año consecutivo, por lo que deben fiarlo todo a esta Europa League.

 

3- Sufren fuera de casa

Uno de los clásicos males a los que se achaca esa irregularidad de los ‘gunners’ es su falta de carácter sobre el césped. Sólo así se explica que los londinenses apenas hayan ganado tres partidos fuera de casa en lo que va de Premier League. En la anterior eliminatoria contra el CSKA Moscú, ni siquiera la victoria por 4-1 conseguida en el Emirates Stadium les libró de sufrir en Rusia, donde estuvieron al borde del precipicio al ir perdiendo por 2-0. El Atlético debe agarrarse a este factor en el Wanda Metropolitano.

 

4- Con pies de barro

Otro de los problemas endémicos del cuadro de Wenger es su falta de consistencia defensiva, algo que tampoco es nuevo a estas alturas. Su media de 1,4 goles encajados por partido revela el problema con claridad. En los últimos años, ni la llegada de un central contrastado como Shkodran Mustafi ni de un guardameta seguro en el área como Petr Cech ha servido para paliar el problema. El paso a la zaga de tres centrales que tan de moda se ha puesto en Inglaterra tampoco terminó de ser la solución.

 

5- El espejo de la medular

Al analizar el centro del campo del Arsenal hombre por hombre, aparecen todas las fortalezas y debilidades extensibles al resto del equipo. Jugadores como Mesut Ozil, Aaron Ramsey y Granit Xhaka destacan por su finura con el balón, al igual que pecan de irregularidad y endeblez defensiva. El ex del Real Madrid es la indiscutible figura con 5 goles y 14 asistencias entre todas las competiciones, mientras que el galés se ha destapado como llegador firmando 4 tantos en lo que va de Europa League.

 

6- Los ausentes

El conjunto londinense no ha afrontado la eliminatoria con toda su artillería disponible. Entre los que no están, destaca especialmente Pierre-Emerick Aubameyang, llegado en enero y quien está excluido de la competición por participar también en ella su club de procedencia, el Borussia Dortmund. En la Premier League ya ha tenido ocasión de demostrar su clase con 6 goles y 3 asistencias en 10 partidos. El otro gran refuerzo invernal, Henrikh Mkhitaryan, vuelve tras recuperarse de lesión.

 

7- La pólvora ‘gunner’

Pese a las bajas, Wenger hace gala de su fondo de armario conformando un ataque igualmente peligroso, en el que sobresale la figura de Alexandre Lacazette. El delantero francés, quien en su momento también estuvo muy cerca de recalar en el Atlético, se convirtió el pasado verano en el fichaje estrella del Arsenal a cambio de 53 millones de euros. Otra de las bazas ofensivas del equipo inglés es Danny Welbeck, quien ha resurgido en esta Europa League con un doblete ante el Milan y otro gol frente al CSKA Moscú.

Lacazette Arsenal Atleti

Alexandre Lacazette, la esperanza ‘gunner’

Si hay un jugador en el que fijarse en el Arsenal, ese es Alexandre Lacazette. El francés, que vivió un verano muy movido, terminó recalando en el conjunto londinense. El delantero de 26 años llegó procedente del Olympique de Lyon en un traspaso de 53 millones de euros más siete en variables. Se convirtió en el fichaje más caro de la historia del Arsenal, superando a Mesut Özil, por el que se pagaron 47 millones. Durante el pasado mercado de verano también se habló mucho de una posible llegada de Lacazette al Atlético, rival al que ahora se está enfrentando en las semifinales de la Europa League y al que le marcó el gol conseguido por el cuadro inglés en el Emirates Stadium. El galo fue un constante incordio para la defensa colchonera e hizo gala de su poderío físico en la acción del tanto, jugada en la que se elevó en el segundo palo con un espectacular salto para cabecear un balón que entró ajustado al poste. Sólo su falta de acierto en otras oportunidades y la espléndida actuación de Jan Oblak evitaron que anotara algún gol más.

La joya de Lyon

Lacazette nació el 28 de mayo de 1991 en Lyon. En 2003 entró en las categorías inferiores del Olympique. Fue quemando todas las etapas hasta su debut con el primer equipo el 5 de mayo de 2010 en un partido ante el Auxerre, en el que disputó 12 minutos saliendo desde el banquillo. Ese mismo año firmó su primer contrato como profesional. Poco a poco, se fue haciendo con el puesto de delantero. Sus números con el conjunto francés son incontestables, ya que es el tercer máximo goleador histórico del Lyon, con el que ha marcado 129 goles en 276 partidos. Este verano abandonaba el club de su vida para llegar al Arsenal. En su primera temporada con los ‘gunners’, Lacazette ha tenido más importancia en la Premier League que en la Europa League.

Es el máximo goleador del equipo con 16 tantos en todas las competiciones, en un total de 36 partidos disputados. En la liga inglesa ha logrado anotar 13 goles y 4 asistencias en los 30 partidos que ha jugado. En la competición europea apenas había tenido participación hasta la llegada de las eliminatorias decisivas. Disputó la eliminatoria de cuartos frente al CSKA Moscú, al que le anotó en la victoria por 4-1 en Londres. Hace unos meses, el delantero reveló por qué se decidió por el Arsenal. Todo se debió al papel de Arsène Wenger. “Lo que me hizo realmente venir aquí fue una conversación con el entrenador. Hablamos de pequeñas cosas y lo que puedo hacer para mejorar”, explicó.

Solo ante el gol

El debut de Lacazette con la selección francesa se produjo el 5 de junio de 2013 en un partido amistoso frente a Uruguay, el cual terminó con derrota para los suyos por 1-0. El canterano del Lyon sólo pudo disputar 32 minutos saliendo desde el banquillo. Lacazette ha pasado por todas los escalafones inferiores de ‘Les Bleus’ hasta llegar a la categoría absoluta, con la que ha disputado 16 partidos en los que ha firmado tres dianas. Sin duda, es uno de los jugadores más peligrosos de cara a gol en la actual plantilla del Arsenal. Y es que hay que recordar que su otra gran figura en la delantera, Pierre-Emerick Aubameyang, no puede participar en los partidos de la Europa League. Por tanto, toda esperanza de los londinenses pasa por las botas del cañonero francés.

Arsene Wenger

Au revoir Arsène

La eliminatoria de semifinales de la Europa League entre el Atlético y el Arsenal está marcada por la no continuidad de Arsène Wenger la próxima temporada. El técnico hizo pública su salida justo antes de enfrentarse al equipo de Simeone en el Emirates Stadium. Wenger anunció su marcha tras más de 22 años al frente del conjunto londinense. Aún tenía un año más de contrato, el cual no llegará a cumplir. “Estoy agradecido por haber tenido el privilegio de servir en el club durante tantos años memorables”, dijo Wenger, quien explica que sirvió a los ‘gunners’ “con total compromiso e integridad”. En una sentencia destinada directamente a los aficionados del club londinense, pidió “a todos los amantes del Arsenal que cuiden los valores del club”.

22 años de luces y sombras

Las especulaciones no tardaron en aparecer: ¿Realmente se marcha o le han echado? Parece ser que ha sido invitado a marcharse. Así lo confirmaba en la rueda de prensa previa a la ida frente al Atlético de Madrid. “El momento de dejar el Arsenal no fue mi decisión. El resto ya he hablado de ello”, dijo Wenger. El periplo del técnico francés al mando del Arsenal siempre ha tenido luces y sombras. En 22 años, ha logrado tres títulos de Premier League, siete FA Cup y siete Community Shield. Pese a estos éxitos, ha recibido numerosas críticas durante las últimas temporadas, en la que la trayectoria de los ‘gunners’ ha ido claramente a menos.

Las reacciones del mundo del fútbol no se hicieron esperar. Los jugadores de la actual plantilla han dicho en varias ocasiones que quieren ganar esta Europa League como regalo de despedida para el técnico. Nacho Monreal se expresó de la siguiente manera: “Tenemos esa obligación de ganar la Europa League por Wenger“. Özil también quiso transmitir su agradecimiento a través de sus redes sociales: “Pasión, respeto, éxito… eso es Arsène Wenger. Gracias por lo que has hecho por nosotros en el Arsenal y en el mundo del fútbol. Estoy muy agradecido por todo lo que me has enseñado y toda la confianza sin importar la situación. ¡Gracias jefe!”.

Reconocimiento mundial

Algunos jugadores que en el pasado trabajaron con él también quisieron dirigirse al histórico entrenador ‘gunner’. Entre ellos, Cesc Fábregas, que debutó con el primer equipo del Arsenal de la mano del entrenador francés. En sus redes sociales dejó un emotivo mensaje al que fue su técnico. “No me lo esperaba, pero muestra la gran dignidad y clase del hombre. Nunca olvidaré su guía y apoyo, su tutela y tutoría. Él tuvo fe en mí desde el primer día y le debo mucho, fue como una figura paterna para mí que siempre me empujó a ser el mejor. Arsène, mereces todo el respeto y la felicidad en el mundo”.

Incluso un entrenador con el que ha tenido una gran rivalidad, José Mourinho, quiso mandarle un cariñoso mensaje. “Si está feliz con la decisión que ha tomado y espera con ganas el siguiente capítulo de su vida, estaré feliz por él. Si está triste, estoy triste; estoy seguro de que un equipo como el Arsenal le mostrará a Wenger el respeto que se merece“, expresó el portugués. Aún no se conoce que hará Wenger en el futuro, ni quién será su sustituto en el banquillo londinense. Pero seguro que antes de marcharse hará todo lo posible para despedirse levantando un título europeo.

Bellerín Monreal Arsenal

Las alas españolas del Arsenal

En la plantilla del Arsenal hay dos jugadores que se han convertido en irremplazables en la estructura del club londinense. Ambos volverán a España para enfrentarse al Atlético. Nacho Monreal y Héctor Bellerín son dos de los grandes ídolos que ahora mismo tiene la afición ‘gunner’. En la ida de la eliminatoria quedó clara la importante tarea de ambos futbolistas, quienes dan amplitud al juego de los suyos. Indispensables para un equipo como el de Wenger, a quien le gusta acumular centrocampistas de toque que jueguen por dentro para que sean sus laterales quienes sorprendan por fuera. Ante un Atlético que jugó la mayor parte del choque con uno menos y encerrado en el área, ambos hicieron gala de su extraordinario despliegue.

Inexpugnable Monreal

Desde su llegada en el verano de 2013, Nacho Monreal se ha convertido en un jugador esencial en el lateral del Arsenal. Cada año que pasa se consolida cada vez más como un jugador muy eficaz y clave para el esquema de Wenger. En un principio, dejó varias dudas sobre su rendimiento, pero este año ha logrado alcanzar su mejor estado de forma, algo que a sus 32 años hay que destacar. Monreal siempre ha sido un lateral de mucho sacrificio defensivo, pero que elige muy bien los momentos en los que tiene que sumarse al ataque para ayudar a sus compañeros en tareas ofensivas. De los nueve goles que ha marcado a lo largo de los 209 partidos que ha disputado con el conjunto inglés, seis los ha firmado esta temporada. Este dato refleja la gran influencia que el futbolista navarro tiene actualmente en el juego de su equipo.

Este verano hubo ciertas dudas sobre el futbolista español, incluso se llegó a plantear su salida por la llegada de un lateral joven y con proyección como Sead Kolasinac. Monreal compitió con este fichaje por un hueco en la alineación, y una vez más, volvió a hacerse con el puesto de titular. Hasta la irrupción de Marcos Alonso, tenía bastantes opciones para entrar en la lista de Julen Lopetegui para el Mundial de Rusia. Habrá que ver quien logra convencer al seleccionador español finalmente. Varios equipos de LaLiga como Athletic y Valencia ya se interesaron en él la temporada pasada. Este año, la marcha de Wenger podría acelerar la salida de algunos jugadores. El Athletic busca un lateral izquierdo y la opción de Nacho Monreal está cogiendo cada vez más fuerza y seguramente vuelvan a intentar afrontar este fichaje.

Bellerín es pretendido

El caso de Héctor Bellerín es parecido, pero el lateral catalán podría abandonar el Arsenal el próximo verano. Es el jugador que más minutos ha disputado este año a las órdenes de Wenger. Con 16 años, Bellerín abandonó la cantera del Barcelona para buscarse su futuro en Inglaterra. Ahora es precisamente el Atlético el que parece interesado en hacerse con el lateral español. Las lesiones que han sufrido esta temporada tanto Juanfran como Filipe hacen que el Cholo piense en rejuvenecer los laterales. En el costado diestro, sabe que en Bellerín tendría un auténtico puñal. El pasado verano ya se especuló mucho con su salida a la que fue su casa, el Barça. Finalmente, los culés optaron por contratar a Nelson Semedo. Parece que este año sí será el último de Bellerín en el Arsenal, jugador al que no le faltan pretendientes por toda Europa.

Arsenal v Atletico Madrid UEFA Europa League Semi Final Atletico MadridÕs Antoine Griezmann celebrat

Griezmann es feliz en el Atlético

La estrella del conjunto rojiblanco, Antoine Griezmann, logró el gol del empate en el Emirates Stadium ante el Arsenal, un gol que da ventaja al Atlético de Madrid en la eliminatoria, a la espera del partido del próximo jueves en el Wanda Metropolitano. Una vez terminado el partido en Londres, el francés habló para Bein Sports y aseguró que está feliz en el Atleti y que está hablando con el club para ver que ocurre con su futuro.

Resultado del partido: “El principio ha sido loco. Ahora queda un partido bonito de vuelta en casa. Ojalá la afición haga un ambiente de locos, que tengan ganas de pasar a la final. Nosotros lo daremos todo. Eso somos nosotros. Con diez defendemos todos. Un fallo del rival es gol, sabemos aprovechar los errores”.

Futuro: Todos somos importantes, somos un equipo. Estoy ilusionado y eso se ve en el campo: trabajo, me peleo e intento marcar goles. Estoy feliz y eso es lo que más me importa. No sé si voy a seguir el año que viene. Estamos hablando con el club y a ver qué se puede hacer”.

Europa League: “Hay que hacerlo, hay que conseguirlo. Esperamos un ambiente loco en el Wanda”.

Jan Oblak: “Jan es el mejor portero y no porque es mi compañero, sino por las paradas y los puntos que nos da”.

 

Atleti Arsenal Griezmann

El Atleti nunca deja de creer

El Atlético sacó un 1-1 del Emirates Stadium que vale puro oro, un resultado que da alas a los rojiblancos para alcanzar la final de Lyon. Con un hombre menos y sin Simeone desde el inicio del choque, resistieron heroicamente y se sobrepusieron al gol de Lacazette con un tanto de Griezmann en la recta final.

El ‘7’ colchonero, señalado en el 1-0 por una pérdida de balón, se redimió con el tanto del empate. La fortuna le acompañó tras ganar un balón largo a la espalda de la defensa, llevarse la pelota de rebote y aprovechar un resbalón de Mustafi para marcar a placer. Oblak hizo el resto del trabajo con una de sus milagrosas actuaciones que son prácticamente rutina para el esloveno, el mejor portero del mundo por si había alguna duda.

Gloria y honor para los soldados del Cholo, quienes firmaron uno de los capítulos más épicos de su historia europea. Y bonita forma de celebrar los 115 años de historia que cumplía el club. El Wanda Metropolitano decidirá, pero, visto lo visto, las sensaciones no pueden ser mejores.

Oblak Arsenal Atleti

Hay que decirlo de una vez: Oblak es el mejor portero del mundo

El del Emirates Stadium fue uno de los partidos más sufridos que se recuerdan en el Atlético. Como no podía ser de otro modo, Jan Oblak tuvo que hacer varias de sus milagrosas apariciones para mantener vivos a los suyos en los momentos más difíciles. Welbeck y Lacazette soñarán con el coloso esloveno, con quien se toparon en sus mejores oportunidades. Sólo un ajustado cabezazo del delantero francés pudo batirle.

Tras el tanto del empate de Griezmann, el guardameta volvió a hacerse gigante con un paradón a un cabezazo de Ramsey. Por calidad y cantidad de este tipo de intervenciones, decir que no es el portero más en forma del momento sería faltar a la verdad.

Simeone

Simeone se perdería una hipotética final por su expulsión

Diego Pablo Simeone lo tendría muy difícil para estar en el banquillo del Atlético en el caso de que que los suyos se clasifiquen para la final de Lyon. Según el regalmento de la UEFA, el técnico rojiblanco tendría que afrontar al menos dos partidos de sanción, mientras que el castigo puede aumentar a tres si el acta del árbitro recoge los insultos del argentino al ser expulsado.

Lacazette Griezmann Arsenal Atleti

Menos mal que luego lo arregló: error garrafal de Griezmann en el gol del Arsenal

Una pérdida de Antoine Griezmann tras intentar un caño en su propio área condenó al Atlético. El Arsenal aprovechó el error para recuperar en zona peligrosa y trenzar la jugada que culminó en el 1-0 marcado por Lacazette. Hasta entonces, resistía heroicamente el conjunto rojiblanco con uno menos desde el minuto diez. No pudo elegir el francés peor momento para semejante frivolidad.

Aficionados Arsenal rien de Simeone

Simeone fue expulsado por llamar “hijo de puta” al árbitro… y los aficionados se rieron de él

Surrealista todo lo vivido en el primer tiempo en el Emirates Stadium. La temprana expulsión de Sime Vrsaljko provocó que Diego Pablo Simeone perdiera los papeles, quien insultó gravemente al colegiado Clement Turpin llamándole “hijo de puta”. Para rematar la estampa, varios aficionados del Arsenal se rieron del técnico argentino desde la grada.

Entradas Vrsaljko

Las dos entradas de Vrsaljko que provocaron la expulsión más tempranera en la historia del Atlético

Sime Vrsaljko sufrió la expulsión más rápida en la historia del Atlético. El croata batió el récord de Enrique Collar, quien en 1967 vio la roja contra el Göztepe a los 14 minutos. El lateral le superó al ser mandado a los vestuarios a los diez minutos tras dos entradas que darán mucho que hablar.

Vrsaljko roja

¡El árbitro expulsó a Vrsaljko y a Simeone en 12 minutos!

El Atlético no pudo empezar de peor forma la eliminatoria contra el Arsenal. Los rojiblancos se quedaron con diez a los diez minutos por la expulsión de Sime Vrsaljko por doble cartulina amarilla. El croata vio la primera a los dos minutos por una falta a Wilshere en el centro del campo, mientras que el colegiado le mostró la segunda por pisar el tobillo a Lacazette en una disputa. Una decisión de lo más inaudita que provocó el cabreo de Diego Pablo Simeone, cuyos insultos también le valieron la expulsión por parte del francés Clement Turpin.

Diego Costa

No juega Costa de titular, sí Gameiro

Ya se conocen los onces con los que Arsène Wenger y Diego Pablo Simeone afrontarán la ida de semifinales de la Europa League entre Arsenal y Atlético.

Arsenal: Ospina, Bellerín, Mustafi, Koscielny, Monreal, Xhaka, Ramsey, Wilshere, Özil, Welbeck y Lacazette

Atlético: Oblak, Vrsaljko, Giménez, Godín, Lucas, Correa, Thomas, Saúl, Koke, Griezmann y Gameiro

Ozil Arsenal

El hechizo de Ozil

Mesut Ozil vuelve a cruzarse en el camino del Atlético, y eso no son buenas noticias. El futbolista alemán de origen turco fue sinónimo de maldición para el conjunto rojiblanco cuando militó en las filas del Real Madrid. De hecho, fue su víctima preferida durante su paso por el fútbol español con cuatro goles y una asistencia en ocho enfrentamientos. El mediapunta dejó varias de sus exhibiciones en el derbi madrileño saliendo derrotado en una sola ocasión, la final de la Copa del Rey de 2013. El resto de partidos se saldaron con siete victorias para los blancos.

Si la estrella del Arsenal tiene el día, el engranaje defensivo de Diego Pablo Simeone tendrá que funcionar a la perfección para no darle la más mínima opción. Poco ha cambiado su fútbol desde su etapa en el Santiago Bernabéu, donde siempre fue muy aplaudido por su calidad descomunal y también muy criticado por su irregularidad. Tras la marcha de Alexis Sánchez en el mercado de invierno y sin la posibilidad de contar con Pierre-Emerick Aubameyang en esta competición, los gunners se encomiendan a la magia del futbolista nacido en Gelsenkirchen para estar en la final de Lyon del próximo 16 de mayo.

Una salida extraña

Pese a que el conjunto de Arsene Wenger ha conseguido llegar lejos en esta Europa League, la sensación es que un futbolista de la talla de Ozil puede aspirar a algo más. Un jugador sobre el que hay que recordar que es titular en la selección de Alemania, la vigente campeona del mundo. Mucho se ha hablado sobre los motivos que propiciaron su extraña salida del Real Madrid hace cinco años. Según relata en su autobiografía Die Magie des Spiels (La magia del juego), fue culpa de su padre y entonces representante, Mustafa, y no una decisión tomada por él.

“Él pensaba que sabía cómo hacer todo y no depender de la ayuda de un agente, pero no tenía experiencia suficiente negociando con grandes clubes y no supo cómo manejar la presión. Habría sido importante que hubiese mantenido la cabeza fría. Caí en desgracia ante el jefe del club aunque no había hecho nada. Podían mandarme a la grada por motivos extradeportivos y tenía que hacer algo por mi carrera. Irme del Real Madrid fue la decisión más difícil de mi vida. Anhelaba ganar la Champions con el Madrid. Mi etapa allí no había terminado”, lamenta el jugador.

Sin pena ni gloria

Ozil ha pasado de pelear por la Copa de Europa a tener una vida acomodada en Londres, lo que probablemente explica que su rendimiento siga siendo guadianesco. No parece que su situación vaya a cambiar a corto plazo, ya que el pasado mes de enero amplió su contrato con el Arsenal hasta 2021. Durante sus cinco temporadas en el Emirates Stadium, ha firmado 37 goles y 71 asistencias en 194 partidos. Con la salvedad del curso 2015-16, cuando fue máximo asistente de la Premier League con 19 pases de gol, lo cierto es que sus números temporada por temporada han sido más bien discretos para lo que se espera de alguien de su categoría. Los títulos que ha levantado a lo largo de esta etapa en Inglaterra han sido tres FA Cup y otras tantas Community Shield, aunque no ha podido evitar el descalabro de su equipo en la Premier, donde quedará fuera de los puestos de Champions por segunda temporada consecutiva. La Europa League es su última baza para no seguir un año más en un segundo plano.

Cech Oblak

Pasado y presente de la portería

Petr Cech y Jan Oblak protagonizarán un interesante duelo generacional en el partido entre Arsenal y Atlético. La experiencia del veterano guardameta checo se mide a la plenitud del esloveno

Hablar de Cech hace cinco años era hacerlo de uno de los mejores porteros del mundo sin discusión. Durante una década, la terna formada por Iker Casillas, Gianluigi Buffon y el checo acaparó la conversación sobre quién era el mejor. Hoy es usual que el mismo debate se repita con los Jan Oblak y Ter Stegen de turno. Sin embargo, el guardameta del Arsenal no ha dicho su última palabra. A sus 35 años (cumplirá 36 el próximo 20 de mayo), quiere seguir ampliando un majestuoso palmarés que componen cuatro títulos de Premier League, cinco FA Cup, tres EFL Cup, tres Community Shield, una Champions y una Europa League. Tras nueve temporadas en el Chelsea, el arquero nacido en Pilsen decidió hace dos años embarcarse en el proyecto de un acérrimo rival como el Arsenal. El cambio no suponía un salto en lo deportivo, pero era la mejor alternativa a tener que vivir a la sombra de Thibaut Courtois en Stamford Bridge.

Histórico Cech

La experiencia de Cech no ha servido para que los gunners tengan la solidez necesaria para regresar a la primera línea europea. Ha tenido que lidiar contra el paso de los años y las lagunas defensivas de sus propios compañeros. Sólo así se explica que alguien de su estatus haya encajado 49 goles en 36 partidos disputados entre todas las competiciones. Cifras muy lejanas a las que acostumbraba a firmar durante su etapa en el conjunto blue, donde dejó un espectacular récord de 24 partidos con la portería a cero en la temporada 2004-05. No obstante, en el Emirates Stadium sí ha conseguido batir registros como el del pasado mes de marzo, cuando se convirtió en el primer portero en la historia de la Premier League que sobrepasa las 200 apariciones sin encajar un gol.

En la próxima cita de Europa League tendrá enfrente a otro portero con el que, pese a ser de distinta generación, guarda ciertas similitudes. Al igual que Cech, Oblak también destaca por su sobriedad bajo palos y fiabilidad en el área. De hecho, no parece casualidad que en las últimas semanas se haya citado al Arsenal como uno de los clubes interesados en hacerse con los servicios del arquero del Atlético. Su cláusula de 100 millones de euros le convierte en un objetivo factible para los ricos del fútbol inglés, mientras que los gunners andan necesitados de un sucesor de altura para ocupar su portería.

No hay otro como Oblak

Debe el Atlético apresurarse en conseguir una renovación que selle su continuidad, a no ser que quiera perder a su jugador que, con el permiso de Antoine Griezmann, marca más diferencias en este momento. Quedó bastante claro en la última eliminatoria frente al Sporting de Portugal, en la que fue providencial tanto en la ida como en la vuelta con intervenciones de enorme mérito. Sus compañeros lo saben y no dudan en apremiar al club. “Nunca he visto un portero como Oblak, es el mejor portero que he visto de lejos. Claro que haría todo lo posible para que se quedase, y se quedará si ve en el club la misma ambición que tiene él”, afirmó Fernando Torres en declaraciones a la Cadena Ser.  Los datos tampoco engañan al respecto. El balcánico registra un espectacular promedio de 0,59 goles encajados por partido durante su etapa como colchonero, cifra con la que mejora con creces a su antecesor, un Thibaut Courtois que recibió 125 tantos en 156 partidos con el conjunto rojiblanco (0,81 de media por choque). No hay duda. El guardameta con más presente defiende la portería del Atlético.

Real Madrid Atleti

¿Y si nos vemos en la Supercopa?

Europa pasa por Madrid. Los dos equipos de la capital parten como favoritos en sus respectivas competiciones y están a un paso de alcanzar la final. La posibilidad de que el Real Madrid levante la Decimotercera en Kiev y el Atlético conquiste su tercera Europa League en Lyon cobra bastante fuerza. ¿Qué mejor forma de empezar la próxima campaña que con un derbi en la Supercopa de Europa? Sería un escenario apasionante y con morbo, pero lo cierto es que todavía queda lo más difícil para ambos conjuntos.

En el caso de los blancos, toca doblegar una temporada más a su viejo enemigo en Europa, el Bayern de Múnich. No se equivocó Florentino Pérez antes del sorteo, quien vaticinó un nuevo capítulo en la rivalidad entre madridistas y bávaros en semifinales. Los de Concha Espina son conscientes de que toda Champions suele pasar tarde o temprano por tumbar al gigante alemán. Así sucedió en el camino a la Octava (en cuartos de final), Novena (cuartos), Décima (semis) y Duodécima (cuartos).

Tocará un año más tratar de sobreponerse al infernal ambiente que espera en Múnich. Por si fuera poco, esta vez avivado por la corriente de antimadridismo que circula por Europa por culpa de un penalti bien pitado. Hay que entenderlo. La mera posibilidad de conquistar la tercera Champions consecutiva resulta devastadora para algunos. Los de Zidane han protagonizado de forma ininterrumpida el ciclo victorioso más largo que se recuerda en la era moderna de esta competición, y eso genera envidias y granjea enemigos por todas partes.

Al Atlético le acecha otro miura, nada menos que el Arsenal. Un equipo venido a menos respecto a épocas pasadas, pero el más duro que se podría encontrar en este torneo al fin y al cabo. Por algo han puesto al enfrentamiento el cartel de final anticipada. Figuras como Özil y Lacazette advierten del potencial de los gunners, quienes se aferran a esta competición para poder regresar a la Champions la próxima temporada. El Sporting de Portugal ya demostró a los del Cholo que se han acabado las bromas en este torneo. Madrid está preparada para lo que le echen.

Arsene Wenger To Leave Arsenal

Wenger abandonará el Arsenal al final de temporada

Ya es oficial. Arsene Wenger dejará de ser entrenador del Arsenal al final de temporada. El técnico aún tenía un año más de contrato con los ‘gunners’, tras su marcha dejará atrás 22 años al frente del club londinense.

“Estoy agradecido por haber tenido el privilegio de servir en el club durante tantos años memorables”, dijo Wenger, quien explica que sirvió a los ‘gunners’ “con total compromiso e integridad”. En una sentencia destinada directamente a los aficionados del club londinense, pide “a todos los amantes del Arsenal, cuiden los valores del club”.

Wenger se marcha dejando al equipo en el sexto puesto de la Premier League y sin opciones de conseguir una de las cuatro plazas que dan derecho a participar en la Liga de Campeones de la próxima temporada. Además tiene la opción de levantar un título esta temporada, para ello, tendrá que superar al Atlético de Madrid en las semifinales de la Europa League.

sorteo europa league

Arsenal vs Atlético: final anticipada

Ya se conocen las eliminatorias de semifinales que ha deparado el sorteo de la Europa League. Al Atlético le ha tocado el coco al tener que vérselas con el Arsenal, contra el que jugará la ida en el Emirates Stadium y la vuelta en el Wanda Metropolitano. Marsella y Salzburgo se jugarán la otra plaza en la final de Lyon disputando su primer enfrentamiento en el Vélodrome y resolviendo la eliminatoria en el Red Bull Arena. Los partidos de ida se disputarán el 26 de abril, mientras los de vuelta tendrán lugar el 3 de mayo.

Olympique de Marsella

Arsenal, Marsella y Salzburgo completan las semifinales

Siguiendo la estela de la semana de Champions, noche de locura y goles la que se vivió en la Europa League. El Atlético ya sabe que Arsenal, Marsella y Salzburgo lo acompañarán en el sorteo de este viernes.

Tras el 4-1 de la ida, los ingleses sufrieron ante el CSKA Moscú llegando a estar a un gol de caer eliminados. Reaccionó el equipo de Wenger en la recta final del choque con goles de Welbeck Y Ramsey para poner el 2-2 final.

El Marsella sí fue capaz de voltear la derrota por 1-0 de la ida al imponerse por 5-2 al RB Leipzig. Ilsanker en propia, Sarr, Thauvin, Payet y Sakai firmaron los goles del conjunto francés.

Pero para remontada épica, la que logró el Salzburgo contra la Lazio al vencer por 4-1. El conjunto italiano había ganado 4-2 en la ida y se fue al descanso imponiéndose por 0-1. Los austriacos se sobrepusieron en el segundo tiempo con cuatro goles que les dieron la clasificación, tres de ellos logrados en apenas cuatro minutos.

Arsenal CSKA

Los otros favoritos tampoco fallan: victorias de Arsenal, Lazio y Leipzig

El Atlético no fue el único que cumplió con el papel de favorito en los cuartos de Europa League. Arsenal, Lazio y Leipzig también se acercaron a las semifinales imponiéndose en casa, aunque con matices en cada caso. En el de los gunners, lo tienen prácticamente hecho tras golear por 4-1 al CSKA de Moscú. Ramsey y Lacazette anotaron por partida doble haciendo insuficiente el tanto de Golovin.

También hubo festival de goles en Roma, donde la Lazio se impuso por 4-2 al Red Bull Salzburgo. Llegaron a empatar los austriacos en dos ocasiones, pero el actual quinto clasificado de la Serie A acabó imponiendo su jerarquía con goles de Lulic, Parolo, Felipe Anderson e Immobile. Mucho más apretado estuvo el choque en Leipzig, donde los locales vencieron al Marsella con un solitario tanto de Timo Werner.

Guardiola: “El lazo amarillo lo llevaré siempre”

Pep Guardiola ha levantado su primer título como entrenador del Manchester City, la victoria frente al Arsenal por 0-3 en la final de la Carabao Cup, le da su primer título de los que puede ganar esta temporada. A pesar de que su equipo se jugase una final, el técnico catalán desobedeció a la Federación Inglesa y volvió a llevar el lazo amarillo, por el que le abrieron expediente el pasado viernes.  Guardiola ha llevado este lazo que defiende la liberación de los políticos que se encuentran actualmente en la cárcel, desde hace ya varios meses y ha hecho caso omiso a los numerosos avisos del fútbol inglés.

El lazo amarillo lo llevaré siempre. Lo puedo tener conmigo en el bolsillo del pantalón o dentro de la chaqueta, no sólo en la solapa. La FA piensa diferente de la UEFA; ellos te dejan llevarlo, siempre que sea con respeto”. Yo siempre me pongo en el sitio de la gente; gente a la que han privado de libertad y que lo único que han hecho es pedir votar. Llevan en la cárcel 145 días por expresar sus opiniones“, comentó Guardiola.

Además, un periodista inglés le preguntó a Guardiola como concilia defender los derechos humanos con trabajar para un jeque de un país muy cuestionado por este motivo. El técnico del Manchester City respondió lo siguiente: “cada país decide la forma en que quieren vivir ellos mismos… Y si decido vivir aquí, es donde estoy… Estoy en un país que tiene instalada la democracia desde hace años y trato de proteger esta situación”.

La Federación aún no se ha pronunciado, todo hace indicar que el técnico catalán será sancionado duramente por no hacer casos a los avisos recibidos. A continuación el vídeo íntegro de la rueda de prensa de Guardiola, tras vencer en la Carabao Cup.

 

 

Sorteo trofeo Europa League

Los cocos a evitar por Atlético y Athletic en el sorteo de Europa League

Tras certificar el pase a los octavos de final de la Europa League, Atlético y Athletic esperan rival en el sorteo que se celebrará en Nyon a la 13:00. Estos son los cocos a evitar.

Arsenal

Los ‘gunners’ están prácticamente obligados a seguir los pasos del Manchester United la temporada pasada. Con sus opciones para finalizar la Premier League en puestos de Champions muy tocadas (actualmente son sextos a ocho puntos de la cuarta plaza ocupada por el Chelsea), deben fiarlo todo a ganar esta competición. El conjunto de Arsene Wenger ha perdido en este mercado de invierno a dos referentes ofensivos como Alexis Sánchez y Olivier Giroud, aunque a cambio se ha reforzado con Pierre-Emerick Aubameyang y Henrikh Mkhitaryan, quienes se suman a figuras como Mesut Ozil y Alexandre Lacazette para conformar un equipo muy respetable.

Borussia Dortmund

Una de las bombas caídas de la Champions es sin duda el conjunto de Westfalia, que no pudo superar un complicado grupo en el que compitió contra Real Madrid y Tottenham. El cuadro alemán ha vivido una complicada temporada que se saldó con la destitución del técnico Peter Bosz en diciembre y la marcha de Aubameyang en enero. Sin embargo, con la llegada de Peter Stoger al banquillo está logrando remontar el vuelo, mientras que Michy Batshuayi, llegado en el mercado de invierno cedido por el Chelsea, está haciendo olvidar al gabonés en la delantera. Una plantilla que también cuenta con nombres como Marco Reus, Christian Pulisic y Julian Weigl no debe ser tomada a broma.

RB Leipzig

Fue la revelación de la temporada pasada en las grandes ligas al finalizar la Bundesliga en segundo lugar pese a ser un recién ascendido. Esta campaña sigue demostrando que aquello no fue ninguna casualidad, más bien al contrario. La apuesta por jóvenes promesas como Timo Werner y Naby Keita (fichado ya por el Liverpool para el próximo curso) ha dado lugar a un equipo que sigue codeándose con los grandes de Alemania y que en Champions dio la cara en un grupo igualado ante Besiktas, Oporto y Mónaco. El sueño continúa en la Europa League, donde los de Ralph Hasenhüttl ya han dado un aviso a navegantes eliminando a otro gran candidato como el Nápoles.

Milán

Con fichajes de la talla de Leonardo Bonucci, Mateo Musacchio, Lucas Biglia, André Silva y Nikola Kalinic, muchos esperaban el renacer del gigante dormido de Europa. No sólo no ha sido así, sino que la irregular trayectoria del cuadro rossonero se llevó por delante al técnico Vincenzo Montella el pasado mes de noviembre. Su sustituto, una vieja gloria como Genaro Gattuso, ha cambiado la identidad de un conjunto que ha encontrado cierta estabilidad en sus últimos resultados y recuperado el terreno perdido en la Serie A, donde ha vuelto a meterse en la lucha por los puestos europeos. No obstante, tampoco hay duda de que gran parte de sus expectativas para el curso están depositadas en este torneo.

Olympique de Lyon

El cuadro francés ya murió en la orilla el pasado ejercicio al ser apeado en semifinales contra el Ajax. Pese a que en verano sufrió la pérdida de su estrella, Alexandre Lacazette, la llegada de Mariano (16 goles y 6 asistencias en lo que va de campaña) y la irrupción de otros jóvenes futbolistas como Tanguy N’Dombèlé y Houssem Aouar ha mantenido la línea competitiva del equipo. Por si fuera poco, en la parcela ofensiva sigue contando con otros dos jugadores diferenciales como son Nabil Fekir (21 goles y 5 asistencias) y Memphis Depay (12 y 9). Mucha dinamita para volver a intentar el asalto a Europa y un aliciente extra: la final del torneo se jugará en su estadio.

Aficionados Arsenal Chelsea

Celebra un gol del Chelsea rodeado de seguidores del Arsenal y ojo a lo que pasa

Un aficionado del Chelsea festejó eufóricamente un gol del conjunto blue en el Emirates Stadium y quiso grabar la reacción de los hinchas del Arsenal. Sorprendentemente, todos pasaron de él haciendo gala de un ejemplar comportamiento.

Rosicky Arsenal

Adebayor se mofa de Rosicky: “Si le decías ‘¿qué tal?’ se lesionaba dos meses”

Emmanuel Adebayor habló sobre su etapa en el Arsenal en declaraciones al portal So Foot. Especialmente llamativo fue lo que el actual delantero del Istanbul Basaksehir dijo sobre el centrocampista checo Tomas Rosicky, cuyas constantes lesiones lastraron su rendimiento en el conjunto londinense. “Yo era el más fuerte del equipo a pesar de que pesaba 73 kilos. El Chelsea tenía a Essien y Ballack. Nosotros teníamos a Rosicky. Si le decías ‘¿Qué tal estás?’, se lesionaba para dos meses y medio”, indicó el togolés.

Ozil no renueva… ¡Porque no le dejan llevar el ’10’!

Con el futuro de Mesut Ozil completamente en el aire, el Manchester Evening News publica nuevas informaciones sobre la no renovación del futbolista alemán con el Arsenal. Al parecer, entre las razones de su negativa a firmar un nuevo contrato, está la de no poder lucir el dorsal ’10’ del equipo, el cual pertenece a Jack Wilshere.

¿Rumbo al Manchester United?

Durante los últimas días, en Inglaterra ya se ha especulado con la posibilidad de que el talentoso jugador ‘gunner’ recale en un rival directo como es el Manchester United. La situación se ha deteriorado hasta el punto de que su titularidad está en entredicho, por lo que el club londinense estaría planteándose la venta en invierno para evitar que salga de manera gratuita en el mes de julio. José Mourinho estaría encantado de volver a contar con él en sus filas.

El periódico inglés que se ha ensañado con Alexis: “Tonto del culo”

El posible fichaje a última hora de Alexis Sánchez por el Manchester City fue uno de los movimientos más sonados del ‘deadline day’ en Inglaterra. Finalmente, la operación no pudo concretarse pese a que la intención del chileno de abandonar el Arsenal había quedado al descubierto. Entre las reacciones de los medios ingleses a la noticia, ha destacado especialmente la portada de ‘The Sun’ dedicándole un duro “You are silly arse“, un juego de palabras con el que el periódico viene a llamar al atacante algo así como “tonto del culo”.

The Sun Alexis Sanchez

La policía de Stoke se mofa de Ozil con un ingenioso tuit

A ningún aficionado escapa a estas alturas al particular carácter de Mesut Ozil sobre el césped, capaz de encadenar un partido para enmarcar con otro en el que desaparece completamente del mapa. En el choque entre Arsenal y Stoke City la moneda salió cruz, motivo por el que la policía de Stoke publicó un ingenioso tuit burlándose de la aciaga actuación del alemán.

“-Quisiera reportar un robo

-Disculpas por el retraso en la respuesta. Hemos estado ocupados buscando una persona desaparecida, de apellido Ozil. ¿Lo has visto?”

¿Se rio Batshuayi de Morata por fallar el penalti?

La duda está en Inglaterra y el video está corriendo como la pólvora por las redes sociales. El Chelsea cayó ante el Arsenal en la final de la Community Shield en la tanda de penaltis, después de que Courtois y Álvaro Morata fallaran desde el punto fatídico. Pero, ¿se rio Batshuayi de Morata por fallar el penalti?

Las imágenes del video no son del todo claras, pero sin suficientes para sembrar las dudas. Morata fue fichado a cambio de 80 millones de euros, y está claro que se siente presionado por tener que justificar su millonario traspaso. Dos semanas en Londres y la polémica ya se cierne sobre él.

Batshuayi lo desmiente

Batshuayi ha salido al paso de las críticas en Twitter: “¿De verdad alguien piensa que me reiría de mi compañero cuándo perdemos? Siento decepcionaros pero no”.

Ahora toca escuchar a Morata, si cree a su compañero o se deja guiar por la carnaza de las redes sociales que ya han convertido su fallo en viral.

Jessica Rose se encomienda a los goles de Lacazette

No será un año fácil para Jessica Rose en lo que a su equipo se refiere, pues el Arsenal no jugará Champions 19 años después. A los ‘gunners’ les queda la Europa League o hacer un buen año en la Premier para volver a la máxima competición europea, para lo que serán imprescindibles los goles de Lacazette, su fichaje estrella.

El solidario gesto de Bellerín que emociona a Inglaterra

Su buena participación en el Europeo Sub 21 también ha hecho mella en el aspecto solidario. De la mano de Celades, el talentoso lateral ha disputado 381 minutos, o lo que es lo mismo: 19,050 dólares, los cuales han sido destinados a las víctimas de la Grenfell Tower

Ruptura inminente entre Alexis Sánchez y el Arsenal

La goleada que sufrió el Arsenal frente al Bayern de Múnich (1-5) y que le costó la eliminación en Liga de Campeones volvió a dejar una imagen que refleja la delicada situación de Alexis Sánchez en el club ‘gunner’. El chileno fue sustituido a los 73 minutos y las cámaras le volvieron a cazar en el banquillo riéndose mientras su equipo era humillado. Por si fuese poco, esta misma situación ya se repitió el pasado fin de semana durante la derrota de los londinenses frente al Liverpool (3-1).

Aunque habría que ver como afecta la posible marcha de Arsene Wenger (volvió a ser muy criticado tras su enésima eliminación en octavos) a su continuidad, a día de hoy, parece poco probable que uno de los mejores atacantes del planeta vaya a seguir la próxima campaña jugando en el Emirates Stadium. Varios de los grandes de Europa permanecen pendientes de las novedades que haya al respecto.

Así reaccionó Alexis Sánchez mientras el Arsenal era humillado