Irán España previa Mundial

De cenicienta no tiene nada

España y Portugal partían como las grandes favoritas. Marruecos, como la alternativa. Nadie daba un duro por Irán. Y los resultados de la primera jornada de este Grupo B dinamitaron todas las previsiones. La selección dirigida por Carlos Queiroz fue la única que consiguió la victoria en un partido en el que supo sufrir y tuvo la dosis de fortuna necesaria en el descuento. Como quedó patente en ese choque contra Marruecos, suple con orden táctico e intensidad su falta de calidad individual. Dando por sentada la gran cuota de posesión que tendrá España, las claves residirán en dar fluidez a la circulación y ser incisivos en los metros finales. Salvo sorpresa, la gran novedad del cuadro de Fernando Hierro estará en el lateral derecho con el regreso de Carvajal, completamente recuperado de la lesión muscular que sufrió en la final de Champions. La gran incógnita del combinado persa reside en las molestias de Jahanbakhsh, uno de sus mejores hombres en ataque. Pese a todo, lo previsible es que el máximo goleador de la liga holandesa sea titular.

Estadísticas España Irán

España Portugal Mundial

Editorial: Este equipo está muy vivo

Hace falta mucho más que fútbol para levantarse como lo ha hecho España. Muy pocos habrían sobrevivido a todo lo acontecido en la Selección durante los últimos días. Al inesperado cambio en el banquillo se sumó un debut en el que también tocó lidiar contra todo tipo de obstáculos. Cuando no fue un tempranero penalti en contra, fue el error de De Gea a un minuto del descanso. Si el disparo de Isco rebotó sobre la línea de gol, la falta de Cristiano fue simplemente perfecta. La peor noticia fue el resultado final, corto para los méritos que se hicieron en Sochi.

Pero hay que quedarse con el carácter demostrado. Pasa a veces que la adversidad une y fortalece al equipo. Así empezó todo en 2008, cuando nadie daba un duro por España antes de la Eurocopa. “Ha llegado el momento, nos han metido hostias de todos los colores, vamos a demostrarlo”, fueron las palabras de Luis Aragonés para motivar a los suyos. Tampoco hay que olvidar el duro golpe del que la Roja se levantó en 2010 tras tropezar contra Suiza en el estreno. En el vestuario son conscientes de que ya han superado situaciones peores y van todos a una.

Habrá quien siga siendo escéptico sobre las posibilidades de los de Fernando Hierro, pero los más optimistas también tenemos razones para creer. El estilo que nos hizo grandes permanece intacto y, quizá lo más importante, se ha recuperado la tensión competitiva. Por lo pronto, nada que ver con lo visto hace cuatro años en Brasil. Si hay algo que asegura el nuevo seleccionador, es energía de sobra para mantener enchufados a los jugadores. Fundamental también está siendo el liderazgo y la madurez de los pesos pesados para sacar esto adelante.

El empate cosechado el pasado viernes no es lo único que obliga a mantener el estado de alerta. Si algo se está comprobando a lo largo del torneo, es que cualquier combinado está preparado para competir y dar la sorpresa. Es el caso de Irán, que por algo derrotó a Marruecos y lidera el grupo. Todo ello por no hablar de los pinchazos de grandes candidatas como Brasil, Alemania y Argentina contra rivales inferiores sobre el papel. España parece preparada para un Mundial que sólo se ganará con el cuchillo entre los dientes.

Azmoun Irán Marruecos mundial

Sardar Azmoun, la amenaza iraní

Hay una importante diferencia entre la Irán que quedó apeada de la fase de grupos del anterior Mundial de Brasil y la que será el próximo rival de España. En los cuatro años que han transcurrido entre los dos torneos, ha terminado de emerger un futbolista que ya es todo un ídolo nacional con apenas 23 años. Se trata de Sardar Azmoun, el delantero al que muchos conocen como el Messi iraní. Evidentemente, la semejanza no se debe a una calidad equiparable a la del futbolista argentino, pero sí al importante peso que tiene en su selección. Carlos Queiroz ha instalado en su rocoso equipo a un delantero cuya calidad se sitúa muy por encima de la media del resto de sus compañeros. Irán ya no es esa selección cuya única virtud sólo consistía en defender. Ahora también cuenta con armas para sorprender en ataque, y la principal es este futbolista que milita en las filas del Rubin Kazan.

Pretendido en Inglaterra

El ariete ha guiado a los suyos hasta Rusia con 11 goles en la fase de clasificación, mientras que su balance total representando al combinado persa es de 23 dianas en 33 partidos. Lo tiene todo para igualar o incluso superar a Ali Daei, mito del fútbol iraní que entre 1993 y 2006 anotó la friolera de 109 goles. Por si fuera poco, contra España jugará en un estadio que conoce perfectamente, el Kazán Arena. Este campeonato supone para Azmoun la gran oportunidad de ponerse en el escaparate. No es un futbolista conocido para el público general al acumular cinco temporadas en una liga menor como es la rusa. No obstante, ya se le ha relacionado con varios clubes de la Premier League desde hace un año, cuando incluso rechazó una oferta del Liverpool.

“Quiero fichar por un gran club para crecer como jugador, pero voy a estudiar el momento de hacerlo con gran precisión. Estoy seguro de que pronto estaré jugando en un equipo top”, señaló por aquel entonces. Toda su carrera la ha desarrollado de la mano de un técnico de gran prestigio en Rusia, Kurban Berdyev, a quien ha acompañado en sus aventuras en Rubin Kazan y Rostov. Fue en este segundo equipo donde más se dio a conocer siendo subcampeón liguero en 2016 y disputando la Champions League al curso siguiente. En la fase de grupos de la máxima competición continental, incluso se enfrentó al Atlético de Madrid marcando un gol en el Vicente Calderón que puso a los rojiblancos contra las cuerdas.

Un delantero completo

A excepción de sus registros con Irán, lo cierto es que Azmoun nunca ha destacado como un punta con excesivo olfato de gol. Quizá esa sea su asignatura pendiente para dar el salto definitivo a la élite. Se trata de un delantero que destaca por desenvolverse bien en todo tipo de situaciones, ya sea asociándose con sus compañeros o jugando de espaldas como receptor de envíos largos (a lo que le ayuda su estatura de 1,86 metros). Incluso puede ser letal encarando a los defensas, tal y como demostró en otro partido de Champions contra el Bayern, en el que firmó un extraordinario gol tras un quiebro con el que mandó al suelo a Jerome Boateng. Una jugada que alimentó la famosa comparación con Messi.

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Las 7 claves de Irán

1- La mejor etapa de su historia

Hasta este torneo, nunca antes había conseguido la selección de Irán encadenar su participación en la fase final de dos Mundiales consecutivos. Y es que hay que recordar que ya compitió en el pasado campeonato celebrado en Brasil. Un logro que dice mucho del momento de esplendor que atraviesa esta selección de Irán desde 2014, cuyas anteriores apariciones mundialistas se remontaban a la de 1978 en Argentina, la de 1998 en Francia y la de 2006 en Alemania. Su cuenta pendiente es la de superar una fase de grupos, aunque el sorteo no se lo ha puesto nada fácil.

 

2- El milagro de Queiroz

El principal artífice de la consolidación de Irán en el fútbol mundial es un viejo conocido del fútbol español debido a su paso por el banquillo del Real Madrid en la temporada 2003/04. Se trata del técnico Carlos Queiroz, quien acumula siete años en el cargo de seleccionador habiendo realizado una formidable labor. Las desavenencias del portugués con la Federación de Fútbol de Irán han provocado que tenga decidida su salida una vez finalice el torneo.

 

3- Impecable clasificación

La gran etapa en la que se encuentra inmersa la selección iraní queda patente al comprobar su solvente clasificación para este Mundial de Rusia. Y es que el cuadro de Carlos Queiroz fue el segundo combinado en obtener el billete para el torneo, al que sólo se adelantó la potente Brasil de Tite. De los seis equipos que compitieron en el Grupo B de la clasificación asiática para el Mundial, Irán quedó primera manteniéndose invicta, ya que su bagaje fue de seis victorias y cuatro empates.

 

4- Un equipo europeizado

Hace no demasiado tiempo, el fútbol iraní era visto como algo lejano y exótico por parte de los países punteros en Europa. Sin embargo, los cambios propios de la globalización y la modernización que ha vivido este deporte en el país asiático han provocado que cada vez haya más futbolistas compitiendo fuera de sus fronteras, incluso en alguna de las grandes ligas europeas. Y es que hasta 13 de los 23 convocados para el Mundial juegan vigentemente en algún club del viejo continente.

 

5- Muro defensivo

La gran fortaleza que ha llevado a Irán hasta dónde está no es otra que su solidez colectiva. Ya se pudo comprobar en el pasado Mundial de Brasil, cuando la poderosa Argentina tuvo que sudar la gota gorda para vencer a los de Queiroz con un gol de Leo Messi en el tiempo añadido. Como muestra de ese poderío defensivo, cabe también destacar la racha de 12 partidos sin encajar un gol que firmó durante la clasificación para este torneo.

 

6- La referencia Azmoun

El actual delantero del Rubin Kazan es la principal figura ofensiva a la que suelen buscar el resto de jugadores de Irán. Se trata de un ariete que destaca por su autosuficiencia en campo rival, lo que le convierte en el destinatario ideal de los balones largos a los que suele recurrir el equipo asiático. Los 11 goles que marcó en la fase de clasificación avalan la importancia de un futbolista que no participó en el anterior Mundial, cuando fue considerado demasiado joven por Queiroz.

 

7- El pichichi de Holanda

De todo el trabajo realizado por Azmoun fijando a la defensa contraria suele beneficiarse Alireza Jahanbahkhsh. Pese a jugar de extremo derecho, el jugador perteneciente al AZ Alkmaar ha sido el máximo goleador de la última temporada de la Eredivisie con 21 dianas. No cabe duda de que habrá unos cuantos clubes de las grandes ligas europeas pendientes de su actuación en este Mundial. En sus apariciones con Irán, su bagaje es de cuatro goles y cuatro asistencias en 38 partidos.

Isco España Portugal Mundial

La hora de la verdad

Isco es ya una estrella consagrada tanto en el Real Madrid como en la Selección. Aunque sorprenda, el malagueño jugará su primer Mundial este verano y tendrá que demostrar estar capacitado para ser el sucesor de Iniesta

Cuando Unai Emery y el Valencia decidieron vender por siete millones a Isco Alarcón al Málaga allá por el 2011, poca gente sabía el jugador que se había llevado el equipo de la Costa del Sol. Bajo las órdenes de Manuel Pellegrini, Isco destapó todo ese fútbol que llevaba dentro y que en Valencia no le dejaron mostrar. En su primera temporada con el Málaga, consiguió la mejor clasificación de la historia del equipo, un cuarto puesto que le valió para ser nombrado jugador revelación de LaLiga. Un año después, eliminó al Oporto en octavos de final de la Champions y metió al Málaga en unos cuartos de final que perdieron con el Borussia Dortmund. Ese chico prometedor de 21 años era capaz de marcar, asistir, regatear y liderar a un equipo con tan temprana edad, motivo por el que llamó la atención de un Real Madrid que lo acabó fichando en el verano de 2013.

2017, el año de inflexión

Isco ha sido un jugador que no lo ha tenido nunca fácil para hacerse con un puesto en el Madrid y en la Selección. A pesar de su calidad, la fuerte competencia con la que ha contado siempre en su puesto ha hecho que no haya sido hasta ahora un jugador indiscutible en el campo. Tanto en el Mundial de Brasil 2014 como en la Euro 2016, Del Bosque decidió prescindir de él pese a participar en los partidos de clasificación de sendos torneos. En el Madrid de Carlo Ancelotti, partió como suplente de Bale en los dos años que el entrenador italiano estuvo en el conjunto blanco. Con la llegada de Zinedine Zidane al club y Julen Lopetegui a la selección española, todo cambió para el futbolista de Arroyo de la Miel. Con el técnico francés, los comienzos fueron complicados, pero el bajón de Bale la temporada pasada coincidió con su mejor momento futbolístico, por lo que acabó ganándose la titularidad en la final de Champions en Cardiff y repitió en Kiev un año después.

El heredero de Iniesta

Con Lopetegui a los mandos de la Selección, Isco siempre ha sido un referente, incluso cuando jugaba menos en el Madrid. El técnico vasco es un reconocido admirador del mediapunta blanco y le dio los galones necesarios para liderar a España. Sus estelares actuaciones en la fase de clasificación le han dado la razón. La Roja ha ganado con él un futbolista de esos que desprenden magia y copan las portadas de los periódicos, un jugador por el que la gente paga una entrada para ir a ver el fútbol. El adiós de Andrés Iniesta a la Selección se antoja cada vez más cercano, e Isco está llamado a recoger el guante del genio de Fuentealbilla. El malagueño tiene que ser ese líder capaz de dirigir a la nueva generación de futbolistas que han llegado a la Selección. Su habilidad, rapidez, manejo del esférico y creatividad deben guiar a España durante los años venideros.

4 Fantásticos España

Los 4 fantásticos de España

Pepe Reina, Sergio Ramos, David Silva y Andrés Iniesta son los únicos supervivientes de la Eurocopa del 2008 que continúan jugando con España. Veteranos pero al pie del cañón, prometen seguir dando guerra en este Mundial de Rusia

 

Baluarte Reina

El nuevo portero del Milán va a participar en el que será su cuarto Mundial. A punto de cumplir los 36 años, Reina sigue a un altísimo nivel. Su notable campaña en el Nápoles, con el que ha logrado el subcampeonato liguero siendo uno de los grandes baluartes del equipo, le ha permitido volver a la Selección tras el último Mundial de Brasil. Su experiencia, veteranía e importancia dentro del vestuario han sido cruciales para que Lopetegui apostara por él. A priori parte como el segundo guardameta del equipo por delante de Kepa. Todo apunta a que no dispondrá de minutos, ya que España está obligada a salir con todo en los próximos encuentros tras ceder un empate contra Portugal. Otro Mundial sería el colofón para la envidiable carrera que ha tenido durante tantos años el portero madrileño.

 

La casta de Ramos

El capitán de la Selección y del Real Madrid es el líder indiscutible dentro de este grupo de futbolistas. Su experiencia y determinación son un ejemplo a seguir para el resto de sus compañeros, y su contribución será vital para ganar el Mundial. España tiene en Ramos a un jugador que lo ha ganado todo siendo protagonista y que desprende un carácter que impregna a los que juegan a su alrededor. Si los de arriba fallan, no sería de extrañar que Ramos fuera la llave del partido. Junto a Piqué formará la mejor dupla de centrales del Mundial. El yin y el yang, Madrid y Barça, unidos para defender a la Selección. Todo un seguro de vida para España. El de Camas suma 152 partidos con la Selección, situándose segundo en la historia de España tras Casillas y quinto a nivel europeo.

 

El mago Silva

El mediapunta del Manchester City siempre ha sido uno de los jugadores que no han gozado de ese respaldo mediático que se merecen. El ‘chino’ fue pieza clave en todos los Mundiales y Eurocopas. Cuando Aragonés y Del Bosque decidieron hacer algún tipo de cambio, el factor común que era inamovible en el ataque español tuvo siempre el mismo nombre, David Silva. Su magia, visión de juego, último pase y regate fueron y son claves para el devenir de la Selección. El futbolista canario llega a este Mundial en un gran estado de forma con la consecución de su tercera Premier League bajo el mandato de Guardiola. Imprescindible como siempre, Silva dará mucho que hablar este Mundial. Suma 117 partidos con la Selección, en los que ha conseguido, a pesar de no ser delantero, 35 goles.

 

Histórico Iniesta

Qué decir del genio de Fuentealbilla. Todo lo dicho anteriormente se queda corto a la hora de hablar del que probablemente sea el jugador más importante de la historia de la selección española. Llegó siendo prácticamente un niño a la Selección y Luis Aragonés lo fue moldeando hasta convertirlo en el jugador que es hoy. Su consagración en la Euro 2008 supuso el paso adelante de Iniesta en su carrera, el resto es ya historia de nuestro fútbol. Gol de la final frente a Holanda en Johannesburgo y mejor jugador de la final y del torneo en la Euro 2012. El manchego se retirará de la Selección cuando termine este Mundial de Rusia y España perderá el gran baluarte de los años dorados de su fútbol. 128 internacionalidades y 14 goles después, Iniesta se despide para siempre de todos nosotros.

Kazan Arena

Nos la jugamos en el Kazán Arena

El Kazán Arena será el estadio que acoja el duelo entre las selecciones de España e Irán. Este recinto inaugurado hace cinco años es también la casa del Rubin Kazan de la liga rusa. Con capacidad total para 47.100 espectadores, está homologado con cuatro estrellas de la UEFA (máxima categoría). También será la sede del Polonia-Colombia y Alemania-Corea del Sur de la primera fase, además de un partido de la ronda de octavos de final y otro de cuartos.

Amarilla Busquets España portugal mundial

Alerta amarilla para Busquets

Sergio Busquets tendrá que tener especial precaución en el choque contra Irán. El mediocentro del Barça fue el único que vio tarjeta amarilla en el encuentro ante Portugal. En caso de ver una segunda tarjeta, ésta conllevaría perderse el siguiente choque. Hay que recordar que el de Badia es el único pivote defensivo con el que cuenta España.

Hierro España portugal mundial

A muerte con Hierro

Se acabaron los dimes y diretes sobre Julen Lopetegui. El Mundial ya comenzó para España con un nuevo entrenador al frente a quien apoyar incondicionalmente. Hay que ponerse en la piel de Fernando Hierro, el hombre al que le toca lidiar con una situación de lo más excepcional. De director deportivo de la Federación a entrenador forzado por las circunstancias, todo un marrón a escasas horas de que diera comienzo el torneo. Ha cogido el toro por los cuernos y el debut contra Portugal invita al optimismo. No se consiguió la victoria, pero España mantuvo sus señas de identidad y sólo la mala fortuna evitó un resultado más positivo. El cambio en el banquillo no ha afectado a la moral de un grupo que también supo sobreponerse a circunstancias adversas en Sochi. “Tenemos que estar muy orgullosos de los chavales, de cómo nos hemos levantado y remontado cuando se te ponen dos veces por delante en el marcador. Hemos demostrado carácter, compromiso, orgullo, personalidad… Un equipo maduro, que no duda y sabe lo que quiere”, indicó tras el choque.

Un líder nato

La mayor duda que deja el nombramiento del malagueño reside en su corta experiencia como entrenador, la cual apenas se limita a una temporada como segundo de Carlo Ancelotti en el Real Madrid (2014/15) y otra dirigiendo al Real Oviedo (2016/17), con el que finalizó octavo en Segunda División. Sin embargo, a su favor juega el carisma del que goza en la plantilla debido a su prestigioso pasado como futbolista, cuando llegó a ser capitán del Real Madrid y de la Selección acumulando 89 internacionalidades a lo largo de su carrera. Un currículum que le acredita como perfecto conocedor de los códigos del vestuario y una figura respetada por los jugadores. Casos como el de Zinedine Zidane demuestran que este perfil puede dar buenos resultados en ciertos casos. “Lo firmaría, ojalá”, dijo en su primera rueda de prensa como seleccionador al ser preguntado sobre la posibilidad de emular en España lo que hizo el técnico francés en el Real Madrid.

Labor continuista

A falta de margen de maniobra, Hierro cuenta con la ventaja de no haber tenido que partir de cero debido al legado heredado de Lopetegui. El propio técnico aseguró desde el primer momento que su labor sería continuista respecto a la de su predecesor. “No se puede tocar en dos días dos años de trabajo. Una gran parte del staff sigue con nosotros. Hay que ser inteligentes. Yo he estado presente en el día a día. Pedimos que sean ellos mismos, los de la clasificación fantástica. La clave es tocar lo mínimo posible. Tenemos que competir en estos tres partidos. No hay otro objetivo. Me gustaría que mi equipo jugara bien, tener el balón, meter tres o cuatro goles… competir“, aseguró desde su nombramiento. Con cuatro Mundiales a sus espaldas y 18 títulos levantados como futbolista, algo sabrá Hierro de todo esto.

Diego Costa España Portugal

Se acabó el debate

Diego Costa acalló las críticas con un doblete contra Portugal. El hispano-brasileño se asienta como titular indiscutible en la delantera de la Selección

España tiene ‘9’ y se llama Diego Costa. Su portentosa actuación en el partido contra Portugal ha terminado con el debate y ha borrado a sus detractores del mapa. Nadie se acordó del manido argumento que sostiene que no es un delantero acorde al juego de toque que practica la Selección. Nada como los goles para acallar las críticas. El de Lagarto los marcó siendo el futbolista que todos conocen, ese que cualquiera querría siempre en su equipo, aunque sea por el simple hecho de no tenerlo como rival. Bien lo supo el combinado luso, cuya defensa fue incapaz de contenerlo en la acción del 1-1, la cual expuso todas las virtudes del hispano-brasileño.

Repertorio de ‘9’

Él solo se las arregló para convertir en oro un envío largo que no parecía ir a ningún sitio. Demostró su dominio de eso que muchos llaman ‘el otro fútbol’ quitándose de encima a Pepe con un zarpazo que pasó inadvertido para el árbitro y el VAR. Ya en la frontal, amagó hasta dos veces para a la tercera sacarse un derechazo cruzado y seco ante el que nada pudo hacer Rui Patricio. Puede que Fonte aún tenga pesadillas con el culebreo diabólico del ariete del Atlético.

Un gol cada 70 minutos entre previa y fase final del Mundial

Menos historia tuvo la acción que supuso su segundo tanto de la noche, en la que culminó en boca de gol una jugada de laboratorio. No obstante, había que estar ahí para ganar el sitio a los rivales y anticiparse en el remate. En definitiva, fue el repertorio de un ‘9’ como mandan los cánones: contundencia, garra, carácter y pegada. “Los goles son muy importantes, pero la verdad es que me encontré bien todo el partido. Siempre tiene que haber debates porque eso implica que hay pelea y es bueno para la Selección. He tenido la felicidad de poder marcar. Yo acepto las críticas, es normal cuando no salen bien las cosas. Tengo que trabajar y callar bocas”, señaló tras el choque.

Como un toro

No cabe duda de que fue su mejor actuación desde que comenzó a vestir la Roja hace cuatro años. Un partido que también le sirvió para resarcirse de la experiencia del anterior Mundial, del que se fue de vacío y supuso el comienzo de las críticas que le han acompañado cada vez que ha jugado con España. Muchos olvidan que Costa acudió a aquella cita nada más recuperarse de la lesión que sufrió en la final de Lisboa. A diferencia de entonces, el punta ha llegado a Rusia como un toro. Por si fuera poco, las cifras también avalan su rendimiento con la Selección. Si se suma la fase de clasificación para este Mundial al primer partido disputado en Sochi, el balance de Costa es de siete goles marcados en seis partidos disputados. Es decir, que promedia un tanto cada 70 minutos. A ese olfato que ha venido demostrando hay que sumar su habitual brega, la que deja en evidencia a quienes también se han atrevido a poner su compromiso en entredicho. Mejor será dejar de discutir lo absurdo y disfrutarlo.

De Gea España Portugal mundial

Uno de los nuestros

David De Gea quedó como el gran señalado de la Selección tras el debut contra Portugal. El de Illescas, que ya fue criticado por un error clamoroso en el partido contra Suiza previo al Mundial, volvió a fallar en el segundo gol del combinado luso anotado por Cristiano Ronaldo. A un minuto del descanso, el guardameta no pudo atajar un disparo lejano del de Madeira aparentemente fácil. El balón iba centrado y parecía manso, pero se le escapó de las manos y terminó instalado en el fondo de la portería. Además, el toledano hizo la estatua en la falta directa que se convirtió en el 3-3 definitivo, aunque menos se le pudo echar en cara en esta acción. El lanzamiento era probablemente inalcanzable, pero el arquero ni siquiera hizo el intento de salvarlo.

Confianza plena en De Gea

Sin embargo, la desafortunada actuación del cancerbero del Manchester United no debe impedir ver las cosas con perspectiva. De Gea ha demostrado durante el último lustro ser el mejor portero de España y uno de los mejores a nivel mundial. Sin ir más lejos, viene de ser el menos batido de la Premier League con 28 goles en contra. En el seno del equipo saben que hasta el mejor de los guardametas ha podido fallar puntualmente, al igual que son conscientes de que un solo partido no puede empañar toda una trayectoria de prestigio. Al término del partido en Sochi, el respaldo de técnico y jugadores fue unánime. “Somos un equipo. Sabemos que hay jugadores que tienen mejor día y otros peor. Eso es humano. Aquí no dejamos tirado a nadie de la familia”, señaló el seleccionador Fernando Hierro al ser preguntado sobre su portero.

El propio De Gea dio la cara tras su noche fatídica y se mostró tranquilo. “El fútbol es así, te puede pasar. Es un error, sólo los que nos ponemos los guantes y salimos al campo sabemos lo difícil que es. Cuento con el apoyo del míster y de mis compañeros. El apoyo que me dan quiero devolverlo en el campo”, indicó al respecto. Por tanto, todo apunta a que el de Illescas mantendrá la titularidad. A sus 27 años, ha pasado por situaciones parecidas y siempre ha terminado sobreponiéndose. Queda mucho Mundial por delante, el suficiente para que el meta acabe compensando su error con creces.

Busquets España portugal mundial

El pilar de la Selección

Quizá no sea el jugador que llene portadas o salga en las quinielas del Balón de Oro, pero la importancia de Busquets en este equipo es indescriptible. El de Badia es ese tipo de jugador que cualquier entrenador quisiera tener en su equipo, ese que hace mejor al técnico y a sus compañeros. Un futbolista espectacular que ordena al resto, corta balones y ofrece la primera salida. El mapa que guía a la Selección. Con más de 100 internacionalidades, Busquets es ya uno de los líderes del equipo. El catalán es el jugador total. Siempre en su sitio, apoya al compañero, corta y da salida al balón, pausa el juego y protege la pelota cuando hace falta.

Combina el binomio defensa-ataque mejor que nadie, y por eso es tan imprescindible para esta Selección. El centrocampista del Barça comenzó su andadura en el equipo nacional apenas un año antes de aquel histórico Mundial de Sudáfrica. Guardiola subió del filial a un chico tímido pero prometedor, que en tan sólo unos meses fue capaz de sentar en el banquillo a una estrella como Yaya Touré y manejar el juego del mejor Barça de la historia. Con la Selección su consagración llegó en el Mundial de 2010 formando pareja con Xabi Alonso. Aquel dúo de centrocampistas desactivó por completo a sus rivales y se convirtió en una de las mejores salas de máquinas de la historia. Sin ellos el Mundial habría sido simple y llanamente una utopía.

Temporada complicada

Esta temporada ha estado llena de altibajos para ‘Busi’. Las lesiones no le han dejado brillar con la continuidad que hubiera deseado y el Barça lo ha notado, en particular en Champions. Pese a ello, su media de pases completados con éxito esta temporada supera el 90%, y aún con las lesiones ha jugado un total de 41 partidos esta temporada, de los cuales ha sido titular en 39 de ellos. Apenas un gol entre todas las competiciones, su gran flaqueza. Pero lo que ha sido malo para el Barça es bueno para la Selección. Busquets llega fresco de minutos e ilusionado para buscar la consecución de su segundo Mundial.

Nosotros estamos ilusionados, estamos bien físicamente, pero no tenemos un grupo fácil. Habrá que ir poco a poco para llegar lejos. La gran favorita es Brasil. Luego habría un grupo de selecciones, como Alemania, Argentina, Francia o nosotros, que tenemos buenos jugadores y que no sería una sorpresa si ganamos”, reflexionó sobre las posibilidades de España en el Mundial. Si hay algo que destaca en la confección de esta Selección, es que Busquets es el único jugador de la plantilla que no tiene un sustituto claro para su posición, por lo que su importancia se eleva sustancialmente. Hierro deberá mimar a Busquets y dosificarlo en la medida de lo posible, porque las posibilidades de ganar el Mundial pasan sin duda alguna por sus pies.

Afición Perú Mundial

¡Engorda 25 kilos para ver a Perú en Rusia!

Perú ha vuelto a jugar un Mundial 36 años después, y hay quien está dispuesto a todo con tal de no perdérselo en vivo, incluso jugar con su propia salud. Es el caso de un aficionado que ha sido protagonista de una de las noticias más surrealistas del torneo. Ante la imposibilidad de conseguir un asiento normal, Miguel F. engordó 25 kilos para adquirir uno de movilidad reducida.

“Las localidades se acabaron pronto y no me podía quedar sin Mundial. Fui a todos los partidos y me había jurado a mí mismo estar en Rusia… pero sólo quedaban entradas de movilidad reducida. Uno de los requisitos era sufrir obesidad mórbida, pero me faltaban 25 kilos. Compré las entradas y luego empecé a engordar. Comía de todo, sobre todo hidratos de carbono. Tenía tres meses para presentar el certificado de obesidad y por suerte lo cumplí”, explicó.

Corea del Sur Suecia Mundial

El curioso caso de Corea del Sur: de la ‘mili’ al Mundial

Situación peculiar la de tres futbolistas de Corea del Sur que se encuentran disputando este Mundial de Rusia. Hong Chul, Kim Min-Woo y Ju Se-Jong estaban cursando servicio militar cuando fueron convocados por el seleccionador Shin Tae-yong. Y es que cabe recordar que en el país asiático es obligatorio realizar 21 meses de ‘mili’ para todo hombre y todo deportista antes de los 28 años.

El espíritu bélico ha calado profundamente en estos jugadores, al menos a juzgar por sus declaraciones. “En la guerra, o matas o mueres. El Mundial es como una guerra y, como tal, lo prepararé”, señaló Hong Chul. “Quiero demostrar una mentalidad de soldado en el campo, soy un privilegiado”, comentó Kim Min-Woo.

Penalti Messi Argentina Islandia Mundial

El verdugo de Messi: ¡Un director de cine!

Hannes Halldórsson es noticia en estos días por el penalti que detuvo a Leo Messi y que aguó la fiesta a Argentina en su estreno mundialista contra Islandia. Sin embargo, más sorprendente resulta todavía conocer la historia de este guardameta, quien firmó su primer contrato profesional a los 27 años (el fútbol era para él poco más que un ‘hobby’) y, hasta entonces, se ganaba la vida como director y productor de cine publicitario. “Estudié a Messi. Intenté entrar en su cabeza, tenía un pensamiento de que podía ir por ahí”, confesó. Difícil encontrar mejor guión para una película.

Ibrahimovic

Ibrahimovic despedaza a Deschamps

No está entre los convocados por Suecia, pero ni siquiera esto ha impedido que Zlatan Ibrahimovic haya protagonizado una de las grandes rajadas del Mundial. El blanco no ha sido otro que el seleccionador de Francia, Didier Deschamps, por su controvertida decisión de no llamar a Karim Benzema. “El seleccionador dice que no es lo suficientemente bueno para este equipo. Entonces, el seleccionador no debería estar ahí, pero Benzema sí. Es fácil”, afirmó con contundencia.

Nacho gol España Portugal Mundial

Hierro se reencarnó en Nacho

Sorprendente dato el que hay tras el golazo que marcó Nacho contra Portugal. Con 2-2 en el marcador, el madrileño sorprendió a propios y extraños llegando a la frontal para empalmar un perfecto disparo de volea ante el que nada pudo hacer Rui Patricio. Curiosamente, fue el hoy seleccionador, Fernando Hierro, el último defensor del Real Madrid en marcar en un Mundial con la camiseta de la Selección, algo que logró en la cita que tuvo lugar en Corea y Japón en 2002.

El malagueño también había sido hasta el pasado viernes el último jugador del conjunto blanco en anotar desde fuera del área en este torneo, gol que anotó contra Nigeria hace 20 años en Francia. “Estoy muy feliz de marcar este gol con esta camiseta, el primero con la Selección. La lástima es que nos fuimos con mal sabor de boca por este empate, pero orgullosos del juego mostrado”, señaló tras el partido.

Cristiano España Portugal Mundial

El gafe de cada Mundial

Si en algo coincidieron todos los integrantes de la Selección tras el duelo contra Portugal, fue en que les faltó una pizca de fortuna para obtener un mejor resultado que merecieron sobre el césped. Y es que una fuerza ‘sobrenatural’ se suele cruzar en el camino de España cada vez que se estrena en un Mundial.

Ya sucedió en Sudáfrica 2010, cuando se empezó perdiendo contra Suiza, aunque el resto de la historia es de sobra conocida. Algo distinto fue lo de Brasil 2014, cuando el batacazo contra Holanda supuso el comienzo del fin. El pobre balance histórico de la Roja en sus estrenos mundialistas se salda con cuatro victorias, cuatro empates y siete derrotas.

Los más jóvenes y veteranos del Mundial

JÓVENES

DANIEL ARZANI (Australia)

Daniel Arzani Australia

Fecha de nacimiento: 04/01/1999 (19 años)

Debut: 01/06/2018

Este exótico extremo de origen iraní y nacionalizado australiano ostenta el honor de ser el futbolista más joven de la presente edición del Mundial. A sus 19 años y cinco meses, ningún otro futbolista de los ‘Socceroos’ había participado en esta competición a una edad tan temprana. Sus buenas actuaciones con el Melbourne City en el último curso (18 partidos con dos goles y tres asistencias) le han servido para ganarse la llamada de Bert van Marwijk y debutar como internacional el pasado 1 de junio. Se trata de un jugador técnico y versátil que puede jugar en cualquiera de los dos costados.

 

KYLIAN MBAPPÉ (Francia)

Kylian Mbappé Francia

Fecha de nacimiento: 20/12/1998 (19 años)

Debut: 25/03/2017

Pese a ser el segundo jugador más precoz de este Mundial, el combinado ‘bleu’ deposita buena parte de sus esperanzas en el atacante del PSG. Tras explotar hace un año en el Mónaco y consolidarse en las filas del equipo parisino con 21 goles y 16 asistencias, puede ser una de las grandes figuras del torneo. En su haber ya cuenta con 14 partidos y tres goles con la selección absoluta, en la que debutó el 25 de marzo de 2017. El jugador nacido en Bondy también se ha convertido en el más joven en anotar con Francia del último medio siglo. El único que lo consiguió antes fue Georges Lech en 1963.

 

ACHRAF HAKIMI (Marruecos)

Achraf Marruecos

Fecha de nacimiento: 04/11/1998 (19 años)

Debut: 11/10/2016

A su corta edad, el futbolista del Real Madrid ya presume de haber ganado una Champions y de haber disputado diez encuentros con la selección de Marruecos, con la que debutó el 11 de octubre de 2016. A este envidiable historial se suma la disputa de un Mundial, en el que ya ha sido titular en el partido de estreno contra Irán. Por tanto, puede decirse que ya es una de las caras conocidas del último rival al que se enfrentará España en la fase de grupos de la competición. Se trata de un lateral que brilla más en ataque que en labores de contención.

 

FRANCIS UZOHO (Nigeria)

Uzoho nigeria

Fecha de nacimiento: 28/10/1998 (19 años)

Debut: 14/11/2017

Guardameta que destaca por sus casi dos metros de altura y que ya ha tenido ocasión de debutar en LaLiga (lo hizo como el portero extranjero más joven de la historia del campeonato) con el Deportivo de La Coruña, aunque la mayor parte de la campaña la ha pasado defendiendo la portería del filial del conjunto gallego. Tras debutar en la categoría absoluta de las Águilas Verdes el pasado 14 de noviembre, ya acumula seis partidos como internacional siendo ya titular en este Mundial. Formado en la Aspire Academy de Qatar, cabe señalar como curiosidad que jugó de delantero hasta los 13 años.

 

TRENT ALEXANDER-ARNOLD (Inglaterra)

Alexander-Arnold Inglaterra

Fecha de nacimiento: 07/10/1998 (19 años)

Debut: 07/06/2018

Muchos le recordarán por su titularidad en el Liverpool durante la última final de Champions. En este Mundial vuelve a dar que hablar al partir como uno de los jugadores más jóvenes, aunque parte presumiblemente como el suplente de Paul Walker en el lateral derecho de Inglaterra. Tras emerger en el conjunto ‘red’ procedente de las categorías inferiores, su temporada se ha saldado con tres goles y tres asistencias en 34 partidos entre todas las competiciones. Su progresión ha sido tal que ni siquiera había debutado con los ‘Three Lions’ antes de entrar en la lista definitiva de Gareth Southgate.

 

VETERANOS

ESSAM EL-HADARY (Egipto)

El-Hadary egipto

Fecha de nacimiento: 15/01/1973 (45 años)

Debut: 26/03/1996

El longevo guardameta perteneciente al Al-Taawoun de Arabia Saudí puede batir un registro histórico en el Mundial al convertirse en el futbolista más veterano en disputar un encuentro. Dicho récord pertenece al colombiano Faryd Mondragón desde la pasada edición del torneo, cuando jugó los últimos minutos del partido de fase de grupos contra Japón. Curiosamente, su participación también supondría el debut mundialista del arquero egipcio, quien no había tenido ocasión de estrenarse en esta competición pese a su dilatada trayectoria de más de 20 años.

 

RAFAEL MÁRQUEZ (México)

Rafa márquez méxico

Fecha de nacimiento: 13/02/1979 (39 años)

Debut: 05/02/1997

El ex del Barça se retirará por todo lo alto, pues colgará definitivamente las botas tras disputar el que es su quinto Mundial. De este modo, el defensor nacido en Zamora de Hidalgo iguala el récord que únicamente poseen el alemán Lothar Matthaüs (quien jugó los Mundiales de España 1982, México 1986, Italia 1990, Estados Unidos 1994 y Francia 1998) y su compatriota Antonio Carbajal (Brasil 1950, Suiza 1954, Suecia 1958, Chile 1962 e Inglaterra 1966). Márquez también aspira a marcar un gol por cuarto Mundial consecutivo, pues ya vio portería en Alemania 2006, Sudáfrica 2010 y Brasil 2014.

 

SERGEY IGNASHEVICH (Rusia)

IGNASHEVICH rusia

Fecha de nacimiento: 14/07/1979 (38 años)

Debut: 21/08/2002

Una figura ilustre del combinado que ejerce como anfitrión. Aunque el seleccionador Stanislav Cherchésov no contaba con él en un principio, las bajas de Viktor Vasin y Georgi Dzhikiya en el centro de la defensa le han llevado a estar en el Mundial de carambola, cita que supone su último servicio antes de dejar el fútbol. Es la segunda vez que participa en este torneo tras hacerlo también en la pasada edición de 2014. Por si fuera poco, ya es el jugador que más internacionalidades acumula con Rusia a lo largo de su historia habiendo disputado 123 partidos como internacional.

 

TIM CAHILL (Australia)

tim cahill australia

Fecha de nacimiento: 06/12/1979 (38 años)

Debut: 30/03/2004

El viejo rockero de los ‘Socceroos’ juega su cuarto Mundial teniendo a su alcance marcar en todos ellos de forma consecutiva, algo que sólo han conseguido Pelé, Miroslav Klose y Uwe Seeler. Sin duda, es el buque insignia de la selección australiana, de la que es el máximo goleador histórico (50 tantos, cinco de ellos en fase final del Mundial) y el segundo jugador con más internacionalidades (105, muy cerca de Mark Schwarzer con 109). A nivel de clubes, su última temporada ha transcurrido a caballo entre el Melbourne City de su país natal y el Millwall de la segunda división inglesa, por el que fichó en invierno.

 

FELIPE BALOY (Panamá)

felipe baloy panama

Fecha de nacimiento: 24/02/1981 (37 años)

Debut: 21/02/2001

Tras una dilatada carrera que ha transcurrido por diferentes equipos de Colombia, Brasil, México y Guatemala, este experimentado central pone la guinda a su currículum disputando el primer Mundial en la historia de Panamá. Fue en el país azteca donde vivió la mejor etapa de su trayectoria, donde levantó tres títulos con tres clubes diferentes: Apertura 2009 con Monterrey, Clausura 2012 con Santos Laguna y Super Copa MX con Monarcas Morelia. Cumplió recientemente los 100 partidos con su selección y, pese a su veteranía, tiene muchas papeletas para ser titular a lo largo del torneo.

Cristiano Ronaldo Portugal España

Mucho Cristiano para una irregular España

España y Portugal empataron 3-3 en el partido que supuso su debut en el Mundial de Rusia. Los de Fernando Hierro toparon con un colosal Cristiano Ronaldo que evitó una victoria que tuvieron mucho más cerca. La Selección mereció más por dominio y ocasiones, pero tuvo momentos de flaqueza que no perdona un jugador como el de Madeira. Como era de esperar, la Roja reclamó la pelota y los de Fernando Santos esperaron agazapados para protagonizar contras peligrosísimas. Todo ello con los apoyos y la pegada de un Cristiano en plan estelar. Una entrada de Nacho sobre el portugués propició el penalti que el ‘7’ transformó en el 1-0 nada más empezar, pero quedaba mucha batalla por delante.

Y para guerrillero, el bueno de Diego Costa, quien convirtió un envío largo en una jugada de autor en la que él solo se las arregló para poner el 1-1. El empate dio lugar a los mejores minutos de España en el primer tiempo, con disparo de Isco incluido a la madera que rebotó sobre la línea de gol. Sin embargo, en el último minuto antes del descanso, la adversidad volvió a cebarse con la Selección con la llegada del 2-1 para Portugal, en la que De Gea falló al intentar atajar un disparo lejano de Cristiano.

Tras el paso por los vestuarios, los de Hierro reaccionaron y volvieron a poner las tablas con una jugada de estrategia culminada por Costa. Doblete del hispano-brasileño para cerrar el debate sobre el ‘9’ de España. Poco después, llegó el proyectil de Nacho que supuso el 2-3. Todo apuntaba a un final feliz, pero a escasos minutos del final volvió a aparecer Cristiano con un espectacular lanzamiento de falta que supuso el marcador definitivo.

Diego Costa España Portugal

Diego Costa calla bocas y zanja el debate del ‘9’ de la Selección

Si hubo una buena noticia que dejó el debut mundialista para España, esa estuvo en la delantera. Diego Costa demostró que la Selección cuenta con un delantero de garantías y zanjó el debate que venía existiendo desde antes del inicio del torneo. El hispano-brasileño protagonizó su mejor actuación vistiendo la Roja y se reivindicó ante quienes le tachaban de ser un jugador inadecuado para el juego del equipo.

“Yo tengo que trabajar y callar bocas. Los goles son muy importantes pero la verdad es que me encontré bien todo el partido. Siempre tiene que haber debates porque eso implica que hay pelea y es bueno para la Selección . En el fútbol pasa cualquier cosa, mira yo, ayer era malo y hoy… Somos una familia. Siempre he aceptado las críticas porque si las cosas no salen bien es normal”, señaló al término del choque.

La acción del 1-1 fue definitoria de todo lo que la Pantera puede aportar a este equipo. Un balón largo a ninguna parte que controló para zafarse de toda la defensa y batir a Rui Patricio con un disparo ajustado. También exhibió su instinto asesino en el tanto del 2-2 culminando una jugada ensayada. Garra, contundencia, carácter y gol. Poco más se puede pedir al ‘9’ de una Selección que no anda sobrada de estas cualidades.

Cristiano Ronaldo Portugal España

Triple recado de Cristiano al Madrid: pichichi del Mundial, MVP y récord histórico

Cristiano Ronaldo se las arregló por si mismo para evitar que España comenzara su andadura en el Mundial con una victoria. La estrella de Portugal firmó una colosal actuación que se saldó con un ‘hat-trick’, el cual le valió para ser el MVP del encuentro y situarse en solitario como máximo goleador del torneo. Además, iguala el récord de Pelé al haber anotado en cuatro Mundiales. Está consolidado entre los grandes de la historia y ha vuelto a demostrar el increíble nivel al que se encuentra a sus 33 años.

Sin embargo, nada de esto le ha valido al Real Madrid para acometer una renovación que, en caso de no llegar, provocará la salida del luso con casi toda seguridad. Cristiano vio este jueves cómo Antoine Griezmann se sumó a la lista de jugadores que cobran más que él, ya que el francés ha renovado con el Atlético pasando a cobrar 23 millones de euros, cifra superior a los 21 ‘kilos’ que percibe el de Madeira actualmente.

La diferencia con Neymar (81,5 millones) y Leo Messi tampoco parece ajustarse a la realidad deportiva de cada uno de estos futbolistas, ya que el luso viene de ganar las últimas tres Champions y los dos últimos Balones de Oro. La actitud de Cristiano con unas explosivas declaraciones al término de la final de Kiev tampoco ha ayudado al entendimiento. Habrá que ver si el Mundial marca un antes y un después en unas relaciones deterioradas. Por lo pronto, el mensaje del atacante a la plana mayor llega en forma de ‘hat-trick’.

Cantada De Gea España Portugal

Digna del mismísimo Karius: cantada insólita de De Gea en el segundo gol de Portugal

Duro golpe el que se llevó España al borde del descanso contra Portugal. Tras reponerse del tempranero tanto de los lusos y perdonar claras oportunidad para el segundo, fue Cristiano Ronaldo el que volvió a ver portería con la ayuda inestimable de David De Gea, quien no fue capaz de atajar un disparo lejano aparentemente sencillo.

Selección Irán Mundial 2018

Bienvenidos al Mundial: ¡Irán lidera el grupo de España!

El empate entre España y Portugal deja una situación sorprendente en la clasificación del Grupo B del Mundial de Rusia. Y es que la teórica cenicienta del grupo, la selección de Irán, se sitúa como líder tras lograr una victoria ‘in extremis’ contra Marruecos por 0-1.

Un gol en propia portería de Bouhaddouz en el minuto 95 dio los tres puntos al combinado dirigido por Carlos Queiroz, el cual destacó por su solidez defensiva y competitividad pese a no contar con grandes nombres. Ya puede tomar nota Fernando Hierro del próximo rival de la Roja, al que se enfrentará el miércoles ya sin margen de error.

Golazo Nacho España Portugal

¡Nacho de mi vida! Espectacular golazo de volea en la jugada del 2-3

Siempre elogiado por su carácter cumplidor, Nacho se disfrazó de auténtico héroe en el Portugal-España del Mundial de Rusia. Poco después de la jugada del 2-2, apareció el defensor del Real Madrid para consumar la remontada con un increíble disparo de volea que golpeo en la base del poste antes de colarse en la portería de Rui Patricio. Había que remontarse 20 años atrás para recordar un gol marcado por España desde fuera del área en un Mundial. Curiosamente, fue anotado por el hoy seleccionador Fernando Hierro.

Diego Costa gol Pepe España Portugal

Pepe y Diego Costa en estado puro: teatro del portugués y golazo de la Pantera

Tal y como se esperaba, no defraudó el reencuentro entre Pepe y Diego Costa en el Portugal – España del Mundial de Rusia. El hispano-brasileño salvó a la Roja de una situación crítica con un auténtico golazo que se sacó de la nada. Por su parte, el defensor portugués simuló en la jugada una falta que no existió y ante la que no picó el colegiado italiano Gianluca Rocchi.

Penalti Nacho Cristiano

Ni el VAR sofoca la polémica: ¿Fue penalti de Nacho sobre Cristiano?

No pudo empezar peor para España su estreno en el Mundial contra Portugal. A los dos minutos de partido, el colegiado italiano Gianluca Rocchi señaló penalti de Nacho sobre Cristiano Ronaldo al apreciar contacto en una entrada del defensor sobre el portugués. El VAR no cambió la apreciación del árbitro en una acción que dio lugar al 1-0 a favor del combinado luso. Según afirmó Andújar Oliver en Radio MARCA, el penalti estuvo bien pitado: “Hay contacto de Nacho con el delantero portugués. Deja la pierna y el italiano señala la pena máxima. Los árbitros del VAR reafirmaron su decisión”.

Diego Costa España

Hierro, sin sorpresas: juegan Costa, Nacho y Koke

Ya se conocen los onces escogidos por Fernando Santos y Fernando Hierro para afrontar el partido entre Portugal y España perteneciente al Grupo B del Mundial de Rusia, el cual supone el debut de ambos conjuntos en el torneo. El técnico malagueño ha respetado el plan que se preveía con Julen Lopetegui, jugando con Nacho en sustitución del lesionado Carvajal, Koke en el centro del campo y Diego Costa en la punta del ataque.

Portugal: Rui Patricio, Cedric, Fonte, Pepe, Guerreiro, William Carvalho, Moutinho, Bernardo Silva, Bruno Fernandes, Guedes y Cristiano

España: De Gea, Nacho, Sergio Ramos, Piqué, Alba, Busquets, Koke, Iniesta, Silva, Isco y Diego Costa

Sergio Ramos Isco España

Editorial: Toca centrarse en Portugal

No ha empezado el Mundial para España y ya hemos tenido un lío de dimensiones históricas. El anuncio de Julen Lopetegui como nuevo entrenador del Real Madrid y su posterior despido han caído como una bomba. Lo hecho, hecho está, y existe una prioridad llamada Portugal que no entiende de distracciones. Toca cambiar el chip y volcarse con el equipo que nos representa por encima de todo. Ya habrá tiempo para debatir sobre otros asuntos. Porque no todos los años se juega un Mundial ni llega nuestra selección con un equipo como éste.

Más difícil parecía en 2010, cuando no sabíamos ni lo que era pasar de cuartos de final de un Mundial. Y España terminó bordando su primera estrella en el escudo, esa que nos recuerda que ya no hay motivos para tener complejos. Si se consiguió aquella vez en Sudáfrica, no es tan descabellado pensar que la historia se puede repetir en Rusia. Entre medias queda la debacle vivida en Brasil hace cuatro años. Había que aterrizar en algún momento. Desde entonces, con otro fracaso europeo de por medio, esta Selección ha tenido tiempo para renovarse y recuperar el hambre. Ahora sí está en el punto de poder regresar a la cima del mundo.

Y es que la Roja se ha ganado el derecho a formar parte de ese selecto grupo que acapara casi todas las quinielas. Alemania cuenta con el aval de ser la vigente campeona y el de su fiabilidad histórica. Brasil llega mejor que nunca, liderada por un Neymar que sabe que está ante el momento perfecto para reclamar el trono. Francia quiere sacar de una vez partido a su extraordinaria generación de futbolistas. Y Argentina también quiere aprovechar esa oportunidad histórica que supone el simple hecho de tener a Leo Messi, la de ganar el título que ya rozó en 2014.

Tampoco hay que olvidar a esos equipos que parten como tapados. La Portugal de Cristiano Ronaldo ya demostró en la pasada Eurocopa que ese papel le viene al pelo. Otros conjuntos como Bélgica, Inglaterra y Uruguay también cuentan con potencial para colarse entre los favoritos. Todos se presentan como rivales muy respetables, pero a los que España no tiene nada que envidiar.

Cristiano Ronaldo Portugal

Coto a Cristiano

Cristiano Ronaldo abandera a una Portugal que sueña con una machada que sería aún mayor que la de la pasada Eurocopa. Si el combinado luso puede aspirar a todo, es en buena parte gracias al cinco veces Balón de Oro, a quien sólo le faltaría el título más prestigioso a nivel de selecciones para rematar una trayectoria sin parangón en la historia del fútbol. El de Madeira eleva exponencialmente el nivel de un equipo que sin su presencia sería mucho más vulgar. El técnico Fernando Santos y sus pupilos son sabedores de esta realidad, por lo que no dudan en enfocar todo su juego ofensivo en el ‘7’. Tal y como se ha comprobado durante las últimas temporadas, Cristiano ha limitado su radio de acción sobre el césped convirtiéndose en un depredador del área. Una metamorfosis que no le ha impedido mantenerse en la cima con la consecución de las últimas tres Champions con el Real Madrid y la citada Eurocopa de hace dos años.

La espina del Mundial

En Rusia quizá no cuente con el lujoso acompañamiento de figuras como Benzema, Modric o Marcelo, pero todos le buscarán de modo permanente. Con la irrupción de jóvenes figuras como Gonçalo Guedes, André Silva y Bernardo Silva, además de la presencia de algún viejo socio que le conoce perfectamente como Ricardo Quaresma, el de Madeira llegará a este torneo mejor flanqueado que nunca. Así lo indican sus cifras en la fase previa, con nada menos que 15 goles en nueve partidos. Cristiano fue autor de la mitad de los tantos que su selección firmó durante la andadura clasificatoria. Lo cierto es que esto ya ni sorprende tratándose del máximo anotador histórico de Portugal con 81 dianas, donde también es el futbolista que acumula más presencias con el combinado nacional, un total de 149. Sólo le falta quitarse esa espina que tiene clavada en los Mundiales, campeonato en el que registra un pobre balance de tres goles en las tres ediciones en las que ha participado (apenas logró un tanto en cada una).

España sabe pararle

Como es de esperar, la principal preocupación de la defensa de España será maniatar a la estrella lusa, una labor que ha ejercido con eficacia en anteriores ocasiones. Y es que la Roja es uno de los seis equipos (junto con Benfica, Lille, Albania, Alemania y Francia) a los que Cristiano no ha logrado marcar tras un mínimo de cuatro partidos. Sin embargo, más revelador resulta el hecho de sólo haber rematado dos veces a portería a lo largo de estos enfrentamientos. Con su futuro como madridista más en el aire que nunca por todo lo ocurrido en las últimas semanas, en este Mundial tiene la oportunidad perfecta para reivindicarse como el número uno.

Portugal seleccion

Las 7 claves de Portugal

1- Competitivos y con confianza

Pese a no estar dentro de la terna de grandes candidatas al Mundial, la Eurocopa lograda en 2016 avala a la selección de Portugal como un duro rival a batir. Por aquel entonces, el equipo entrenado por Fernando Santos también partió como tapado y acabó dando la sorpresa en la final contra Francia. Un título que refuerza a un combinado cuya clave del éxito consiste en saber sufrir y aprovechar sus armas en cualquier escenario. Aunque han cambiado algunos nombres respecto a hace dos años, el cuadro luso mantiene esa esencia.

 

2- Solidez ante todo

Aunque cuenta con buenos jugadores en ataque, la premisa fundamental de Portugal es la de ser un equipo consistente. Los de Fernando Santos suelen formar con un 4-4-2 muy organizado con el que tratan de asegurarse de estar bien protegidos y no conceder espacios en ninguna situación. Los cuatro goles encajados en los diez partidos de la fase de clasificación del Mundial son la mejor muestra de esa fortaleza. Rara vez les sorprenden al contragolpe y se sienten cómodos aunque renuncien a tener el balón.

 

3- Problemas para dominar

El marcado carácter pasivo del combinado luso tiene su contrapartida, que es la de ser un equipo muy lento y previsible cuando el partido le exige tomar la iniciativa. Si no encuentra espacios, a Portugal se le apaga la luz, ya que no destaca por su fluidez a la hora de combinar. Tampoco ejerce una presión alta que incomode a los rivales. De cara al choque contra España, su única opción es esperar y desesperar. Por muy resistente que sea en defensa, ir a remolque del rival nunca parece lo más aconsejable.

 

4- Centrales experimentados

Pepe y José Fonte, titulares habituales en el centro de la zaga, encarnan las fortalezas y debilidades del cuadro de Fernando Santos. Hombres cuya experiencia supone una garantía para no cometer errores y que son muy difíciles de superar en facetas como el juego aéreo. Sin embargo, con 35 y 34 años respectivamente, la velocidad ya no es el punto fuerte de ninguno. El recambio natural de ambos, Bruno Alves (36 años), implica más de lo mismo. Tendrán que estar bien auxiliados por sus compañeros para que no se les vean las costuras.

 

5- El cerrojo y el cerebro

Pocas sorpresas se esperan en la sala de máquinas lusa, donde William Carvalho y Joao Moutinho suelen repartirse el trabajo. El primero siempre juega por delante de la defensa, una posición clave a la hora de entender la fiabilidad defensiva de Portugal. Fernando Santos tiene confianza ciega en el futbolista del Sporting de Portugal por su rigor táctico y buena colocación. Por su parte, el mediocentro del Mónaco se encarga de distribuir el balón ejerciendo como el inconfundible cerebro del equipo.

 

6- Calidad y alternativas en banda

El seleccionador portugués tiene dónde elegir en cualquiera de los dos costados. No podía ser menos tratándose de un país que parece especializado en la producción de extremos. El próximo rival de España cuenta con futbolistas peligrosos en velocidad como Gonçalo Guedes y Gelson Martins, otros de excepcional técnica como Bernardo Silva y Ricardo Quaresma, así como una opción más física e interior como la que representa Joao Mario. Habrá que ver quiénes son finalmente los elegidos.

 

7- Todo pasa por Cristiano

Contará con otras opciones de calidad, pero lo cierto es que las aspiraciones de Portugal en este Mundial van a depender en gran medida del nivel de Cristiano Ronaldo. Más enfocado al remate que nunca antes, no cabe duda de que sus compañeros le buscarán constantemente en el área contraria. El máximo goleador de la historia de su selección también debe ejercer como el líder carismático que guíe a los suyos hasta lo más lejos. Hacer algo importante en este torneo es lo único que le falta en su carrera.

Diego Costa Pepe

Guerra Mundial

Se espera que salten chispas en el duelo entre España y Portugal con la presencia de dos futbolistas como Diego Costa y Pepe. El historial entre estos dos aguerridos jugadores se remonta a sus enfrentamientos en el derbi madrileño, cuando eran habituales los piques entre el ariete de Lagarto y la dupla de centrales formada por el luso-brasileño y Sergio Ramos. Curiosamente, el de Camas jugará en el mismo bando que el delantero de Lagarto en esta ocasión. Durante su etapa en Inglaterra, el entonces jugador del Chelsea reconoció echar de menos aquellos rifirrafes: “Me gustaban mucho los partidos contra el Real Madrid y la opción de enfrentarme con Ramos y con Pepe. Era una batalla buena y bonita. Saltaban chispas y teníamos líos, pero te garantizo que a ellos les gustaba también por eso mismo”. Tras iniciar su segunda etapa en el Atlético, Costa se quedó con las ganas de reencontrarse con Pepe, ya que el zaguero puso rumbo al Besiktas el pasado verano. Sin embargo, sus caminos vuelven a cruzarse en este Mundial.

Caminos paralelos

Pero no son las viejas rencillas y su famoso temperamento lo único que une a ambos futbolistas, quienes también tienen una historia en común. Los dos son originarios de Brasil, donde comenzaron una carrera cuyos derroteros les ha llevado a terminar vistiendo la camiseta de otra selección. Pepe nació y se crió en Maceió, capital de Alagoas, situado en la región Nordeste del país. Justo en el estado vecino, Sergipe, se ubica Lagarto, el municipio conocido por ser el lugar de procedencia de Costa. Luiz Felipe Scolari fue quien persuadió en 2007 al entonces defensor del Real Madrid para que eligiera jugar con Portugal, combinado que dirigía en aquel momento. Curiosamente, la renuncia del punta del Atlético a jugar con Brasil se produjo con el mismo técnico siendo seleccionador de la ‘Canarinha’ en 2014. En un descarado ejercicio de cinismo, Scolari criticó la misma maniobra que en su momento avaló con el central. “Lo de Deco y Pepe fue diferente que lo de Costa, no jugaron con Brasil”, fue la pobre justificación a su postura.

Costa busca reivindicarse

Mucho menos tiene que ver la trayectoria de estos dos jugadores con sus respectivas selecciones. La de Pepe, mucho más dilatada. Ante España, empatará con Rui Costa como el séptimo jugador con más apariciones con Portugal, un total de 94. Además, el exmadridista fue un pilar fundamental en el éxito histórico que supuso para el país la Eurocopa de 2016. Por su parte, el hispano-brasileño llegó en 2014 a una Selección que venía de ganarlo todo y que inició su particular declive por aquel entonces. Del pasado Mundial de Brasil se fue sin marcar ningún gol, lo que le convirtió en uno de los grandes señalados tras el batacazo en la primera fase. Desde entonces, el runrún en torno a Costa ha sido algo recurrente cada vez que ha jugado con la camiseta de España, con la que suma siete goles en 19 partidos. Dicho debate se ampara en la duda sobre si es un delantero acorde a las características del juego de la Roja. En Rusia tiene la oportunidad de redimirse, donde se postula como la primera opción en la delantera. Pese a todo lo que se ha dicho, conviene no despreciar las cualidades del ariete de Lagarto, quien puede aportar un plus de físico y carácter del que la Selección no anda sobrada.

Músculo contra Portugal

Este hecho cobra aún mayor relevancia ante un rival como Portugal, como ya se comprobó en la eliminatoria de octavos de final que ambos equipos protagonizaron en 2010. En aquella ocasión, tuvo que entrar desde el banquillo otro punta de gran poderío como Fernando Llorente para romper la correosa defensa que planteó el cuadro luso, la misma que España espera encontrarse en el Olímpico de Sochi. En la misma dirección apuntó un jugador con experiencia en este tipo de partidos como Andrés Iniesta. “En los últimos años, la historia de esta Selección nos muestra que lo importante es tener variantes. Según el tipo de partido, es mejor un jugador u otro. Hace unos años contra Portugal, salió Fernando Llorente y fue clave en ese partido. La versatilidad que tenga el equipo es lo importante y saber en qué momento usar a uno u otro”, señaló el manchego. Todo apunta a que Costa ejercerá de ariete y que Pepe será su sombra.

Pique Sergio Ramos España

Una pareja de película

Rivales en sus respectivos clubes y amigos en la Selección. Así es la bipolar relación entre Sergio Ramos y Gerard Piqué, los hombres que conforman la dupla de centrales de España. En Real Madrid y Barça, siempre se han caracterizado por defender su bando hasta las últimas consecuencias, motivo por el que han protagonizado sonados encontronazos. Sin embargo, entre ellos también ha nacido un vínculo según han ido acumulado partidos con la camiseta de España, el cual ha ido incluso más allá de los terrenos de juego.

Unión total

“Nos llevamos de maravilla. Es más, vamos a ser socios de un negocio que le planteé”, confesó Piqué hace unos meses. Ramos tampoco ha tenido ningún problema en reconocer que mantiene una excelente relación con el zaguero culé, aunque no fuera así desde un principio. “Ahora nos llevamos bastante bien. Antes prácticamente no había relación”, confesó en una entrevista concedida a ‘El Transistor’ de Onda Cero.

Ramos y Piqué cumplen contra Portugal 75 partidos jugando juntos

Un ambiente de concordia que se respira en todo el vestuario de España, el cual hay que recordar que para el Mundial cuenta con seis futbolistas del Real Madrid –Ramos, Carvajal, Nacho, Isco, Asensio y Lucas Vázquez– y tres del Barça –Piqué, Jordi Alba y Busquets–, además de un recién salido del Camp Nou como Andrés Iniesta.

Defensa de garantías

Ambos centrales tendrán que volver a tener una buena compenetración para frenar al ataque de Portugal. Tienen tablas de sobra para afrontar este tipo de encuentros y también suponen una baza ganadora en acciones a balón parado. Hay que recordar que Piqué ya fue el héroe en el primer partido de la pasada Eurocopa haciendo el gol que dio la victoria contra la República Checa. Por su parte, el combinado luso guarda un buen recuerdo para Ramos, contra el que anotó un recordado penalti a lo Panenka durante la tanda en la que España se clasificó para la final de la Eurocopa de 2012.

iniesta españa

El último baile de Don Andrés

El de Rusia supondrá el último Mundial de Iniesta, y eso no es cualquier cosa tratándose del hombre más importante de la historia de la Selección. El manchego sólo piensa en volver a ser campeón

A estas alturas, no hace falta explicar la trascendencia de la figura de Andrés Iniesta. Cualquiera que hace ocho años tuviera razón de ser y no viviera en otro planeta lo sabe perfectamente. Pase lo que pase, este Mundial será recordado, entre otras cosas, como el último en el que participe el futbolista de Fuentealbilla, ese al que los aficionados ovacionan por todos los rincones de España. Pero no ha viajado hasta Rusia para despedirse y conformarse con recibir los reconocimientos de turno.

El único superviviente del Mundial de 2006 junto con Ramos

El centrocampista tiene puestos los cinco sentidos en reeditar la gesta de 2010. “Será mi último Mundial y eso lo hace todavía más especial. Pero no quiero tener en la cabeza que sea el último, sino afrontarlo como el primero. No quiero pensar en que será el último porque te puede cambiar un poco la mente. Por lo tanto, lo afronto como si fuera el primero, como un reto muy grande. Venimos además de dos decepciones y ojalá éste nos deje otro sabor”, señaló hace unos días.

No olvida Brasil

Aunque Iniesta ya se ganó una plaza fija en los altares de la historia del fútbol español con su gol en Johannesburgo, quiere resarcirse tras la mala imagen que dio toda la Selección en el último Mundial. “2014 fue horrible, nos fuimos cuando no esperábamos nadie. Fue una gran decepción. De esa lectura y de la Eurocopa tenemos que sacar que, si no estás al cien por cien, cualquier rival te va a ganar porque es un Mundial. Tenemos que tener todos los sentidos puestos en cada partido. 2010 nos enseñó que de una situación crítica como fue perder el primer partido supimos darle la vuelta y acabar de la mejor forma. Es una referencia, ya hemos sido campeones, pero también hemos sufrido una decepción muy grande como fue Brasil”, indicó el manchego al respecto. Los últimos han sido unos meses extraños para el centrocampista por su salida del Barça y su fichaje por el Vissel Kobe de la liga japonesa. Tras dejar su futuro resuelto, su prioridad es afrontar la cita en las mejores condiciones tanto a nivel mental como físico.

Hay que cuidarle

Iniesta va a jugar su cuarto Mundial tras cumplir 34 años. Por lo pronto, espera un partido cada cinco días y el ‘6’ ha sido durante las últimas temporadas un jugador propenso a las lesiones en cuanto ha forzado la máquina. Aunque su titularidad se da por descontada, también apunta a ser uno de los primeros cambios. Así ha sucedido en el Barça de Ernesto Valverde, donde disputó el 54% de los minutos que jugaron los culés a lo largo de la temporada. Gracias a eso, pudo rendir a un gran nivel en duelos decisivos como la final de Copa del Rey, aunque también se desplomó físicamente en partidos como el de Roma. Será importante dosificarle adecuadamente.

Lopetegui

Terremoto Mundial

La destitución de Julen Lopetegui a escasos días del estreno contra Portugal ha generado un seísmo sin precedentes. Sin que la pelota haya echado a rodar, España acusa un duro golpe

El anuncio oficial de la contratación de Lopetegui por parte del Real Madrid fue el detonante de los complejos acontecimientos que ha vivido la Selección en los últimos días. El presidente de la Federación Española de Fútbol, Luis Rubiales, quien no tuvo conocimiento de dicha operación hasta el último momento, fue implacable en la decisión de despedir al técnico guipuzcoano. “Me enteré cinco minutos antes del anuncio. He hablado con los jugadores y puedo garantizar que van a hacer junto al nuevo cuerpo técnico todo lo que está en su mano. Nos quedamos en una situación muy complicada. Estamos todos afectados”, reconoció el dirigente.

Precedentes sin despido

No es la primera vez que un fichaje como el de Lopetegui por el Real Madrid pilla a una selección a contrapié en medio de un campeonato, aunque su drástico despido supone un proceder distinto al habitual en estos casos. En la previa de las semifinales de la Euro 2008, el Fenerbahce anunció con un escueto comunicado la contratación de Luis Aragonés como entrenador del equipo otomano al finalizar el torneo. España acabó ganando aquella Eurocopa y el Sabio de Hortaleza pasó a la historia del fútbol español. En mayo de 2014, a menos de un mes de que empezara el Mundial de Brasil, el Manchester United emitió un comunicado en el que confirmó el fichaje de Louis Van Gaal por los ‘red devils’. Aquella Holanda llegó a semifinales del Mundial con un equipo joven e inexperto.

Legado Lopetegui

Su repentina salida no debe empañar la herencia que deja a Fernando Hierro. El entrenador guipuzcoano ha llevado con acierto el proceso de renovación. No se le puede negar la iniciativa, ya que de los 23 futbolistas que integran la lista definitiva, sólo 11 repiten respecto a la pasada Eurocopa. En el camino, no le ha temblado el pulso para prescindir de pesos pesados como Iker Casillas o Cesc Fábregas. Tampoco para dar prioridad a Rodrigo Moreno y Iago Aspas por delante de Álvaro Morata. El juego ha seguido girando en torno al balón, aunque subiendo una marcha en aspectos como la fluidez en la circulación o la presión en campo contrario. Estos cambios en el apartado táctico y la entrada de sangre fresca con nuevos futbolistas (hasta 11 jugadores han debutado bajo su tutela) han sido las claves de la regeneración. Los resultados avalan la dirección tomada, ya que el exseleccionador puede presumir de marcharse invicto con un balance de 14 victorias (70%) y seis empates, además de registrar una media de tres goles por partido.

Iago Aspas Rodrigo

Aspas y Rodrigo: nueva dinamita

La meritocracia ha llegado a la Roja con la participación de Iago Aspas y Rodrigo Moreno en la cita mundialista que tendrá lugar en Rusia. La fantástica temporada que han protagonizado en LaLiga les ha valido para colarse en la lista por delante de un habitual como Álvaro Morata. No sólo eso, sino que además están en perfectas condiciones de pelear por el ‘9’ con Diego Costa. Ante el perfil físico y de potencia que representa el jugador del Atlético, tanto el del Celta como el del Valencia suponen dos opciones más acordes al fútbol asociativo y de buen trato de balón que practica la Selección. Gane quién gane la batalla por la titularidad, todo apunta a que el equipo será el gran beneficiado con semejante abanico de alternativas para el ataque.

El de Moaña ya ha impresionado en actuaciones con España como la que protagonizó en la goleada ante Argentina, en la que marcó un gol y dio tres asistencias. “Yo siempre que he tenido minutos en la Selección me he sentido muy cómodo porque creo que el estilo de juego de la Selección también beneficia mi fútbol y hace que yo luzca un poco más. Aquí hay ocho o nueve que son muy, muy buenos. El nivel es muy alto. Pero independientemente de la calidad, lo que manda es el estilo. Todos jugamos de una manera parecida, cada uno con sus matices”, confesó recientemente en una entrevista concedida al diario El País. Su convocatoria es un premio más que merecido tras los 23 goles marcados con el Celta en LaLiga, sólo superado por tres figuras de talla mundial como Luis Suárez, Cristiano Ronaldo y Leo Messi. Cifras que hablan de un delantero incisivo a la par que talentoso. Resulta extraño que nunca haya despegado lejos de Vigo.

Explosiones tardías

Caso aún más sorprendente es el de Rodrigo Moreno, quien a los 27 años ha sorprendido firmando 16 dianas en LaLiga con el Valencia. Tras tres temporadas pasando de puntillas en el conjunto che, la llegada de Marcelino al banquillo de Mestalla le ha cambiado la vida. “Estoy muy agradecido por la confianza que ha depositado en mí desde el principio. Venía de años complicados, con lesiones importantes que te cortan el hilo de la temporada y el hecho de jugar como delantero me ha favorecido. Venía jugando en distintas posiciones, algo de lo que he aprendido”. En el poco tiempo que suma con La Roja, ya ha dejado grandes sensaciones con partidos como el que protagonizó contra Alemania el pasado mes de marzo. Su caso, al igual que el de Aspas, demuestra que todo buen trabajo puede acabar teniendo su recompensa, aunque sea más tarde que temprano.

de gea españa

La hora de De Gea

Cuatro años después de su debut con España, ha llegado el gran momento para David De Gea. El guardameta del Manchester United será por primera vez titular en un Mundial, ya que hay que recordar que durante el anterior, pese a ir convocado, ni siquiera pudo disfrutar de minutos al estar a la sombra de Iker Casillas y Pepe Reina. Dos años después de su primera experiencia defendiendo la portería de la Selección en una gran cita, la de la pasada Eurocopa, el de Illescas vivirá en Rusia el sueño de todo futbolista. Lo hará como una de las grandes figuras de una generación que toma el testigo y que tiene en este torneo su gran oportunidad. A sus 27 años, está en el momento perfecto para ser uno de los héroes del logro histórico que busca la Roja, tal y como lo fue su antecesor hace ocho años en Sudáfrica.

Confianza total

Por ello, no es de extrañar la ilusión mostrada por De Gea durante las semanas previas a la cita mundialista. “Estoy muy emocionado y con ganas de empezar el Mundial. Tengo mucha confianza y quiero que arranque ya. Tenemos un gran equipo, con futbolistas de primer nivel”, afirmó recientemente en declaraciones al canal oficial del Manchester United. Pese a algún fallo puntual como el cometido en el amistoso contra Suiza, hay motivos de sobra para confiar en el toledano, quien acumula siete temporadas en Old Trafford rindiendo a un alto nivel.

En la última de ellas, se hizo acreedor del Guante de Oro al portero menos batido de la Premier League, fue nombrado mejor futbolista del Manchester United por parte de afición y jugadores, además de ser incluido en el once ideal del campeonato. Un curso en el que el arquero ‘red devil’ encajó 35 goles en 46 partidos disputados entre todas las competiciones dejando su portería a cero en 22. Por si fuera poco, el ex del Atlético salvó el 80% de los disparos que recibió en la liga inglesa, un porcentaje que en toda Europa sólo mejora Jan Oblak (81,5%). Con España, ha sido internacional absoluto en 28 encuentros acabando la mitad de ellos sin conceder goles en contra. Cifras que le acreditan como uno de los puntos fuertes de la Selección.

España debuta en el Estadio Fisht

El Estadio Olímpico Fisht, situado en Sochi, será la sede del España-Portugal. Se trata de un recinto multiusos inaugurado en 2003 y con capacidad para 48.000 espectadores. A lo largo del torneo, también acogerá el Bélgica-Panamá, el Alemania-Suecia y el Australia-Perú de fase de grupos, además de un partido de octavos de final y otro de cuartos.

Rusia Mundial

El Mundial más caro de la historia

Según se desprende de un estudio económico realizado por el diario ruso RBC, este Mundial de Rusia pasará también a la historia como el más caro de los que se han celebrado. De acuerdo a las cifras, la inversión final ha sido de 883 mil millones de rublos (12 mil millones de euros), precio muy superior a la estimación que se hizo en 2013 de 664 mil millones de rublos (9 mil millones de euros) y a la inversión realizada para el Mundial de Brasil, de más de 10 mil millones de euros.

Seleccion Brasil

Brasil es la favorita

Si hay que preguntarse sobre qué equipo es el que parte como máximo favorito para ganar el Mundial, nada mejor que echar mano de las cifras que manejan las casas de apuestas. Éstas apuntan a que la selección de Brasil es la que tiene más papeletas para levantar el título, opción que se paga con una cuota de 5 euros por euro apostado. A la ‘canarinha’ le siguen otras selecciones como Alemania (5,50), España (7), Francia (7,50) y Argentina (10).

Uruguay entrenamiento

¡Uruguay viajó a Rusia con 180 kilos de mate!

Las provisiones con las que la expedición de Uruguay ha viajado al Mundial no han pasado para nada desapercibidas. La prensa local no dudó en hacerse eco de los 180 kilogramos de yerba mate y 100 de dulce de leche, membrillo y batata que han acompañado al combinado charrúa, que se encuentra concentrado en Nizhny Novgorod.

Al igual que sucede en otros lugares como Argentina y el sur de Brasil, el mate goza de gran arraigo en Uruguay como una bebida consumida por toda la población hasta el punto de alcanzar la categoría de hábito social. De ahí que en su selección lo hayan considerado indispensable para mantener un ambiente óptimo entre jugadores y cuerpo técnico.

Aficion islandia

Islandia y Panamá: el sueño de los debutantes

Las selecciones de Islandia y Panamá pueden presumir de ser las únicas para las que el Mundial de Rusia supone su estreno en este torneo. En el caso de los ‘vikingos’, cabe recordar que ya fueron la gran revelación de la pasada Eurocopa, por lo que su presencia no parece ni mucho menos una casualidad. Un logro de enorme mérito teniendo en cuenta que hablamos de un país que apenas cuenta con cerca de 350.000 habitantes.

El combinado dirigido por Heimir Hallgrímsson lideró en fase de clasificación un grupo en el que compitió contra Croacia, Ucrania, Turquía, Finlandia y Kosovo. Tendrá que luchar frente a Argentina, Nigeria y –de nuevo– Croacia para alargar el sueño con el acceso a una de las dos plazas a octavos de final. Por su parte, Panamá consiguió el billete tras quedar tercera en la clasificación de Concacaf para el Mundial. En Rusia, el combinado centroamericano tendrá que arreglárselas en un duro grupo integrado por Inglaterra, Bélgica y Túnez.