Irán España previa Mundial

De cenicienta no tiene nada

España y Portugal partían como las grandes favoritas. Marruecos, como la alternativa. Nadie daba un duro por Irán. Y los resultados de la primera jornada de este Grupo B dinamitaron todas las previsiones. La selección dirigida por Carlos Queiroz fue la única que consiguió la victoria en un partido en el que supo sufrir y tuvo la dosis de fortuna necesaria en el descuento. Como quedó patente en ese choque contra Marruecos, suple con orden táctico e intensidad su falta de calidad individual. Dando por sentada la gran cuota de posesión que tendrá España, las claves residirán en dar fluidez a la circulación y ser incisivos en los metros finales. Salvo sorpresa, la gran novedad del cuadro de Fernando Hierro estará en el lateral derecho con el regreso de Carvajal, completamente recuperado de la lesión muscular que sufrió en la final de Champions. La gran incógnita del combinado persa reside en las molestias de Jahanbakhsh, uno de sus mejores hombres en ataque. Pese a todo, lo previsible es que el máximo goleador de la liga holandesa sea titular.

España Portugal Mundial

Editorial: Este equipo está muy vivo

Hace falta mucho más que fútbol para levantarse como lo ha hecho España. Muy pocos habrían sobrevivido a todo lo acontecido en la Selección durante los últimos días. Al inesperado cambio en el banquillo se sumó un debut en el que también tocó lidiar contra todo tipo de obstáculos. Cuando no fue un tempranero penalti en contra, fue el error de De Gea a un minuto del descanso. Si el disparo de Isco rebotó sobre la línea de gol, la falta de Cristiano fue simplemente perfecta. La peor noticia fue el resultado final, corto para los méritos que se hicieron en Sochi.

Pero hay que quedarse con el carácter demostrado. Pasa a veces que la adversidad une y fortalece al equipo. Así empezó todo en 2008, cuando nadie daba un duro por España antes de la Eurocopa. “Ha llegado el momento, nos han metido hostias de todos los colores, vamos a demostrarlo”, fueron las palabras de Luis Aragonés para motivar a los suyos. Tampoco hay que olvidar el duro golpe del que la Roja se levantó en 2010 tras tropezar contra Suiza en el estreno. En el vestuario son conscientes de que ya han superado situaciones peores y van todos a una.

Habrá quien siga siendo escéptico sobre las posibilidades de los de Fernando Hierro, pero los más optimistas también tenemos razones para creer. El estilo que nos hizo grandes permanece intacto y, quizá lo más importante, se ha recuperado la tensión competitiva. Por lo pronto, nada que ver con lo visto hace cuatro años en Brasil. Si hay algo que asegura el nuevo seleccionador, es energía de sobra para mantener enchufados a los jugadores. Fundamental también está siendo el liderazgo y la madurez de los pesos pesados para sacar esto adelante.

El empate cosechado el pasado viernes no es lo único que obliga a mantener el estado de alerta. Si algo se está comprobando a lo largo del torneo, es que cualquier combinado está preparado para competir y dar la sorpresa. Es el caso de Irán, que por algo derrotó a Marruecos y lidera el grupo. Todo ello por no hablar de los pinchazos de grandes candidatas como Brasil, Alemania y Argentina contra rivales inferiores sobre el papel. España parece preparada para un Mundial que sólo se ganará con el cuchillo entre los dientes.

Azmoun Irán Marruecos mundial

Sardar Azmoun, la amenaza iraní

Hay una importante diferencia entre la Irán que quedó apeada de la fase de grupos del anterior Mundial de Brasil y la que será el próximo rival de España. En los cuatro años que han transcurrido entre los dos torneos, ha terminado de emerger un futbolista que ya es todo un ídolo nacional con apenas 23 años. Se trata de Sardar Azmoun, el delantero al que muchos conocen como el Messi iraní. Evidentemente, la semejanza no se debe a una calidad equiparable a la del futbolista argentino, pero sí al importante peso que tiene en su selección. Carlos Queiroz ha instalado en su rocoso equipo a un delantero cuya calidad se sitúa muy por encima de la media del resto de sus compañeros. Irán ya no es esa selección cuya única virtud sólo consistía en defender. Ahora también cuenta con armas para sorprender en ataque, y la principal es este futbolista que milita en las filas del Rubin Kazan.

Pretendido en Inglaterra

El ariete ha guiado a los suyos hasta Rusia con 11 goles en la fase de clasificación, mientras que su balance total representando al combinado persa es de 23 dianas en 33 partidos. Lo tiene todo para igualar o incluso superar a Ali Daei, mito del fútbol iraní que entre 1993 y 2006 anotó la friolera de 109 goles. Por si fuera poco, contra España jugará en un estadio que conoce perfectamente, el Kazán Arena. Este campeonato supone para Azmoun la gran oportunidad de ponerse en el escaparate. No es un futbolista conocido para el público general al acumular cinco temporadas en una liga menor como es la rusa. No obstante, ya se le ha relacionado con varios clubes de la Premier League desde hace un año, cuando incluso rechazó una oferta del Liverpool.

“Quiero fichar por un gran club para crecer como jugador, pero voy a estudiar el momento de hacerlo con gran precisión. Estoy seguro de que pronto estaré jugando en un equipo top”, señaló por aquel entonces. Toda su carrera la ha desarrollado de la mano de un técnico de gran prestigio en Rusia, Kurban Berdyev, a quien ha acompañado en sus aventuras en Rubin Kazan y Rostov. Fue en este segundo equipo donde más se dio a conocer siendo subcampeón liguero en 2016 y disputando la Champions League al curso siguiente. En la fase de grupos de la máxima competición continental, incluso se enfrentó al Atlético de Madrid marcando un gol en el Vicente Calderón que puso a los rojiblancos contra las cuerdas.

Un delantero completo

A excepción de sus registros con Irán, lo cierto es que Azmoun nunca ha destacado como un punta con excesivo olfato de gol. Quizá esa sea su asignatura pendiente para dar el salto definitivo a la élite. Se trata de un delantero que destaca por desenvolverse bien en todo tipo de situaciones, ya sea asociándose con sus compañeros o jugando de espaldas como receptor de envíos largos (a lo que le ayuda su estatura de 1,86 metros). Incluso puede ser letal encarando a los defensas, tal y como demostró en otro partido de Champions contra el Bayern, en el que firmó un extraordinario gol tras un quiebro con el que mandó al suelo a Jerome Boateng. Una jugada que alimentó la famosa comparación con Messi.

Isco España Portugal Mundial

La hora de la verdad

Isco es ya una estrella consagrada tanto en el Real Madrid como en la Selección. Aunque sorprenda, el malagueño jugará su primer Mundial este verano y tendrá que demostrar estar capacitado para ser el sucesor de Iniesta

Cuando Unai Emery y el Valencia decidieron vender por siete millones a Isco Alarcón al Málaga allá por el 2011, poca gente sabía el jugador que se había llevado el equipo de la Costa del Sol. Bajo las órdenes de Manuel Pellegrini, Isco destapó todo ese fútbol que llevaba dentro y que en Valencia no le dejaron mostrar. En su primera temporada con el Málaga, consiguió la mejor clasificación de la historia del equipo, un cuarto puesto que le valió para ser nombrado jugador revelación de LaLiga. Un año después, eliminó al Oporto en octavos de final de la Champions y metió al Málaga en unos cuartos de final que perdieron con el Borussia Dortmund. Ese chico prometedor de 21 años era capaz de marcar, asistir, regatear y liderar a un equipo con tan temprana edad, motivo por el que llamó la atención de un Real Madrid que lo acabó fichando en el verano de 2013.

2017, el año de inflexión

Isco ha sido un jugador que no lo ha tenido nunca fácil para hacerse con un puesto en el Madrid y en la Selección. A pesar de su calidad, la fuerte competencia con la que ha contado siempre en su puesto ha hecho que no haya sido hasta ahora un jugador indiscutible en el campo. Tanto en el Mundial de Brasil 2014 como en la Euro 2016, Del Bosque decidió prescindir de él pese a participar en los partidos de clasificación de sendos torneos. En el Madrid de Carlo Ancelotti, partió como suplente de Bale en los dos años que el entrenador italiano estuvo en el conjunto blanco. Con la llegada de Zinedine Zidane al club y Julen Lopetegui a la selección española, todo cambió para el futbolista de Arroyo de la Miel. Con el técnico francés, los comienzos fueron complicados, pero el bajón de Bale la temporada pasada coincidió con su mejor momento futbolístico, por lo que acabó ganándose la titularidad en la final de Champions en Cardiff y repitió en Kiev un año después.

El heredero de Iniesta

Con Lopetegui a los mandos de la Selección, Isco siempre ha sido un referente, incluso cuando jugaba menos en el Madrid. El técnico vasco es un reconocido admirador del mediapunta blanco y le dio los galones necesarios para liderar a España. Sus estelares actuaciones en la fase de clasificación le han dado la razón. La Roja ha ganado con él un futbolista de esos que desprenden magia y copan las portadas de los periódicos, un jugador por el que la gente paga una entrada para ir a ver el fútbol. El adiós de Andrés Iniesta a la Selección se antoja cada vez más cercano, e Isco está llamado a recoger el guante del genio de Fuentealbilla. El malagueño tiene que ser ese líder capaz de dirigir a la nueva generación de futbolistas que han llegado a la Selección. Su habilidad, rapidez, manejo del esférico y creatividad deben guiar a España durante los años venideros.

4 Fantásticos España

Los 4 fantásticos de España

Pepe Reina, Sergio Ramos, David Silva y Andrés Iniesta son los únicos supervivientes de la Eurocopa del 2008 que continúan jugando con España. Veteranos pero al pie del cañón, prometen seguir dando guerra en este Mundial de Rusia

 

Baluarte Reina

El nuevo portero del Milán va a participar en el que será su cuarto Mundial. A punto de cumplir los 36 años, Reina sigue a un altísimo nivel. Su notable campaña en el Nápoles, con el que ha logrado el subcampeonato liguero siendo uno de los grandes baluartes del equipo, le ha permitido volver a la Selección tras el último Mundial de Brasil. Su experiencia, veteranía e importancia dentro del vestuario han sido cruciales para que Lopetegui apostara por él. A priori parte como el segundo guardameta del equipo por delante de Kepa. Todo apunta a que no dispondrá de minutos, ya que España está obligada a salir con todo en los próximos encuentros tras ceder un empate contra Portugal. Otro Mundial sería el colofón para la envidiable carrera que ha tenido durante tantos años el portero madrileño.

 

La casta de Ramos

El capitán de la Selección y del Real Madrid es el líder indiscutible dentro de este grupo de futbolistas. Su experiencia y determinación son un ejemplo a seguir para el resto de sus compañeros, y su contribución será vital para ganar el Mundial. España tiene en Ramos a un jugador que lo ha ganado todo siendo protagonista y que desprende un carácter que impregna a los que juegan a su alrededor. Si los de arriba fallan, no sería de extrañar que Ramos fuera la llave del partido. Junto a Piqué formará la mejor dupla de centrales del Mundial. El yin y el yang, Madrid y Barça, unidos para defender a la Selección. Todo un seguro de vida para España. El de Camas suma 152 partidos con la Selección, situándose segundo en la historia de España tras Casillas y quinto a nivel europeo.

 

El mago Silva

El mediapunta del Manchester City siempre ha sido uno de los jugadores que no han gozado de ese respaldo mediático que se merecen. El ‘chino’ fue pieza clave en todos los Mundiales y Eurocopas. Cuando Aragonés y Del Bosque decidieron hacer algún tipo de cambio, el factor común que era inamovible en el ataque español tuvo siempre el mismo nombre, David Silva. Su magia, visión de juego, último pase y regate fueron y son claves para el devenir de la Selección. El futbolista canario llega a este Mundial en un gran estado de forma con la consecución de su tercera Premier League bajo el mandato de Guardiola. Imprescindible como siempre, Silva dará mucho que hablar este Mundial. Suma 117 partidos con la Selección, en los que ha conseguido, a pesar de no ser delantero, 35 goles.

 

Histórico Iniesta

Qué decir del genio de Fuentealbilla. Todo lo dicho anteriormente se queda corto a la hora de hablar del que probablemente sea el jugador más importante de la historia de la selección española. Llegó siendo prácticamente un niño a la Selección y Luis Aragonés lo fue moldeando hasta convertirlo en el jugador que es hoy. Su consagración en la Euro 2008 supuso el paso adelante de Iniesta en su carrera, el resto es ya historia de nuestro fútbol. Gol de la final frente a Holanda en Johannesburgo y mejor jugador de la final y del torneo en la Euro 2012. El manchego se retirará de la Selección cuando termine este Mundial de Rusia y España perderá el gran baluarte de los años dorados de su fútbol. 128 internacionalidades y 14 goles después, Iniesta se despide para siempre de todos nosotros.

Kazan Arena

Nos la jugamos en el Kazán Arena

El Kazán Arena será el estadio que acoja el duelo entre las selecciones de España e Irán. Este recinto inaugurado hace cinco años es también la casa del Rubin Kazan de la liga rusa. Con capacidad total para 47.100 espectadores, está homologado con cuatro estrellas de la UEFA (máxima categoría). También será la sede del Polonia-Colombia y Alemania-Corea del Sur de la primera fase, además de un partido de la ronda de octavos de final y otro de cuartos.

Amarilla Busquets España portugal mundial

Alerta amarilla para Busquets

Sergio Busquets tendrá que tener especial precaución en el choque contra Irán. El mediocentro del Barça fue el único que vio tarjeta amarilla en el encuentro ante Portugal. En caso de ver una segunda tarjeta, ésta conllevaría perderse el siguiente choque. Hay que recordar que el de Badia es el único pivote defensivo con el que cuenta España.

Hierro España portugal mundial

A muerte con Hierro

Se acabaron los dimes y diretes sobre Julen Lopetegui. El Mundial ya comenzó para España con un nuevo entrenador al frente a quien apoyar incondicionalmente. Hay que ponerse en la piel de Fernando Hierro, el hombre al que le toca lidiar con una situación de lo más excepcional. De director deportivo de la Federación a entrenador forzado por las circunstancias, todo un marrón a escasas horas de que diera comienzo el torneo. Ha cogido el toro por los cuernos y el debut contra Portugal invita al optimismo. No se consiguió la victoria, pero España mantuvo sus señas de identidad y sólo la mala fortuna evitó un resultado más positivo. El cambio en el banquillo no ha afectado a la moral de un grupo que también supo sobreponerse a circunstancias adversas en Sochi. “Tenemos que estar muy orgullosos de los chavales, de cómo nos hemos levantado y remontado cuando se te ponen dos veces por delante en el marcador. Hemos demostrado carácter, compromiso, orgullo, personalidad… Un equipo maduro, que no duda y sabe lo que quiere”, indicó tras el choque.

Un líder nato

La mayor duda que deja el nombramiento del malagueño reside en su corta experiencia como entrenador, la cual apenas se limita a una temporada como segundo de Carlo Ancelotti en el Real Madrid (2014/15) y otra dirigiendo al Real Oviedo (2016/17), con el que finalizó octavo en Segunda División. Sin embargo, a su favor juega el carisma del que goza en la plantilla debido a su prestigioso pasado como futbolista, cuando llegó a ser capitán del Real Madrid y de la Selección acumulando 89 internacionalidades a lo largo de su carrera. Un currículum que le acredita como perfecto conocedor de los códigos del vestuario y una figura respetada por los jugadores. Casos como el de Zinedine Zidane demuestran que este perfil puede dar buenos resultados en ciertos casos. “Lo firmaría, ojalá”, dijo en su primera rueda de prensa como seleccionador al ser preguntado sobre la posibilidad de emular en España lo que hizo el técnico francés en el Real Madrid.

Labor continuista

A falta de margen de maniobra, Hierro cuenta con la ventaja de no haber tenido que partir de cero debido al legado heredado de Lopetegui. El propio técnico aseguró desde el primer momento que su labor sería continuista respecto a la de su predecesor. “No se puede tocar en dos días dos años de trabajo. Una gran parte del staff sigue con nosotros. Hay que ser inteligentes. Yo he estado presente en el día a día. Pedimos que sean ellos mismos, los de la clasificación fantástica. La clave es tocar lo mínimo posible. Tenemos que competir en estos tres partidos. No hay otro objetivo. Me gustaría que mi equipo jugara bien, tener el balón, meter tres o cuatro goles… competir“, aseguró desde su nombramiento. Con cuatro Mundiales a sus espaldas y 18 títulos levantados como futbolista, algo sabrá Hierro de todo esto.

Diego Costa España Portugal

Se acabó el debate

Diego Costa acalló las críticas con un doblete contra Portugal. El hispano-brasileño se asienta como titular indiscutible en la delantera de la Selección

España tiene ‘9’ y se llama Diego Costa. Su portentosa actuación en el partido contra Portugal ha terminado con el debate y ha borrado a sus detractores del mapa. Nadie se acordó del manido argumento que sostiene que no es un delantero acorde al juego de toque que practica la Selección. Nada como los goles para acallar las críticas. El de Lagarto los marcó siendo el futbolista que todos conocen, ese que cualquiera querría siempre en su equipo, aunque sea por el simple hecho de no tenerlo como rival. Bien lo supo el combinado luso, cuya defensa fue incapaz de contenerlo en la acción del 1-1, la cual expuso todas las virtudes del hispano-brasileño.

Repertorio de ‘9’

Él solo se las arregló para convertir en oro un envío largo que no parecía ir a ningún sitio. Demostró su dominio de eso que muchos llaman ‘el otro fútbol’ quitándose de encima a Pepe con un zarpazo que pasó inadvertido para el árbitro y el VAR. Ya en la frontal, amagó hasta dos veces para a la tercera sacarse un derechazo cruzado y seco ante el que nada pudo hacer Rui Patricio. Puede que Fonte aún tenga pesadillas con el culebreo diabólico del ariete del Atlético.

Un gol cada 70 minutos entre previa y fase final del Mundial

Menos historia tuvo la acción que supuso su segundo tanto de la noche, en la que culminó en boca de gol una jugada de laboratorio. No obstante, había que estar ahí para ganar el sitio a los rivales y anticiparse en el remate. En definitiva, fue el repertorio de un ‘9’ como mandan los cánones: contundencia, garra, carácter y pegada. “Los goles son muy importantes, pero la verdad es que me encontré bien todo el partido. Siempre tiene que haber debates porque eso implica que hay pelea y es bueno para la Selección. He tenido la felicidad de poder marcar. Yo acepto las críticas, es normal cuando no salen bien las cosas. Tengo que trabajar y callar bocas”, señaló tras el choque.

Como un toro

No cabe duda de que fue su mejor actuación desde que comenzó a vestir la Roja hace cuatro años. Un partido que también le sirvió para resarcirse de la experiencia del anterior Mundial, del que se fue de vacío y supuso el comienzo de las críticas que le han acompañado cada vez que ha jugado con España. Muchos olvidan que Costa acudió a aquella cita nada más recuperarse de la lesión que sufrió en la final de Lisboa. A diferencia de entonces, el punta ha llegado a Rusia como un toro. Por si fuera poco, las cifras también avalan su rendimiento con la Selección. Si se suma la fase de clasificación para este Mundial al primer partido disputado en Sochi, el balance de Costa es de siete goles marcados en seis partidos disputados. Es decir, que promedia un tanto cada 70 minutos. A ese olfato que ha venido demostrando hay que sumar su habitual brega, la que deja en evidencia a quienes también se han atrevido a poner su compromiso en entredicho. Mejor será dejar de discutir lo absurdo y disfrutarlo.

De Gea España Portugal mundial

Uno de los nuestros

David De Gea quedó como el gran señalado de la Selección tras el debut contra Portugal. El de Illescas, que ya fue criticado por un error clamoroso en el partido contra Suiza previo al Mundial, volvió a fallar en el segundo gol del combinado luso anotado por Cristiano Ronaldo. A un minuto del descanso, el guardameta no pudo atajar un disparo lejano del de Madeira aparentemente fácil. El balón iba centrado y parecía manso, pero se le escapó de las manos y terminó instalado en el fondo de la portería. Además, el toledano hizo la estatua en la falta directa que se convirtió en el 3-3 definitivo, aunque menos se le pudo echar en cara en esta acción. El lanzamiento era probablemente inalcanzable, pero el arquero ni siquiera hizo el intento de salvarlo.

Confianza plena en De Gea

Sin embargo, la desafortunada actuación del cancerbero del Manchester United no debe impedir ver las cosas con perspectiva. De Gea ha demostrado durante el último lustro ser el mejor portero de España y uno de los mejores a nivel mundial. Sin ir más lejos, viene de ser el menos batido de la Premier League con 28 goles en contra. En el seno del equipo saben que hasta el mejor de los guardametas ha podido fallar puntualmente, al igual que son conscientes de que un solo partido no puede empañar toda una trayectoria de prestigio. Al término del partido en Sochi, el respaldo de técnico y jugadores fue unánime. “Somos un equipo. Sabemos que hay jugadores que tienen mejor día y otros peor. Eso es humano. Aquí no dejamos tirado a nadie de la familia”, señaló el seleccionador Fernando Hierro al ser preguntado sobre su portero.

El propio De Gea dio la cara tras su noche fatídica y se mostró tranquilo. “El fútbol es así, te puede pasar. Es un error, sólo los que nos ponemos los guantes y salimos al campo sabemos lo difícil que es. Cuento con el apoyo del míster y de mis compañeros. El apoyo que me dan quiero devolverlo en el campo”, indicó al respecto. Por tanto, todo apunta a que el de Illescas mantendrá la titularidad. A sus 27 años, ha pasado por situaciones parecidas y siempre ha terminado sobreponiéndose. Queda mucho Mundial por delante, el suficiente para que el meta acabe compensando su error con creces.

Busquets España portugal mundial

El pilar de la Selección

Quizá no sea el jugador que llene portadas o salga en las quinielas del Balón de Oro, pero la importancia de Busquets en este equipo es indescriptible. El de Badia es ese tipo de jugador que cualquier entrenador quisiera tener en su equipo, ese que hace mejor al técnico y a sus compañeros. Un futbolista espectacular que ordena al resto, corta balones y ofrece la primera salida. El mapa que guía a la Selección. Con más de 100 internacionalidades, Busquets es ya uno de los líderes del equipo. El catalán es el jugador total. Siempre en su sitio, apoya al compañero, corta y da salida al balón, pausa el juego y protege la pelota cuando hace falta.

Combina el binomio defensa-ataque mejor que nadie, y por eso es tan imprescindible para esta Selección. El centrocampista del Barça comenzó su andadura en el equipo nacional apenas un año antes de aquel histórico Mundial de Sudáfrica. Guardiola subió del filial a un chico tímido pero prometedor, que en tan sólo unos meses fue capaz de sentar en el banquillo a una estrella como Yaya Touré y manejar el juego del mejor Barça de la historia. Con la Selección su consagración llegó en el Mundial de 2010 formando pareja con Xabi Alonso. Aquel dúo de centrocampistas desactivó por completo a sus rivales y se convirtió en una de las mejores salas de máquinas de la historia. Sin ellos el Mundial habría sido simple y llanamente una utopía.

Temporada complicada

Esta temporada ha estado llena de altibajos para ‘Busi’. Las lesiones no le han dejado brillar con la continuidad que hubiera deseado y el Barça lo ha notado, en particular en Champions. Pese a ello, su media de pases completados con éxito esta temporada supera el 90%, y aún con las lesiones ha jugado un total de 41 partidos esta temporada, de los cuales ha sido titular en 39 de ellos. Apenas un gol entre todas las competiciones, su gran flaqueza. Pero lo que ha sido malo para el Barça es bueno para la Selección. Busquets llega fresco de minutos e ilusionado para buscar la consecución de su segundo Mundial.

Nosotros estamos ilusionados, estamos bien físicamente, pero no tenemos un grupo fácil. Habrá que ir poco a poco para llegar lejos. La gran favorita es Brasil. Luego habría un grupo de selecciones, como Alemania, Argentina, Francia o nosotros, que tenemos buenos jugadores y que no sería una sorpresa si ganamos”, reflexionó sobre las posibilidades de España en el Mundial. Si hay algo que destaca en la confección de esta Selección, es que Busquets es el único jugador de la plantilla que no tiene un sustituto claro para su posición, por lo que su importancia se eleva sustancialmente. Hierro deberá mimar a Busquets y dosificarlo en la medida de lo posible, porque las posibilidades de ganar el Mundial pasan sin duda alguna por sus pies.

Nacho gol España Portugal Mundial

Hierro se reencarnó en Nacho

Sorprendente dato el que hay tras el golazo que marcó Nacho contra Portugal. Con 2-2 en el marcador, el madrileño sorprendió a propios y extraños llegando a la frontal para empalmar un perfecto disparo de volea ante el que nada pudo hacer Rui Patricio. Curiosamente, fue el hoy seleccionador, Fernando Hierro, el último defensor del Real Madrid en marcar en un Mundial con la camiseta de la Selección, algo que logró en la cita que tuvo lugar en Corea y Japón en 2002.

El malagueño también había sido hasta el pasado viernes el último jugador del conjunto blanco en anotar desde fuera del área en este torneo, gol que anotó contra Nigeria hace 20 años en Francia. “Estoy muy feliz de marcar este gol con esta camiseta, el primero con la Selección. La lástima es que nos fuimos con mal sabor de boca por este empate, pero orgullosos del juego mostrado”, señaló tras el partido.

Cristiano España Portugal Mundial

El gafe de cada Mundial

Si en algo coincidieron todos los integrantes de la Selección tras el duelo contra Portugal, fue en que les faltó una pizca de fortuna para obtener un mejor resultado que merecieron sobre el césped. Y es que una fuerza ‘sobrenatural’ se suele cruzar en el camino de España cada vez que se estrena en un Mundial.

Ya sucedió en Sudáfrica 2010, cuando se empezó perdiendo contra Suiza, aunque el resto de la historia es de sobra conocida. Algo distinto fue lo de Brasil 2014, cuando el batacazo contra Holanda supuso el comienzo del fin. El pobre balance histórico de la Roja en sus estrenos mundialistas se salda con cuatro victorias, cuatro empates y siete derrotas.

Cristiano Ronaldo Portugal España

Mucho Cristiano para una irregular España

España y Portugal empataron 3-3 en el partido que supuso su debut en el Mundial de Rusia. Los de Fernando Hierro toparon con un colosal Cristiano Ronaldo que evitó una victoria que tuvieron mucho más cerca. La Selección mereció más por dominio y ocasiones, pero tuvo momentos de flaqueza que no perdona un jugador como el de Madeira. Como era de esperar, la Roja reclamó la pelota y los de Fernando Santos esperaron agazapados para protagonizar contras peligrosísimas. Todo ello con los apoyos y la pegada de un Cristiano en plan estelar. Una entrada de Nacho sobre el portugués propició el penalti que el ‘7’ transformó en el 1-0 nada más empezar, pero quedaba mucha batalla por delante.

Y para guerrillero, el bueno de Diego Costa, quien convirtió un envío largo en una jugada de autor en la que él solo se las arregló para poner el 1-1. El empate dio lugar a los mejores minutos de España en el primer tiempo, con disparo de Isco incluido a la madera que rebotó sobre la línea de gol. Sin embargo, en el último minuto antes del descanso, la adversidad volvió a cebarse con la Selección con la llegada del 2-1 para Portugal, en la que De Gea falló al intentar atajar un disparo lejano de Cristiano.

Tras el paso por los vestuarios, los de Hierro reaccionaron y volvieron a poner las tablas con una jugada de estrategia culminada por Costa. Doblete del hispano-brasileño para cerrar el debate sobre el ‘9’ de España. Poco después, llegó el proyectil de Nacho que supuso el 2-3. Todo apuntaba a un final feliz, pero a escasos minutos del final volvió a aparecer Cristiano con un espectacular lanzamiento de falta que supuso el marcador definitivo.

Diego Costa España Portugal

Diego Costa calla bocas y zanja el debate del ‘9’ de la Selección

Si hubo una buena noticia que dejó el debut mundialista para España, esa estuvo en la delantera. Diego Costa demostró que la Selección cuenta con un delantero de garantías y zanjó el debate que venía existiendo desde antes del inicio del torneo. El hispano-brasileño protagonizó su mejor actuación vistiendo la Roja y se reivindicó ante quienes le tachaban de ser un jugador inadecuado para el juego del equipo.

“Yo tengo que trabajar y callar bocas. Los goles son muy importantes pero la verdad es que me encontré bien todo el partido. Siempre tiene que haber debates porque eso implica que hay pelea y es bueno para la Selección . En el fútbol pasa cualquier cosa, mira yo, ayer era malo y hoy… Somos una familia. Siempre he aceptado las críticas porque si las cosas no salen bien es normal”, señaló al término del choque.

La acción del 1-1 fue definitoria de todo lo que la Pantera puede aportar a este equipo. Un balón largo a ninguna parte que controló para zafarse de toda la defensa y batir a Rui Patricio con un disparo ajustado. También exhibió su instinto asesino en el tanto del 2-2 culminando una jugada ensayada. Garra, contundencia, carácter y gol. Poco más se puede pedir al ‘9’ de una Selección que no anda sobrada de estas cualidades.

Cristiano Ronaldo Portugal España

Triple recado de Cristiano al Madrid: pichichi del Mundial, MVP y récord histórico

Cristiano Ronaldo se las arregló por si mismo para evitar que España comenzara su andadura en el Mundial con una victoria. La estrella de Portugal firmó una colosal actuación que se saldó con un ‘hat-trick’, el cual le valió para ser el MVP del encuentro y situarse en solitario como máximo goleador del torneo. Además, iguala el récord de Pelé al haber anotado en cuatro Mundiales. Está consolidado entre los grandes de la historia y ha vuelto a demostrar el increíble nivel al que se encuentra a sus 33 años.

Sin embargo, nada de esto le ha valido al Real Madrid para acometer una renovación que, en caso de no llegar, provocará la salida del luso con casi toda seguridad. Cristiano vio este jueves cómo Antoine Griezmann se sumó a la lista de jugadores que cobran más que él, ya que el francés ha renovado con el Atlético pasando a cobrar 23 millones de euros, cifra superior a los 21 ‘kilos’ que percibe el de Madeira actualmente.

La diferencia con Neymar (81,5 millones) y Leo Messi tampoco parece ajustarse a la realidad deportiva de cada uno de estos futbolistas, ya que el luso viene de ganar las últimas tres Champions y los dos últimos Balones de Oro. La actitud de Cristiano con unas explosivas declaraciones al término de la final de Kiev tampoco ha ayudado al entendimiento. Habrá que ver si el Mundial marca un antes y un después en unas relaciones deterioradas. Por lo pronto, el mensaje del atacante a la plana mayor llega en forma de ‘hat-trick’.

Cantada De Gea España Portugal

Digna del mismísimo Karius: cantada insólita de De Gea en el segundo gol de Portugal

Duro golpe el que se llevó España al borde del descanso contra Portugal. Tras reponerse del tempranero tanto de los lusos y perdonar claras oportunidad para el segundo, fue Cristiano Ronaldo el que volvió a ver portería con la ayuda inestimable de David De Gea, quien no fue capaz de atajar un disparo lejano aparentemente sencillo.

Selección Irán Mundial 2018

Bienvenidos al Mundial: ¡Irán lidera el grupo de España!

El empate entre España y Portugal deja una situación sorprendente en la clasificación del Grupo B del Mundial de Rusia. Y es que la teórica cenicienta del grupo, la selección de Irán, se sitúa como líder tras lograr una victoria ‘in extremis’ contra Marruecos por 0-1.

Un gol en propia portería de Bouhaddouz en el minuto 95 dio los tres puntos al combinado dirigido por Carlos Queiroz, el cual destacó por su solidez defensiva y competitividad pese a no contar con grandes nombres. Ya puede tomar nota Fernando Hierro del próximo rival de la Roja, al que se enfrentará el miércoles ya sin margen de error.

Golazo Nacho España Portugal

¡Nacho de mi vida! Espectacular golazo de volea en la jugada del 2-3

Siempre elogiado por su carácter cumplidor, Nacho se disfrazó de auténtico héroe en el Portugal-España del Mundial de Rusia. Poco después de la jugada del 2-2, apareció el defensor del Real Madrid para consumar la remontada con un increíble disparo de volea que golpeo en la base del poste antes de colarse en la portería de Rui Patricio. Había que remontarse 20 años atrás para recordar un gol marcado por España desde fuera del área en un Mundial. Curiosamente, fue anotado por el hoy seleccionador Fernando Hierro.

Diego Costa gol Pepe España Portugal

Pepe y Diego Costa en estado puro: teatro del portugués y golazo de la Pantera

Tal y como se esperaba, no defraudó el reencuentro entre Pepe y Diego Costa en el Portugal – España del Mundial de Rusia. El hispano-brasileño salvó a la Roja de una situación crítica con un auténtico golazo que se sacó de la nada. Por su parte, el defensor portugués simuló en la jugada una falta que no existió y ante la que no picó el colegiado italiano Gianluca Rocchi.

Penalti Nacho Cristiano

Ni el VAR sofoca la polémica: ¿Fue penalti de Nacho sobre Cristiano?

No pudo empezar peor para España su estreno en el Mundial contra Portugal. A los dos minutos de partido, el colegiado italiano Gianluca Rocchi señaló penalti de Nacho sobre Cristiano Ronaldo al apreciar contacto en una entrada del defensor sobre el portugués. El VAR no cambió la apreciación del árbitro en una acción que dio lugar al 1-0 a favor del combinado luso. Según afirmó Andújar Oliver en Radio MARCA, el penalti estuvo bien pitado: “Hay contacto de Nacho con el delantero portugués. Deja la pierna y el italiano señala la pena máxima. Los árbitros del VAR reafirmaron su decisión”.

Diego Costa España

Hierro, sin sorpresas: juegan Costa, Nacho y Koke

Ya se conocen los onces escogidos por Fernando Santos y Fernando Hierro para afrontar el partido entre Portugal y España perteneciente al Grupo B del Mundial de Rusia, el cual supone el debut de ambos conjuntos en el torneo. El técnico malagueño ha respetado el plan que se preveía con Julen Lopetegui, jugando con Nacho en sustitución del lesionado Carvajal, Koke en el centro del campo y Diego Costa en la punta del ataque.

Portugal: Rui Patricio, Cedric, Fonte, Pepe, Guerreiro, William Carvalho, Moutinho, Bernardo Silva, Bruno Fernandes, Guedes y Cristiano

España: De Gea, Nacho, Sergio Ramos, Piqué, Alba, Busquets, Koke, Iniesta, Silva, Isco y Diego Costa

Cristiano Ronaldo Portugal

Coto a Cristiano

Cristiano Ronaldo abandera a una Portugal que sueña con una machada que sería aún mayor que la de la pasada Eurocopa. Si el combinado luso puede aspirar a todo, es en buena parte gracias al cinco veces Balón de Oro, a quien sólo le faltaría el título más prestigioso a nivel de selecciones para rematar una trayectoria sin parangón en la historia del fútbol. El de Madeira eleva exponencialmente el nivel de un equipo que sin su presencia sería mucho más vulgar. El técnico Fernando Santos y sus pupilos son sabedores de esta realidad, por lo que no dudan en enfocar todo su juego ofensivo en el ‘7’. Tal y como se ha comprobado durante las últimas temporadas, Cristiano ha limitado su radio de acción sobre el césped convirtiéndose en un depredador del área. Una metamorfosis que no le ha impedido mantenerse en la cima con la consecución de las últimas tres Champions con el Real Madrid y la citada Eurocopa de hace dos años.

La espina del Mundial

En Rusia quizá no cuente con el lujoso acompañamiento de figuras como Benzema, Modric o Marcelo, pero todos le buscarán de modo permanente. Con la irrupción de jóvenes figuras como Gonçalo Guedes, André Silva y Bernardo Silva, además de la presencia de algún viejo socio que le conoce perfectamente como Ricardo Quaresma, el de Madeira llegará a este torneo mejor flanqueado que nunca. Así lo indican sus cifras en la fase previa, con nada menos que 15 goles en nueve partidos. Cristiano fue autor de la mitad de los tantos que su selección firmó durante la andadura clasificatoria. Lo cierto es que esto ya ni sorprende tratándose del máximo anotador histórico de Portugal con 81 dianas, donde también es el futbolista que acumula más presencias con el combinado nacional, un total de 149. Sólo le falta quitarse esa espina que tiene clavada en los Mundiales, campeonato en el que registra un pobre balance de tres goles en las tres ediciones en las que ha participado (apenas logró un tanto en cada una).

España sabe pararle

Como es de esperar, la principal preocupación de la defensa de España será maniatar a la estrella lusa, una labor que ha ejercido con eficacia en anteriores ocasiones. Y es que la Roja es uno de los seis equipos (junto con Benfica, Lille, Albania, Alemania y Francia) a los que Cristiano no ha logrado marcar tras un mínimo de cuatro partidos. Sin embargo, más revelador resulta el hecho de sólo haber rematado dos veces a portería a lo largo de estos enfrentamientos. Con su futuro como madridista más en el aire que nunca por todo lo ocurrido en las últimas semanas, en este Mundial tiene la oportunidad perfecta para reivindicarse como el número uno.

Portugal seleccion

Las 7 claves de Portugal

1- Competitivos y con confianza

Pese a no estar dentro de la terna de grandes candidatas al Mundial, la Eurocopa lograda en 2016 avala a la selección de Portugal como un duro rival a batir. Por aquel entonces, el equipo entrenado por Fernando Santos también partió como tapado y acabó dando la sorpresa en la final contra Francia. Un título que refuerza a un combinado cuya clave del éxito consiste en saber sufrir y aprovechar sus armas en cualquier escenario. Aunque han cambiado algunos nombres respecto a hace dos años, el cuadro luso mantiene esa esencia.

 

2- Solidez ante todo

Aunque cuenta con buenos jugadores en ataque, la premisa fundamental de Portugal es la de ser un equipo consistente. Los de Fernando Santos suelen formar con un 4-4-2 muy organizado con el que tratan de asegurarse de estar bien protegidos y no conceder espacios en ninguna situación. Los cuatro goles encajados en los diez partidos de la fase de clasificación del Mundial son la mejor muestra de esa fortaleza. Rara vez les sorprenden al contragolpe y se sienten cómodos aunque renuncien a tener el balón.

 

3- Problemas para dominar

El marcado carácter pasivo del combinado luso tiene su contrapartida, que es la de ser un equipo muy lento y previsible cuando el partido le exige tomar la iniciativa. Si no encuentra espacios, a Portugal se le apaga la luz, ya que no destaca por su fluidez a la hora de combinar. Tampoco ejerce una presión alta que incomode a los rivales. De cara al choque contra España, su única opción es esperar y desesperar. Por muy resistente que sea en defensa, ir a remolque del rival nunca parece lo más aconsejable.

 

4- Centrales experimentados

Pepe y José Fonte, titulares habituales en el centro de la zaga, encarnan las fortalezas y debilidades del cuadro de Fernando Santos. Hombres cuya experiencia supone una garantía para no cometer errores y que son muy difíciles de superar en facetas como el juego aéreo. Sin embargo, con 35 y 34 años respectivamente, la velocidad ya no es el punto fuerte de ninguno. El recambio natural de ambos, Bruno Alves (36 años), implica más de lo mismo. Tendrán que estar bien auxiliados por sus compañeros para que no se les vean las costuras.

 

5- El cerrojo y el cerebro

Pocas sorpresas se esperan en la sala de máquinas lusa, donde William Carvalho y Joao Moutinho suelen repartirse el trabajo. El primero siempre juega por delante de la defensa, una posición clave a la hora de entender la fiabilidad defensiva de Portugal. Fernando Santos tiene confianza ciega en el futbolista del Sporting de Portugal por su rigor táctico y buena colocación. Por su parte, el mediocentro del Mónaco se encarga de distribuir el balón ejerciendo como el inconfundible cerebro del equipo.

 

6- Calidad y alternativas en banda

El seleccionador portugués tiene dónde elegir en cualquiera de los dos costados. No podía ser menos tratándose de un país que parece especializado en la producción de extremos. El próximo rival de España cuenta con futbolistas peligrosos en velocidad como Gonçalo Guedes y Gelson Martins, otros de excepcional técnica como Bernardo Silva y Ricardo Quaresma, así como una opción más física e interior como la que representa Joao Mario. Habrá que ver quiénes son finalmente los elegidos.

 

7- Todo pasa por Cristiano

Contará con otras opciones de calidad, pero lo cierto es que las aspiraciones de Portugal en este Mundial van a depender en gran medida del nivel de Cristiano Ronaldo. Más enfocado al remate que nunca antes, no cabe duda de que sus compañeros le buscarán constantemente en el área contraria. El máximo goleador de la historia de su selección también debe ejercer como el líder carismático que guíe a los suyos hasta lo más lejos. Hacer algo importante en este torneo es lo único que le falta en su carrera.

Diego Costa Pepe

Guerra Mundial

Se espera que salten chispas en el duelo entre España y Portugal con la presencia de dos futbolistas como Diego Costa y Pepe. El historial entre estos dos aguerridos jugadores se remonta a sus enfrentamientos en el derbi madrileño, cuando eran habituales los piques entre el ariete de Lagarto y la dupla de centrales formada por el luso-brasileño y Sergio Ramos. Curiosamente, el de Camas jugará en el mismo bando que el delantero de Lagarto en esta ocasión. Durante su etapa en Inglaterra, el entonces jugador del Chelsea reconoció echar de menos aquellos rifirrafes: “Me gustaban mucho los partidos contra el Real Madrid y la opción de enfrentarme con Ramos y con Pepe. Era una batalla buena y bonita. Saltaban chispas y teníamos líos, pero te garantizo que a ellos les gustaba también por eso mismo”. Tras iniciar su segunda etapa en el Atlético, Costa se quedó con las ganas de reencontrarse con Pepe, ya que el zaguero puso rumbo al Besiktas el pasado verano. Sin embargo, sus caminos vuelven a cruzarse en este Mundial.

Caminos paralelos

Pero no son las viejas rencillas y su famoso temperamento lo único que une a ambos futbolistas, quienes también tienen una historia en común. Los dos son originarios de Brasil, donde comenzaron una carrera cuyos derroteros les ha llevado a terminar vistiendo la camiseta de otra selección. Pepe nació y se crió en Maceió, capital de Alagoas, situado en la región Nordeste del país. Justo en el estado vecino, Sergipe, se ubica Lagarto, el municipio conocido por ser el lugar de procedencia de Costa. Luiz Felipe Scolari fue quien persuadió en 2007 al entonces defensor del Real Madrid para que eligiera jugar con Portugal, combinado que dirigía en aquel momento. Curiosamente, la renuncia del punta del Atlético a jugar con Brasil se produjo con el mismo técnico siendo seleccionador de la ‘Canarinha’ en 2014. En un descarado ejercicio de cinismo, Scolari criticó la misma maniobra que en su momento avaló con el central. “Lo de Deco y Pepe fue diferente que lo de Costa, no jugaron con Brasil”, fue la pobre justificación a su postura.

Costa busca reivindicarse

Mucho menos tiene que ver la trayectoria de estos dos jugadores con sus respectivas selecciones. La de Pepe, mucho más dilatada. Ante España, empatará con Rui Costa como el séptimo jugador con más apariciones con Portugal, un total de 94. Además, el exmadridista fue un pilar fundamental en el éxito histórico que supuso para el país la Eurocopa de 2016. Por su parte, el hispano-brasileño llegó en 2014 a una Selección que venía de ganarlo todo y que inició su particular declive por aquel entonces. Del pasado Mundial de Brasil se fue sin marcar ningún gol, lo que le convirtió en uno de los grandes señalados tras el batacazo en la primera fase. Desde entonces, el runrún en torno a Costa ha sido algo recurrente cada vez que ha jugado con la camiseta de España, con la que suma siete goles en 19 partidos. Dicho debate se ampara en la duda sobre si es un delantero acorde a las características del juego de la Roja. En Rusia tiene la oportunidad de redimirse, donde se postula como la primera opción en la delantera. Pese a todo lo que se ha dicho, conviene no despreciar las cualidades del ariete de Lagarto, quien puede aportar un plus de físico y carácter del que la Selección no anda sobrada.

Músculo contra Portugal

Este hecho cobra aún mayor relevancia ante un rival como Portugal, como ya se comprobó en la eliminatoria de octavos de final que ambos equipos protagonizaron en 2010. En aquella ocasión, tuvo que entrar desde el banquillo otro punta de gran poderío como Fernando Llorente para romper la correosa defensa que planteó el cuadro luso, la misma que España espera encontrarse en el Olímpico de Sochi. En la misma dirección apuntó un jugador con experiencia en este tipo de partidos como Andrés Iniesta. “En los últimos años, la historia de esta Selección nos muestra que lo importante es tener variantes. Según el tipo de partido, es mejor un jugador u otro. Hace unos años contra Portugal, salió Fernando Llorente y fue clave en ese partido. La versatilidad que tenga el equipo es lo importante y saber en qué momento usar a uno u otro”, señaló el manchego. Todo apunta a que Costa ejercerá de ariete y que Pepe será su sombra.

Pique Sergio Ramos España

Una pareja de película

Rivales en sus respectivos clubes y amigos en la Selección. Así es la bipolar relación entre Sergio Ramos y Gerard Piqué, los hombres que conforman la dupla de centrales de España. En Real Madrid y Barça, siempre se han caracterizado por defender su bando hasta las últimas consecuencias, motivo por el que han protagonizado sonados encontronazos. Sin embargo, entre ellos también ha nacido un vínculo según han ido acumulado partidos con la camiseta de España, el cual ha ido incluso más allá de los terrenos de juego.

Unión total

“Nos llevamos de maravilla. Es más, vamos a ser socios de un negocio que le planteé”, confesó Piqué hace unos meses. Ramos tampoco ha tenido ningún problema en reconocer que mantiene una excelente relación con el zaguero culé, aunque no fuera así desde un principio. “Ahora nos llevamos bastante bien. Antes prácticamente no había relación”, confesó en una entrevista concedida a ‘El Transistor’ de Onda Cero.

Ramos y Piqué cumplen contra Portugal 75 partidos jugando juntos

Un ambiente de concordia que se respira en todo el vestuario de España, el cual hay que recordar que para el Mundial cuenta con seis futbolistas del Real Madrid –Ramos, Carvajal, Nacho, Isco, Asensio y Lucas Vázquez– y tres del Barça –Piqué, Jordi Alba y Busquets–, además de un recién salido del Camp Nou como Andrés Iniesta.

Defensa de garantías

Ambos centrales tendrán que volver a tener una buena compenetración para frenar al ataque de Portugal. Tienen tablas de sobra para afrontar este tipo de encuentros y también suponen una baza ganadora en acciones a balón parado. Hay que recordar que Piqué ya fue el héroe en el primer partido de la pasada Eurocopa haciendo el gol que dio la victoria contra la República Checa. Por su parte, el combinado luso guarda un buen recuerdo para Ramos, contra el que anotó un recordado penalti a lo Panenka durante la tanda en la que España se clasificó para la final de la Eurocopa de 2012.

iniesta españa

El último baile de Don Andrés

El de Rusia supondrá el último Mundial de Iniesta, y eso no es cualquier cosa tratándose del hombre más importante de la historia de la Selección. El manchego sólo piensa en volver a ser campeón

A estas alturas, no hace falta explicar la trascendencia de la figura de Andrés Iniesta. Cualquiera que hace ocho años tuviera razón de ser y no viviera en otro planeta lo sabe perfectamente. Pase lo que pase, este Mundial será recordado, entre otras cosas, como el último en el que participe el futbolista de Fuentealbilla, ese al que los aficionados ovacionan por todos los rincones de España. Pero no ha viajado hasta Rusia para despedirse y conformarse con recibir los reconocimientos de turno.

El único superviviente del Mundial de 2006 junto con Ramos

El centrocampista tiene puestos los cinco sentidos en reeditar la gesta de 2010. “Será mi último Mundial y eso lo hace todavía más especial. Pero no quiero tener en la cabeza que sea el último, sino afrontarlo como el primero. No quiero pensar en que será el último porque te puede cambiar un poco la mente. Por lo tanto, lo afronto como si fuera el primero, como un reto muy grande. Venimos además de dos decepciones y ojalá éste nos deje otro sabor”, señaló hace unos días.

No olvida Brasil

Aunque Iniesta ya se ganó una plaza fija en los altares de la historia del fútbol español con su gol en Johannesburgo, quiere resarcirse tras la mala imagen que dio toda la Selección en el último Mundial. “2014 fue horrible, nos fuimos cuando no esperábamos nadie. Fue una gran decepción. De esa lectura y de la Eurocopa tenemos que sacar que, si no estás al cien por cien, cualquier rival te va a ganar porque es un Mundial. Tenemos que tener todos los sentidos puestos en cada partido. 2010 nos enseñó que de una situación crítica como fue perder el primer partido supimos darle la vuelta y acabar de la mejor forma. Es una referencia, ya hemos sido campeones, pero también hemos sufrido una decepción muy grande como fue Brasil”, indicó el manchego al respecto. Los últimos han sido unos meses extraños para el centrocampista por su salida del Barça y su fichaje por el Vissel Kobe de la liga japonesa. Tras dejar su futuro resuelto, su prioridad es afrontar la cita en las mejores condiciones tanto a nivel mental como físico.

Hay que cuidarle

Iniesta va a jugar su cuarto Mundial tras cumplir 34 años. Por lo pronto, espera un partido cada cinco días y el ‘6’ ha sido durante las últimas temporadas un jugador propenso a las lesiones en cuanto ha forzado la máquina. Aunque su titularidad se da por descontada, también apunta a ser uno de los primeros cambios. Así ha sucedido en el Barça de Ernesto Valverde, donde disputó el 54% de los minutos que jugaron los culés a lo largo de la temporada. Gracias a eso, pudo rendir a un gran nivel en duelos decisivos como la final de Copa del Rey, aunque también se desplomó físicamente en partidos como el de Roma. Será importante dosificarle adecuadamente.

Lopetegui

Terremoto Mundial

La destitución de Julen Lopetegui a escasos días del estreno contra Portugal ha generado un seísmo sin precedentes. Sin que la pelota haya echado a rodar, España acusa un duro golpe

El anuncio oficial de la contratación de Lopetegui por parte del Real Madrid fue el detonante de los complejos acontecimientos que ha vivido la Selección en los últimos días. El presidente de la Federación Española de Fútbol, Luis Rubiales, quien no tuvo conocimiento de dicha operación hasta el último momento, fue implacable en la decisión de despedir al técnico guipuzcoano. “Me enteré cinco minutos antes del anuncio. He hablado con los jugadores y puedo garantizar que van a hacer junto al nuevo cuerpo técnico todo lo que está en su mano. Nos quedamos en una situación muy complicada. Estamos todos afectados”, reconoció el dirigente.

Precedentes sin despido

No es la primera vez que un fichaje como el de Lopetegui por el Real Madrid pilla a una selección a contrapié en medio de un campeonato, aunque su drástico despido supone un proceder distinto al habitual en estos casos. En la previa de las semifinales de la Euro 2008, el Fenerbahce anunció con un escueto comunicado la contratación de Luis Aragonés como entrenador del equipo otomano al finalizar el torneo. España acabó ganando aquella Eurocopa y el Sabio de Hortaleza pasó a la historia del fútbol español. En mayo de 2014, a menos de un mes de que empezara el Mundial de Brasil, el Manchester United emitió un comunicado en el que confirmó el fichaje de Louis Van Gaal por los ‘red devils’. Aquella Holanda llegó a semifinales del Mundial con un equipo joven e inexperto.

Legado Lopetegui

Su repentina salida no debe empañar la herencia que deja a Fernando Hierro. El entrenador guipuzcoano ha llevado con acierto el proceso de renovación. No se le puede negar la iniciativa, ya que de los 23 futbolistas que integran la lista definitiva, sólo 11 repiten respecto a la pasada Eurocopa. En el camino, no le ha temblado el pulso para prescindir de pesos pesados como Iker Casillas o Cesc Fábregas. Tampoco para dar prioridad a Rodrigo Moreno y Iago Aspas por delante de Álvaro Morata. El juego ha seguido girando en torno al balón, aunque subiendo una marcha en aspectos como la fluidez en la circulación o la presión en campo contrario. Estos cambios en el apartado táctico y la entrada de sangre fresca con nuevos futbolistas (hasta 11 jugadores han debutado bajo su tutela) han sido las claves de la regeneración. Los resultados avalan la dirección tomada, ya que el exseleccionador puede presumir de marcharse invicto con un balance de 14 victorias (70%) y seis empates, además de registrar una media de tres goles por partido.

Iago Aspas Rodrigo

Aspas y Rodrigo: nueva dinamita

La meritocracia ha llegado a la Roja con la participación de Iago Aspas y Rodrigo Moreno en la cita mundialista que tendrá lugar en Rusia. La fantástica temporada que han protagonizado en LaLiga les ha valido para colarse en la lista por delante de un habitual como Álvaro Morata. No sólo eso, sino que además están en perfectas condiciones de pelear por el ‘9’ con Diego Costa. Ante el perfil físico y de potencia que representa el jugador del Atlético, tanto el del Celta como el del Valencia suponen dos opciones más acordes al fútbol asociativo y de buen trato de balón que practica la Selección. Gane quién gane la batalla por la titularidad, todo apunta a que el equipo será el gran beneficiado con semejante abanico de alternativas para el ataque.

El de Moaña ya ha impresionado en actuaciones con España como la que protagonizó en la goleada ante Argentina, en la que marcó un gol y dio tres asistencias. “Yo siempre que he tenido minutos en la Selección me he sentido muy cómodo porque creo que el estilo de juego de la Selección también beneficia mi fútbol y hace que yo luzca un poco más. Aquí hay ocho o nueve que son muy, muy buenos. El nivel es muy alto. Pero independientemente de la calidad, lo que manda es el estilo. Todos jugamos de una manera parecida, cada uno con sus matices”, confesó recientemente en una entrevista concedida al diario El País. Su convocatoria es un premio más que merecido tras los 23 goles marcados con el Celta en LaLiga, sólo superado por tres figuras de talla mundial como Luis Suárez, Cristiano Ronaldo y Leo Messi. Cifras que hablan de un delantero incisivo a la par que talentoso. Resulta extraño que nunca haya despegado lejos de Vigo.

Explosiones tardías

Caso aún más sorprendente es el de Rodrigo Moreno, quien a los 27 años ha sorprendido firmando 16 dianas en LaLiga con el Valencia. Tras tres temporadas pasando de puntillas en el conjunto che, la llegada de Marcelino al banquillo de Mestalla le ha cambiado la vida. “Estoy muy agradecido por la confianza que ha depositado en mí desde el principio. Venía de años complicados, con lesiones importantes que te cortan el hilo de la temporada y el hecho de jugar como delantero me ha favorecido. Venía jugando en distintas posiciones, algo de lo que he aprendido”. En el poco tiempo que suma con La Roja, ya ha dejado grandes sensaciones con partidos como el que protagonizó contra Alemania el pasado mes de marzo. Su caso, al igual que el de Aspas, demuestra que todo buen trabajo puede acabar teniendo su recompensa, aunque sea más tarde que temprano.

de gea españa

La hora de De Gea

Cuatro años después de su debut con España, ha llegado el gran momento para David De Gea. El guardameta del Manchester United será por primera vez titular en un Mundial, ya que hay que recordar que durante el anterior, pese a ir convocado, ni siquiera pudo disfrutar de minutos al estar a la sombra de Iker Casillas y Pepe Reina. Dos años después de su primera experiencia defendiendo la portería de la Selección en una gran cita, la de la pasada Eurocopa, el de Illescas vivirá en Rusia el sueño de todo futbolista. Lo hará como una de las grandes figuras de una generación que toma el testigo y que tiene en este torneo su gran oportunidad. A sus 27 años, está en el momento perfecto para ser uno de los héroes del logro histórico que busca la Roja, tal y como lo fue su antecesor hace ocho años en Sudáfrica.

Confianza total

Por ello, no es de extrañar la ilusión mostrada por De Gea durante las semanas previas a la cita mundialista. “Estoy muy emocionado y con ganas de empezar el Mundial. Tengo mucha confianza y quiero que arranque ya. Tenemos un gran equipo, con futbolistas de primer nivel”, afirmó recientemente en declaraciones al canal oficial del Manchester United. Pese a algún fallo puntual como el cometido en el amistoso contra Suiza, hay motivos de sobra para confiar en el toledano, quien acumula siete temporadas en Old Trafford rindiendo a un alto nivel.

En la última de ellas, se hizo acreedor del Guante de Oro al portero menos batido de la Premier League, fue nombrado mejor futbolista del Manchester United por parte de afición y jugadores, además de ser incluido en el once ideal del campeonato. Un curso en el que el arquero ‘red devil’ encajó 35 goles en 46 partidos disputados entre todas las competiciones dejando su portería a cero en 22. Por si fuera poco, el ex del Atlético salvó el 80% de los disparos que recibió en la liga inglesa, un porcentaje que en toda Europa sólo mejora Jan Oblak (81,5%). Con España, ha sido internacional absoluto en 28 encuentros acabando la mitad de ellos sin conceder goles en contra. Cifras que le acreditan como uno de los puntos fuertes de la Selección.

España debuta en el Estadio Fisht

El Estadio Olímpico Fisht, situado en Sochi, será la sede del España-Portugal. Se trata de un recinto multiusos inaugurado en 2003 y con capacidad para 48.000 espectadores. A lo largo del torneo, también acogerá el Bélgica-Panamá, el Alemania-Suecia y el Australia-Perú de fase de grupos, además de un partido de octavos de final y otro de cuartos.

Carvajal apura plazos para llegar contra Portugal

Sus lágrimas al retirarse lesionado de la final de la Champions hicieron temer lo peor para el jugador del Real Madrid. Aquella lesión muscular le impidió luchar junto a sus compañeros por la decimotercera, y puso en duda su participación en el próximo Mundial de Rusia.

Pues bien, Dani Carvajal se ha incorporado este martes a los entrenamientos junto al grupo, y pone de manifiesto su intención de jugar el primer partido del Mundial contra Portugal, la actual campeona de Europa. El lateral derecho de la selección española ha acortado los plazos de su lesión a pasos agigantados, y su posible participación en el partido contra Portugal comienza a ser una seria posibilidad.

En caso de que Carvajal no llegue al primer partido, Nacho y Odriozola se postulan como los posibles recambios de Lopetegui para defender a Cristiano Ronaldo. Una duda que el seleccionador español no resolverá hasta el final.

Iago Aspas España

Aspas salva la papeleta de una floja España

España venció por 1-0 a Túnez en el último partido de preparación antes del Mundial de Rusia. Un tanto de Iago Aspas en el minuto 85 dio la victoria al cuadro de Julen Lopetegui, que durante gran parte del choque transmitió las mismas dudas que ya dejó en el anterior encuentro contra Suiza. La Roja fue clara dominadora del balón, pero careció de verticalidad y mordiente en los últimos metros. Todo ello ante un rival que, pese a carecer de grandes individualidades, jugó con el cuchillo entre los dientes, seguramente consciente de que se trataba de una excelente prueba de cara al torneo que dará comienzo la próxima semana.

La Roja presentó un equipo prácticamente de gala, en el que destacó la presencia de Rodrigo Moreno en detrimento de Diego Costa. El delantero del Atlético ingresó en el segundo tiempo y acabó estando implicado en el gol de la victoria. Se lió el hispano-brasileño tras un excelente pase de Busquets que le dejó mano a mano con el guardameta. Afortunadamente, lo arregló entregando la pelota a Aspas, quien no perdonó llegando desde atrás. Un tanto con el que el de Moaña pide sitio a escasos días de que empiece lo serio.

Diego Costa españa seleccion

El eterno problema del ‘9’

El empate en el amistoso entre España y Suiza (1-1) dejó certezas y también alguna duda de cara al Mundial. En este segundo apartado entraría la falta de pegada que evidenció el conjunto de Julen Lopetegui. Su dominio en el centro del campo estuvo lejos de traducirse en el área rival, donde disparó poco y sin eficacia. Tuvo que aparecer un lateral como Álvaro Odriozola para hacer el único tanto de la Selección en una genial acción en la que empalmó un balón desde la frontal.

Costa suma 7 goles en 18 partidos con España

Por lo demás, ni Diego Costa (titular y sustituido en el minuto 60) ni Iago Aspas (escorado hacia la banda) ni Rodrigo Moreno (jugó la última media hora) pudieron cumplir con el cometido del gol. Especialmente, genera inquietud el contraste entre el estilo de juego de España y las características del atacante de Lagarto. Salvo alguna jugada puntual en la que exhibió su buen juego de espaldas, volvió a dar la sensación de que falta química para conectar con el hispano-brasileño, el hombre que en un principio parece llamado a ser la referencia ofensiva en Rusia.

A menos de dos semanas para que comience la cita mundialista, la Selección acusa la ausencia de un delantero centro completamente consolidado. Un problema que en realidad no es nada nuevo. Probablemente, haya que remontarse a los mejores años de David Villa para recordar la última vez que esta figura generó un consenso total. Queda otro amistoso contra Túnez (sábado, 20:45 horas) para seguir haciendo pruebas. De ahí en adelante, fallar estará prohibido.

Messi Xavi

Messi se sincera: “Un amigo me dijo que si me hubiera quedado con España, ya sería campeón del mundo”

El próximo Mundial, el Barça, su futuro… De todo ello habló Leo Messi largo y tendido en una entrevista que concedió al programa argentino ‘Pasión por el fútbol’. “Le tengo mucha fe a este grupo, estamos trabajando muy bien, tenemos jugadores con mucha capacidad y experiencia, pero tenemos que ir con tranquilidad. Tampoco tenemos que tirar el mensaje de ‘vamos a ser el campeón del mundo porque somos los mejores’, porque la realidad es que no es así”, comentó sobre como llega Argentina a la cita mundialista.

Sorprendentemente, el rosarino también habló sobre la opción de haber jugado con España: “El otro día hablaba con un amigo y me decía ‘mirá si te hubieses quedado con España, ya serías campeón del mundo’. Pero no hubiese sido lo mismo. Obviamente que en ningún momento se me pasó por la cabeza. Ser campeón con la Argentina sería algo único”.

Además, Messi aseguró que el Barça será el único club en el que juegue en Europa, aunque no descarta jugar en un futuro en el Newell’s Old Boys de su ciudad natal. “Cada vez tengo más claro que Barcelona va a ser mi único lugar en Europa. Siempre dije que tengo ganas de jugar algún día en el fútbol argentino. No sé si se dará, pero lo tengo en mente. Sería Newell’s, nada más. Me gustaría vivir eso al menos seis meses, pero uno nunca sabe lo que va a pasar”, indicó.

Quien ya ha emprendido un nuevo camino separado del Barça es Andrés Iniesta, sobre el que el astro azulgrana ha dicho lo siguiente: “No sólo lo voy a extrañar yo, lo va a extrañar el mundo del fútbol. Si bien va a seguir jugando, el verlo día a día, entrenar con él, jugar con él, la verdad que va a haber un vacío grande. Va a ser difícil de reemplazar”.

Spain vs Argentina - friendly match

Se da a conocer la prima por ganar el Mundial

El acuerdo entre jugadores y Federación Española de Fútbol en cuanto a las primas que recibirían los jugadores en caso de ganar el Mundial del próximo verano en Rusia ya se conoce oficialmente. El acuerdo no ha quedado cerrado del todo debido a que aún no se conoce quién sera el próximo dirigente del máximoorganismo del fútbol español. Después de las elecciones, los capitanes se reunirán con Hierro y el presidente para ratificar todo.

Presumiblemente el premio que recibiran los jugadores en caso de levantar el título este verano es de 800.000 euros brutos, 400.000 euros después de impuestos. En el Mundial de Sudáfrica fueron 600.000 euros brutos los que ingresaron los campeones del mundo, por los 720.000 que tenían en Brasil en caso de haber conquistado el segundo Mundial, dinero que se quedó en prácticamente en nada debido a la temprana eliminación en el segundo partido.

International Friendly - Spain vs Argentina

Isco: imprescindible para Lopetegui, suplente para Zidane

La situación de Isco es muy diferente dependiendo de si hablamos de su papel dentro de la selección española o lo hacemos cuando juega en el Real Madrid. El malagueño ya es el segundo máximo goleador con España desde que Lopetegui cogió las riendas del combinado nacional, mientras que para Zidane no es un jugador indiscutible, incluso en los últimos tiempos ha pasado más tiempo en el banquillo que en el terreno de juego.

Sólo 6 jugadores habían logrado un triplete ante Argentina

En el partido frente a Argentina Isco batió varios récords personales. Primera vez en su carrera profesional que anota tres goles en un solo encuentro y primer hat-trick que se logra en el Wanda Metropolitano, si dejamos a un lado los cuatro goles que anotó Griezmann frente al Leganés. Además entra en el club de privilegiados que consigue hacerle tres tantos a Argentina, junto con Piendiberne (Uruguay), Pelé (Brasil), Susic (Yugoslavia), Botero (Bolivia), Rivaldo (Brasil) y Ronaldo (Brasil).

Adelantado por Asensio y Lucas Vázquez en el Madrid

En cuanto a la historia de ‘La Roja’ es uno de los pocos futbolistas que ha logrado un triplete vistiendo la camiseta nacional. Entre ellos, Míchel (en 1990 ante Corea del Sur), Guerrero (en 1996 y 1999 a Malta y Chipre) y Luis Enrique (en 1999 a San Marino).

Esta situación contrasta con el difícil momento que vive el centrocampista en el Real Madrid de Zidane. Con el técnico francés, Isco no juega en su sitio ideal como así lo hace en la Selección. Actualmente es el undécimo jugador en minutos en la entidad blanca con 2.349. En los últimos tiempos ha pasado al ostracismo para Zidane, que ahora mismo demuestra tener más confianza en jugadores como Asensio o Lucas Vázquez.

International Friendly - Spain vs Argentina

España pasa por encima de una Argentina sin Messi

La selección española se tomó la revancha de la goleada del último precedente en Buenos Aires, pasando por encima de la actual subcampeona del mundo ganando 6-1. Fue una Argentina que añoró a su líder Leo Messi, obligó a la Roja a pisar nuevos registros en los que desató su pegada con un Isco magistral. La última vez que España recibió a Argentina, para celebrar su centenario, lo hacía en pleno éxtasis camino de un Mundial que conquistó. Las sensaciones que deja un nuevo reencuentro invitan al optimismo, con una afición que rebosa ilusión orgullosa de su selección. Recuperado el ansia por ganar, en una racha sin fin invicta con Julen Lopetegui, cambia de registro según le exige el duelo sin perder eficacia. Y pasa por encima de rivales sea cual sea su nombre.

Ante una selección de tanto sentimiento y casta como Argentina no existen amistosos, sino guerras deportivas. Provocó que España se alejase por momentos de sus señas de identidad, rebajase su posesión pero no su pegada con un fútbol más directo. La aparición en el once de dos jugadores como Marco Asensio y Diego Costa daban paso a nuevas variantes. Con las carreras elegantes de Asensio y un ‘9’ menos asociativo pero listo para marcar en la que tuviese. Perdía la albiceleste a su líder, Leo Messi, que optó por no arriesgar ante sus problemas musculares. No hay un futbolista en el mundo que tenga mayor influencia en un equipo que Leo, el rey del fútbol. Pero Argentina no solo le perdía a él. Sin Agüero ni Di María buscaba una identidad desde el bloque, la unión de sus líneas y un centro del campo poblado para anular a la Roja.

España fue un rodillo

Consiguió poner en problemas por momentos a una España que añoraba las asociaciones en corto de sus genios bajitos. Arrancó tensa, con errores iniciales de nerviosismo como si de un partido de Mundial se tratase. La vía de escape estuvo en la zancada de Asensio. En la igualdad perdonó Argentina. Suya fue la primera gran ocasión de Higuaín la mandó a las nubes. Era el minuto 8 cuando una rápida transición encontraba a Lo Celso y su pase lo remataba el ‘Pipita’ sin puntería tras adelantarse a Ramos.

La puntería del ‘9’ es un factor clave en duelos entre las más grandes selecciones. La diferencia la marcó Diego Costa cuatro minutos después. La primera que le cayó la mandó a la red. Jugándose el físico, comprometido con La Roja y dispuesto a no ceder a nadie el puesto que se ha ganado. El pase al espacio era de Asensio en su primera asistencia. España presionaba arriba y asfixiaba, robaba y golpeaba. Solo Biglia era capaz de dar salida a la jugada, con Mascherano provocando un debate sobre su posición de mediocentro. Pero Sampaoli por encima de los nombres tiene un bloque tácticamente trabajado que en el primer acto no mereció tanto castigo.

Meza aparecía con peligro en zonas de ataque, con movilidad y calidad, desequilibrando. Higuaín perdonaba la segunda, rematando flojo a manos de De Gea. Y cuando el propio Meza podía marcar, tras una bonita pared, fue Ramos el salvador lanzándose para evitar el empate. Eran momentos de dominio argentino pero apareció Asensio para golpear. Dejó atrás a Mascherano con una potencia incontrolable. Desde el costado izquierdo encontraba primero la llegada de Alba, que no precisaba su remate, y después a Isco que de primeras no perdonaba. El castigo era duro para Argentina, que tiró de orgullo mientras pudo. Lo Celso probaba a De Gea por arriba y Otamendi daba el justo premio con un testarazo tras córner al que reaccionaba tarde De Gea. Eran momentos en los que la figura de Isco crecía. El balón cosido a la bota con su mejor socio, Iniesta, para rebajar el impulso del rival.

Exhibición de Isco

Salió a por el empate Argentina en el segundo acto y no pudo ser golpeada con mayor efectividad. España firmó una mitad de ensueño, disfrutando de su fútbol y los goles en el mayor triunfo de la historia de este gran enfrentamiento. Iniesta antes de irse dejaba uno de sus pases al espacio a la movilidad de Iago Aspas, que había entrado por Costa. Se marchó del portero y escorado optó por el pase atrás para que Isco firmase su doblete. Fue un golpe del que ya no se levantó Argentina. Con demasiados referentes en la grada y en sus casas. De la duda nació el duro castigo. Thiago se descolgaba desde la posición de sustituto de Bisquets para hacer el cuarto tras jugada de Isco.

La fiesta se instalaba en la abarrotada grada del Wanda Metropolitano que respiraba euforia. Mercado se topaba con el travesaño en uno de los intentos argentinos. El hambre marcaría el partido de España, incansable en la búsqueda de más goles con más verticalidad que nunca. A las patadas del rival respondió con goles. El pase desde su área de De Gea premió la ambición de Aspas que marcaba tras superar la salida desesperada de Caballero. El fin de fiesta no podía ponerlo otro jugador que no fuese Isco. Su exhibición se cerró con su primer triplete en la selección española. Respondiendo a la confianza ciega de Lopetegui sea cual sea su situación en el Real Madrid. La cara de Messi en la grada lo decía todo. Su reto de hacer campeona a esta Argentina es mayúsculo. España mostró los galones que le convierten en una de las favoritas.

Piqué. FOTO: ThePlayersTribune

Piqué desvela su grupo de Whatsapp con jugadores del Madrid: “Son mis hermanos”

Sorprendente confesión la que ha hecho Gerard Piqué en ThePlayersTribune. El central del Barça cuenta que creó un grupo de Whatsapp con varios jugadores madridistas con los que comparte vestuario en la Selección. Todo el mundo sabe que los futbolistas tenemos grupos de WhatsApp, mi favorito os puede sorprender: “Más temprano esta temporada, cuando le sacábamos ocho o nueve puntos al Madrid, abrí un grupo con algunos de los jugadores de Madrid y Barça de la selección. Nos reímos y nos vacilamos con cómo le va a nuestros equipos“.

Según Piqué, la marcha de blancos y culés es motivo recurrente de broma en el mencionado grupo: “Es el mejor grupo, somos como niños pequeños. Es bastante gracioso para mí ahora mismo, porque estamos 15 puntos por delante del Madrid y estoy siendo bastante creativo en mis respuestas. El año pasado a ellos les iba muy bien y se reían constantemente cuando íbamos con la Selección. Cada vez que ganamos subían fotos sin camiseta a Instagram, sonriendo y poniendo los músculos como si fueran The Rock, poniendo Hala Madrid e iconos de trofeos. Este año es diferente, sus mensajes son sombríos. ‘Tres puntos hoy, debemos trabajar más’, y les escribo en el grupo que por qué están tan serios, con iconos llorando de risa”.

El defensor también ha hablado sobre lo que significa para él jugar y lograr éxitos con la Selección: “Puedo bromear con mis compañeros, porque son mis hermanos en la Selección. Podemos odiarnos en nuestros clubes, pero jugamos para un mismo país, con un mismo sueño y eso me hace sentir muy muy orgulloso. Desde que era un niño pequeño y vi a Luis Enrique sangrar y manchar su camiseta en la Copa del Mundo de 1994, mi sueño era jugar para el equipo nacional. Estoy extremadamente orgulloso de llevar la insignia cada cuatro años en la Copa del Mundo. Tal vez, a la gente le sorprenda. Si ves la televisión en Madrid, te contarán una historia muy diferente sobre mí. Dicen que soy un traidor y que quiero destrozar el país porque he mostrado mi apoyo público al derecho del pueblo catalán a votar en el referéndum sobre la independencia”.

Iniesta Barça Champions

Iniesta: “No me sorprendería ver a Neymar en el Madrid”

Andrés Iniesta ha hablado sobre su futuro en el programa El Larguero de la Cadena Ser, donde ha analizado la actualidad del Barça y de la Selección durante la concentración de la Roja. Sobre su posible marcha a China, el manchego sigue dejando la duda en el aire: “Por mi cabeza pasan muchas cosas, algunas con más fuerza que otras. Quedan unas semanas donde la decisión de seguir o no está ahí, es una de las decisiones más importantes de mi carrera. Te hace dudar todo y nada a la vez. Me hace dudar que estoy en el club de mi vida y el cariño de la gente”.

Último servicio con la Roja

El de Fuentealbilla también se ha pronunciado sobre la posibilidad de que Neymar fiche por el Real Madrid el próximo verano. “No me sorprendería, me es indiferente. No es algo que yo piense, solo pensaría que el Real Madrid ficharía a uno de los mejores del mundo pero los nuestros pienso que son mejores. El Real Madrid sería mejor con Neymar porque para mí Neymar es de los mejores jugadores del mundo, en cualquier jugada puede marcar un partido”, ha señalado.

En cuanto a la Selección, Iniesta está mentalizado que su andadura con la Selección tocará a su fin en el Mundial de Rusia del próximo verano. “Por momento y naturaleza posiblemente el Mundial sea mi última aparición en la Selección, no quiero estar por estar, no tengo la necesidad de estar en un sitio por quien he sido”, ha asegurado.

Convocatoria Lopetegui

Marcos Alonso, Parejo y Rodri, novedades en la lista de Lopetegui; Morata, fuera

Julen Lopetegui ha dado a conocer la lista de jugadores convocados para que la selección española afronte los próximos partidos amistosos ante Alemania (viernes 23 de marzo a las 20:45) y Argentina (martes 27 a las 21:30). Se trata de la última convocatoria de la Selección antes de la definitiva para el Mundial de Rusia de este verano.

Porteros: De Gea, Reina, Kepa

Defensas: Piqué, Ramos, Azpilicueta, Alba, Carvajal, Odriozola, Marcos Alonso, Nacho

Centrocampistas: Koke, Saúl, Iniesta, Silva, Parejo, Isco, Thiago, Rodrigo Hernández

Atacantes: Diego Costa, Iago Aspas, Rodrigo Moreno, Asensio, Lucas Vázquez

Mikel San José: “Se puede ser independentista y jugar en la selección”

El jugador del Athletic Club, Mikel San José ha concedido una entrevista a la Revista Panenka en la que ha hablado de temas relacionados con la actualiadad de su club, y otros algo más polémicos.

Al ser preguntado sobre el independentismo y la selección, el futbolista lo tiene claro es algo compatible. “Se puede ser independentista y jugar en la selección española. Una cosa no quita la otra. Es un orgullo que se fijen en ti, que crean que puedes aportar. El futbolista, al final quiere jugar grandes torneos“. En cuanto a esta situción y la educación en los colegios, San José, realiza la siguiente reflexión: “los que hemos crecido, no solo en Navarra, sino en este entorno, hemos vivido una realidad bastante dura. Y fuera de nuestro territorio se ha visto de una forma más exagerada. Que yo con 16 años vaya a la selección y un chico de mi edad de Madrid me pregunte si en el colegio nos enseñan a hacer bombas… Luego hay que leer en las noticias que en Cataluña adoctrinan en los colegios”.

La entrevista no se queda ahí y también se le pregunta al centrcampista sobre el Referéndum en Cataluña. “Sentí tristeza. Igual no era la forma de hacerlo, igual no era legal o era anticonstitucional, no lo sé. Yo en esas cosas no me tengo que meter. Sí creo que la mayoría de la sociedad catalana tiene la intención de votar, quiere poder decidir y el 1-O salió a hacerlo con un simple voto en la mano. Y la respuesta que se llevaron fue desafortunada y desproporcionada.

El pasado verano Ernesto Valverde abandonaba la disciplina del Athletic para llegar al Barcelona, Mikel San José recuerda la experiencia con “El Txingurri”. “Fueron cuatro años de un nivel altísimo. Es el entrenador que mejor ha sabido manejar el vestuario, las emociones y las necesidades de los jugadores en cada momento. Para mí, él siempre será un referente”. Valverde fue sustituido en el banquillo vasco por Ziganda, al que le ha costado encarrilar buenos resultados. “Con el ‘Cuco’ nos ha tocado vivir un inicio más difícil en cuanto a clasificación, en la Copa y en cuanto a sensaciones. Pero poco a poco vamos encontrando lo que queremos y su idea se va plasmando en el campo. Todo lleva su tiempo”.