Simeone celebración Europa League Atleti

Un título que revitaliza al Cholismo

No es el mero hecho de ganar el título. Esta Europa League supone para el Atlético algo más. Tras la celebración, jugadores y técnico coincidieron: han vuelto y van a por más. En un equipo que se ha acostumbrado a ganar títulos, cuatro años desde la Supercopa de España se habían hecho demasiado largos. Necesitaban volver a tocar metal para creérselo. Los de Diego Pablo Simeone han tomado impulso y están en disposición de aspirar a cotas mayores. “Había el sentido de confirmar que en la vida uno tiene que insistir. La única manera de volver a ganar es insistiendo. Perdimos una final faltando dos minutos, otra en los penaltis y el equipo se volvió a levantar. Estos chicos son la historia viviente del Atlético de Madrid. Son ocho años maravillosos”, señaló el técnico argentino en sala de prensa.

Un mensaje de ambición en el que también incidió Fernando Torres, pese a que ya no estará la temporada que viene. “Esto no es un título, es muchísimo más, el comienzo de algo más grande”, señaló El Niño. Sin duda, es en jóvenes como Saúl Ñíguez en quienes se confía para que el Cholismo pueda renovarse sin perder su esencia ganadora. “Cuando los aficionados dicen que nunca dejes de creer o que volveremos, la verdad es que así, nosotros nunca dejamos de creer y a pesar la final de Milán o de la eliminación en la Liga de Campeones el equipo no se vino abajo y como siempre volvimos“, indicó el centrocampista.

Simeone puede hacer aún más historia en la Supercopa de Europa

Por lo pronto, si los rojiblancos siguen con hambre, les espera otra final el próximo 15 de agosto en Tallin, la de la Supercopa de Europa. Al igual que les sucede con la Europa League, su historial, aunque corto, es una garantía en esta competición, donde ya se derrotó con suficiencia al Inter en 2010 (2-0) y al Chelsea en 2012 (4-1). Falta por conocer el adversario: un club amigo como el Liverpool o el eterno rival y bestia negra en Europa, el Real Madrid. Sea quién sea, el próximo curso comenzará fuerte. Tras igualar el récord de Luis Aragonés como entrenador del Atlético con más títulos, un total de seis, tendrá dentro de tres meses la oportunidad de superar al Sabio de Hortaleza.

Atleti Griezmann final europa league

Recado de Gil Marín a Griezmann: “Debe decidir si ser historia del Atleti o ir a un club donde nunca entrará en ella”

El consejero delegado del Atlético, Miguel Ángel Gil Marín, habló sobre la posible salida de Antoine Griezmann al Barça después de que el Atlético se impusiera en la final de la Europa League con el atacante francés como MVP del choque.

“Dependerá de sus sensaciones más que de cualquier otra cosa, es lo que él quiera decidir, si quiere hacer historia en el Atlético de Madrid y que todo gire a su alrededor o irse a un club donde nunca entrará en la historia”, afirmó en declaraciones a El Larguero de la Cadena Ser.

Fernando Torres Europa League Atleti

La felicidad de un Niño

Pese a haber jugado apenas los últimos minutos del choque, es uno de los grandes nombres de la final de Europa League. Fernando Torres cumplió el sueño de ganar un título con el equipo de su vida, el cual además pudo levantar por cortesía de Gabi.

El Niño, quien ya anunció su marcha al final de temporada, al fin pudo cerrar el círculo. Cargó durante años con el peso de un club que atravesaba años difíciles y tuvo que salir fuera para que ambos creciesen. Su segunda etapa ha tenido la culminación soñada. No cabe duda de que será uno de los días más felices de su carrera.

“Es una felicidad que es difícil de explicar. He cumplido un sueño que tenía desde pequeño. Pero sobre todo es el orgullo de pertenecer a este grupo que ha cambiado la vida de muchos atléticos. Hay que ser ambiciosos y pensar que es el comienzo de algo mucho más grande. Para mí personalmente es un final fantástico”, señaló tras el encuentro. Sin duda, el final perfecto para una gran historia de amor.

 

Gabi gol final europa league

Gabi volvió a ser el Capitán Final

Los galones existen por algo. Gabi fue titular en la final de Lyon y volvió a recordar su importante papel en el mejor Atlético de la historia. El capitán del conjunto rojiblanco firmó una imperial actuación en la medular culminada por el tanto del 3-0. Fue su momento de gloria y no tuvo inconveniente en ceder el de levantar la copa de la Europa League a Fernando Torres, gesto que le honra más si cabe.

Aquella competición que en caliente tildó de “mierda” hace unos meses se ha convertido en su consagración. Un sapo que no tuvo inconveniente en tragarse después del encuentro. “Ahora me tengo que tragar mis palabras sobre la Europa League. Esta copa nos ha dado mucho”, reconoció. A sus 34 años, todo parece indicar que la aventura no acabará aquí para el capitán, quien tiene contrato hasta 2019. En la Supercopa de Europa del próximo mes de agosto puede alzar su séptimo trofeo como colchonero.

Juanfran Atleti europa league

Juanfran se acordó del Real Madrid durante la celebración

Dará que hablar. Juanfran Torres tomó el megáfono durante la celebración del título de Europa League y no dudó en acordarse de sus vecinos del Real Madrid, en cuyas categorías inferiores se formó como futbolista. “Que se enteren los vikingos quién manda en la capital”, cantó el jugador nacido en Crevillente.

Griezmann final Europa League

MVP Griezmann: exhibición, doblete, título… ¿y adiós?

Si hay un jugador al que habrá que recordar en esta final que supuso la tercera Europa League del Atlético, ese será sin duda Antoine Griezmann. Si Diego Forlán fue el artífice del éxito de 2010 y Radamel Falcao del de 2012, al francés le corresponde la autoría del sexto título de la era Simeone. El ‘7’ firmó una colosal actuación apuntalada por los dos goles que encarrilaron el encuentro.

Se fajó como hace habitualmente y resolvió como los grandes cuando correspondió. De algún modo, se ha quitado la espina clavada de la final de Milán. No es de extrañar que la sola idea de su marcha a un rival directo como el Barça genere pavor en la parroquia colchonera. Lo cierto es que se ha ganado el respeto de los suyos tome la decisión que tome.

En cuanto a lo que ocurra con su futuro, el galo prefiere eludir la cuestión por el momento, al igual que Simeone y sus compañeros. “Creo que no es momento de hablar de mi futuro, hay que disfrutar de mi partido, de haber ganado un título y de celebrarlo con la gente. Era un sueño ganar un título con el Atleti, con el Cholo y con mis compañeros. En Champions no pudo ser. Me dije a mí mismo que era mi ocasión y así ha sido”, señaló tras ser nombrado MVP de la final.

Gafe Payet lesion

Muchos hablarán de gafe: Payet tocó la copa y terminó lesionado entre lágrimas

No pudo tener peor fortuna el Olympique de Marsella en la primera parte de la final de Europa League contra el Atlético. Al golpe del 1-0 de los rojiblancos tras un error garrafal se sumó a la media hora la lesión de su estrella, Dimitri Payet, quien se retiró al banquillo desconsolado y entre lágrimas. Además de perderse el partido de la temporada, peligra también el Mundial de Rusia para el futbolista francés.

La parte curiosa del asunto es que el mediapunta tocó el trofeo de la Europa League nada más pisar el césped, lo que ha avivado la vieja leyenda sobre la mala suerte que da esto antes de una final. No obstante, cabe señalar que el ex del West Ham llegó a la cita entre algodones.

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Inconcebible en una final: Mandanda y Anguissa regalaron el primer gol al Atlético

Sufría el Atlético en los primeros minutos de la final de Europa League contra el Marsella hasta que dos aliados inesperados aparecieron en el equipo contrario. Steve Mandanda y André Zambo Anguissa se hicieron un lío en una entrega aparentemente sencilla y los rojiblancos aprovecharon el regalo para adelantarse. Mal pase del guardameta comprometiendo a su compañero y pésimo control de éste.

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Vergüenza ultra y de la UEFA: las bengalas se colaron en la final de Europa League

Bochornoso lo vivido instantes antes de la final de Europa League entre Olympique de Marsella y Atlético. El partido tuvo que comenzar con retraso debido a la humareda provocada por las bengalas introducidas por aficionados radicales del conjunto francés. La UEFA fue incapaz de evitar lo que muchos temían.

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Atleti III, emperador de Europa

Neptuno se viste de fiesta cuatro años después. El Atlético no falló a su papel de favorito y derrotó al Olympique de Marsella por 0-3 en la final de la Europa League. El ambiente jugó a favor de los franceses, pero ni la superioridad en la grada ni la humareda de las bengalas asustan al gigante construido por el Cholo. Sabían los rojiblancos antes del partido que tocaría sufrir en algún momento, y éste se produjo nada menos que en los primeros compases del choque.

Los franceses ganaban todos los balones divididos y merodeaban constantemente el área rival, pero un campeón requiere mucho más que eso. Entre otras cosas, no cometer fallos como el del 1-0. Error garrafal en la salida de balón del equipo de Rudi García y ahí afloró el instinto asesino de los colchoneros, con Gabi recuperando y dándosela a Griezmann para que éste no perdonara. El Marsella nunca volvería a ser el mismo y, por si fuera poco, perdía a su estrella Dimitri Payet por lesión a la media hora.

Los de Simeone, en esta ocasión dirigidos por Mono Burgos en el banquillo, fueron sintiéndose cada vez más cómodos. Este partido lo habían jugado y ganado infinidad de veces en los últimos años. Tras el descanso, salió el Atlético a sentenciar y sólo necesitó cinco minutos. Nueva recuperación en zona peligrosa, gran pase de Koke y mejor definición de Griezmann, quien picó la pelota ante la salida de Mandanda.

Con dos goles de ventaja, el partido pasó a estar tan controlado por los rojiblancos que incluso transmitieron cierta relajación por momentos. Un cabezazo de Mitroglou al poste les despertó y Gabi marcó el tercero para asegurar el título. Fernando Torres entró en los últimos minutos para completar la fiesta, quien al fin tiene su añorado título con la camiseta del Atlético.

Correa Atleti

Simeone apuesta por Vrsaljko y Correa; Vitolo a la grada

Ya son oficiales las alineaciones escogidas por Rudi García y Diego Pablo Simeone para afrontar la final de Europa League entre Olympique de Marsella y Atlético de Madrid, en la que los rojiblancos buscan levantar este título por tercera vez. Vrsaljko y Correa son los elegidos por el Cholo en los dos puestos que más en duda estaban en el once. Vitolo, recién salido de lesión, no entra finalmente en la lista.

Marsella: Mandanda, Sarr, Rami, Luiz Gustavo, Amavi, Sanson, Anguissa, Thauvin, Payet, Ocampos y Germain

Atlético: Oblak, Vrsaljko, Giménez, Godín, Lucas, Gabi, Saúl, Correa, KokeGriezmann y Diego Costa

Final de Europa League

Así transcurrieron las horas previas a la final de Europa League

Sigue en directo la previa de la histórica cita que el Atlético de Madrid afronta la noche de este miércoles (20:45 horas, beIN Sports) en la final de Europa League. Cuatro años después de la Supercopa de España ganada en 2014, los rojiblancos quieren volver a Neptuno para celebrar un título y estrenar a lo grande la nueva etapa del club en el Metropolitano

19:50 – ¡Ya hay alineaciones confirmadas de ambos conjuntos! Conócelas aquí.

19:20 – Los integrantes del Olympique de Marsella también han puesto rumbo al estadio.

19:15 – Llegada de los jugadores del Atlético al estadio donde buscarán su tercera Europa League.

18:55  Con Simeone sancionado, la importante responsabilidad de guiar al Atlético hacia el título recae sobre el Mono Burgos. Hay absoluta confianza en el segundo del Cholo.

18:45 – El equipo colchonero ya ha salido del hotel de concentración para tomar el autocar que les lleve directo al Parc Olympique Lyonnais.

18:30 – Los aficionados del Atlético también van en camino, con cánticos y muchas ganas de ver a los suyos hacer algo grande.

18:05 – Van llegando al estadio los ultras del Marsella escoltados por la policía.

17:45 – La marea rojiblanca ha ido apoderándose de Lyon a lo largo del día.

17:30 – El Atlético quiere vengar en Lyon la final europea perdida hace 32 años en la misma ciudad.

17:00 – El TAS ha rechazado la suspensión cautelar de la sanción a Simeone, por lo que se confirma del todo que el argentino no estará en el banquillo durante la final.

16:30 – Otro que está deseando quitarse una espina clavada es Jan Oblak, quien ha perdido sus dos anteriores finales europeas en la tanda de penaltis. La primera con el Benfica en esta misma competición ante el Sevilla en 2014, mientras que la segunda en Milán contra el Real Madrid hace dos años.

16:00 – El encuentro también es de importante significado para veteranos del equipo rojiblanco como Gabi, Godín, Filipe y Juanfran, supervivientes de la final de 2012 en Bucarest y puede que ante la última que disputen juntos.

15:30 – La delantera formada por Antoine Griezmann y Diego Costa es la principal baza del Atlético para la final. El primero ha dado más que hablar estos días por su posible fichaje por el Barça que por el propio partido, y eso que vuelve a un escenario significativo para él. Por su parte, el hispano-brasileño llega desatado tras su gran actuación en la vuelta de semifinales contra el Arsenal.

15:00 – Lo que hay que saber sobre el Parc Olympique Lyonnais, el estadio que esta noche acogerá la final de la Europa League: http://revistaelbalon.com/atletico-madrid/sede-final-europa-league/

14:30 – El Atlético se juega algo más que un éxito deportivo. El título de Europa League también supondría un premio económico que siempre es bienvenido, más tras lo que supuso la temprana eliminación en Champions.

14:00 – Una de las notas más emotivas del choque la pondrá Fernando Torres, quien puede despedirse del Atlético consiguiendo el primer título que todavía no ha levantado como jugador rojiblanco.  Enrique Cerezo ha reconocido que puede ser El Niño quien levante el trofeo en caso de vencer: “Lo importante es ganarla, y una vez que la hayamos ganado la puede levantar cualquiera, y si es Fernando, pues mejor”

13:30 – Se siguen sucediendo las reacciones sobre la gran cita de esta noche. Entre las más sonadas está la de Paulo Futre, quien jugó en ambos conjuntos y ha publicado un curioso mensaje en las redes sociales.

13:00 – El holandés Bjorn Kuipers dirigirá esta final de la Europa League, un colegiado de mal recuerdo para el Atlético al ser el mismo que arbitró la final de Lisboa perdida en 2014. El tema arbitral ya dio bastante que hablar en las semifinales de ambos conjuntos. En el caso del Atlético, por lo sucedido en el duelo de ida en el Emirates Stadium, con un Simeone que terminó expulsado –entre otras decisiones controvertidas– y que hoy verá el partido desde la grada. Por su parte, el Marsella logró la clasificación en una jugada de córner que no fue tal, además de adelantarse en la ida con un gol de Thauvin en el que hubo mano.

12:30 – En cuanto a lo ajeno a lo estrictamente deportivo, preocupa especialmente la amenaza ultra que representan ambos equipos. Por ello, Lyon se ha blindado con un dispositivo de máxima seguridad que estará integrado por 1.250 agentes. Hay que recordar que algo más de 10.000 aficionados arroparán al Atlético esta noche en el Parc Olympique Lyonnais, quienes estarán en una importante inferioridad numérica respecto a los seguidores del Marsella que estarán presentes.

11:30 – El conjunto rojiblanco parte como favorito, pero lo cierto es que el Olympique de Marsella no se presenta como un rival asequible. Los franceses estarán más respaldados en la grada al disputarse la final en suelo francés y cuentan con hombres de mucha calidad en ataque. La pareja formada por Dimitri Payet y Florian Thauvin representa la mayor amenaza para los de Simeone.

Como ya señalamos en este análisis del rival del Atlético, éste lleva disputando esta competición desde el mes de julio. Primero, tuvo que eliminar a KV Oostende (4-2 y 0-0) y Domžale (1-1 y 3-0) en las rondas previas. En fase de grupos, sufrió para ser segundo compitiendo contra Salzburgo, Konyaspor y Vitória Guimarães. Posteriormente, ha tenido que apear a doble partido a Sporting de Braga (3-0 y 1-0), Athletic (3-1 y 1-2), RB Leipzig (1-0 y 5-2) y, de nuevo, Salzburgo (2-0 y 2-1 con gol en la prórroga).

11:00 – ¡Llegó el día! El Atlético buscará esta noche su tercera Europa League en la final contra el Olympique de Marsella. Cuatro años después de la Supercopa de España ganada en 2014, los rojiblancos quieren volver a Neptuno para celebrar el título con el que empezó todo hace ocho años y que también supuso el primer éxito de Diego Pablo Simeone en 2012.

A favor de los del Cholo está su experiencia en este tipo de encuentros, ya que ésta será la octava final que disputen desde la llegada del técnico argentino. La última se remonta a Milán hace dos años, de mal recuerdo para la parroquia colchonera al dejar escapar de nuevo la Champions ante el Real Madrid. Sin embargo, esta competición es otra cosa para el Atlético, que en el camino ha eliminado a Copenhague (1-4 y 1-0), Lokomotiv de Moscú (3-0 y 1-5), Sporting de Lisboa (2-0 y 1-0) y Arsenal (1-1 y 1-0).

Fernando Torres

¡Levántala Fernando!

La final de la Europa League supone para el Atlético algo más que la oportunidad de protagonizar un nuevo éxito. Los rojiblancos también quieren brindar la despedida perfecta a uno de sus grandes ídolos, un Fernando Torres que aún no ha conseguido ganar un título con el equipo de su vida. “Ganar en mi club, en el Atlético, en mi casa, es algo que soñaba desde pequeño. Sería un perfecto final”, confesó hace unos días. Esta copa tiene que ser la del Niño, quien ya estuvo muy cerca hace dos años en Milán, donde fue titular y vio cómo el Real Madrid finalmente se llevó la Champions en los penaltis. Durante estos días se ha especulado con la posibilidad de que sea el ‘9’ quien levante el trofeo en caso de vencer en Lyon. Incluso el presidente Enrique Cerezo ha dado su bendición a la idea horas antes del partido. “Lo importante es ganarla, y una vez que la hayamos ganado la puede levantar cualquiera, y si es Fernando, pues mejor”, afirmó el mandatario.

Finalista experto

Pese a precedentes como éste, lo cierto es que al de Fuenlabrada no le ha ido nada mal en este tipo de encuentros. De las diez finales que ha disputado a lo largo de su carrera profesional, en cinco marcó gol. Lo que le aporta un grado de experiencia también a tener en cuenta. “Haber jugado finales te hace saber hacia dónde se va decantando. Cuando ganas te das cuenta de que hay similitudes, también en las que pierdes. Eso sirve para saber cómo reaccionar. Eso te lo da el tiempo, la edad, la experiencia… Te sirve para hablar y explicar a los que han jugado menos. Pero todos sabemos que cada detalle cuenta, incluso los que parecen insignificantes, aprender también de las derrotas”, afirmó al respecto.

Torres también sabe ya lo que es ganar una Europa League marcando en la final. Sucedió en la de la temporada 2012-13 disputada entre Chelsea y Benfica, cuando anotó el primero para los ingleses en un partido que terminaron ganando por 2-1. Un año antes, tuvo varios minutos en la final de Champions que el conjunto londinense ganó al Bayern en los penaltis y que sirvió para que el delantero ganase la única Orejona de su carrera. Con la camiseta ‘blue’, también vio portería en las finales de Community Shield de 2012 contra el Manchester City y de Supercopa de Europa contra el Bayern en 2013, aunque ambas acabaron con derrota para los suyos. No obstante, la más recordada de sus apariciones finalistas fue la primera de todas en la Eurocopa de 2008 contra Alemania. No pudo salir mejor para el delantero, ya que marcó el gol que dio un título a España 44 años después. Cuatro años más tarde, en la final del mismo torneo, repitió haciendo el 3-0 contra Italia. No tuvo la suerte de anotar en la del Mundial de 2010 –aunque intervino en la jugada del histórico gol de Iniesta– ni tampoco en la de la Copa Confederaciones de 2013.

En el club de los 400

Con lo bueno y con lo malo, se trata del currículum que todo futbolista sueña con tener y que ampliará en el Parc Olympique Lyonnais. El Marsella también es un rival conocido para Torres, al que se enfrentó cuatro veces durante su etapa como jugador del Liverpool, todas ellas en la fase de grupos de la Champions League (ediciones 2007-08 y 2008-09), y al que le marcó un gol. Con esta Europa League, puede dejar el Atlético en lo más alto, con un título que ponga la guinda a los más de 400 partidos que ha disputado como colchonero. Sólo otros siete jugadores han rebasado dicha cifra: Adelardo, Tomás, Collar, Aguilera, Calleja, Arteche y Gabi. Pase lo que pase, es historia viva del club.

Simeone Mono Burgos

Esta final se gana con el Mono

La épica batalla de Londres se saldó con importantes daños colaterales. El polémico arbitraje del francés Clément Turpin, quien mostró la roja a Vrsaljko a los diez minutos de partido, desató la ira de Diego Pablo Simeone. El técnico argentino también terminó expulsado por insultar gravemente al colegiado francés, por lo que no pudo sentarse en el banquillo del Atlético en la vuelta de semifinales de la Europa League ni tampoco podrá en la final de este miércoles, tal y como ya ha ratificado el TAS al denegar la cautelar. La importante responsabilidad de guiar al conjunto colchonero hacia el título desde el banquillo recae sobre su carismático segundo entrenador, Germán ‘Mono’ Burgos.

No es la primera vez que el exguardameta tomas las riendas, pues hay que recordar que Simeone ha sido expulsado hasta seis veces durante su etapa en el Atlético. El historial del lugarteniente del Cholo en este tipo de circunstancias es una garantía, el cual incluso contempla una victoria en el Santiago Bernabéu (1-2) en el derbi liguero de la temporada 2014-15. En Londres, tras quedarse solo en el banquillo, fue capaz de reconducir la situación en medio de la adversidad, mientras que en el Wanda Metropolitano completó la faena sin que hubiera que echar en falta la presencia de Simeone.

Confianza absoluta en el segundo del Cholo

El de Mar del Plata parece sobradamente preparado, con una incidencia fundamental en los éxitos deportivos que ha vivido el club durante los últimos años, aunque los focos rara vez apunten a él. “Yo necesito de un pesimista a mi lado para vivir, soy un optimista nato. No puedo llevarme por emociones de jugadas. Yo estoy pensando, anotando, no me puedo llevar por la emoción. El Cholo tiene una manera de vivirlo en la que salta, patea, hace así con la gente. Yo tengo que complementar eso, el arquero tiene que ser frío”, reconoció sobre su labor en el banquillo en una entrevista para el diario El Mundo.

Simeone, quien vivirá el duelo desde la grada, ya ha expresado su total confianza en su segundo entrenador de cara a la final. “Lo hemos vivido ya contra el Arsenal, donde Germán estuvo delante del equipo. Más allá de la tristeza que me genera no poder estar en esta final, me ampara una gran sensibilidad con Germán. Nos conocemos desde hace una vida, tenemos sentimientos similares y entendemos el fútbol de la misma manera. Todo lo que salga de su cabeza estará en la mía y habrá transmisiones”, señaló al respecto. Nadie mejor que el Mono para ejercer de Cholo.

Futre en el Marsella

Futre: “Jugué en el Marsella, pero esas equipaciones tan blancas provocan alergia”

A escasas horas de la final de la Europa League, el exjugador Paulo Futre, quien en su día pasó tanto por el Atlético como por el Marsella, ha sorprendido en las redes sociales con un mensaje en el que bromea sobre su pasado en el conjunto francés e hizo alusión indirecta a la rivalidad de los colchoneros con el Real Madrid. El portugués ya reconoció anteriormente que irá con el equipo rojiblanco, del que parece tener muchos mejores recuerdos como futbolista.

Ultras Marsella

Lyon se blinda contra la amenaza ultra

Alerta máxima en Lyon durante las horas previas a la disputa de la final de la Europa League. La ciudad se blindará con un potente dispositivo policial ante el peligro que representan los grupos ultras de Olympique de Marsella y Atlético. Hasta 1.250 agentes participarán en el despliegue de diez unidades móviles, lo que supone “el triple o el cuádruple del habitual en un partido de la liga francesa”, tal y como ha asegurado el delegado del Gobierno de la región Auvernia-Ródano-Alpes, Stéphane Bouillon.

La mayor parte de la atención está puesta en los seguidores radicales del conjunto francés, conocido por contar con una de las hinchadas más peligrosas de Europa, con hasta seis grupos diferentes que aglutinan 27.000 aficionados. Se da la circunstancia de que el Marsella es un rival histórico del Olympique de Lyon, club cuyo estadio acogerá esta final. Durante estos días, los ultras marselleses han amenazado con aprovechar la cita para causar destrozos. “On va tout casser chez toi!” (¡Vamos a romperlo todo en tu casa!), ha sido uno de sus cánticos más recientes.

Un peligroso historial en ambos lados

Ya protagonizaron incidentes durante su desplazamiento hasta San Mamés en la ronda de octavos de final, cuando dos guardias de seguridad fueron acuchillados. Por si fuera poco, está el recordado precedente de 2008, cuando 1.200 radicales del Marsella asistieron al Vicente Calderón la última vez que ambos equipos se vieron las caras en Europa. Éstos terminaron enfrentándose a la policía en una pelea multitudinaria que se saldó con el encarcelamiento del líder ultra Santos Mirasierra durante dos meses.

En el otro lado estará el Frente Atlético, de ideología totalmente contraria a la de los ultras del Marsella y cuyo negro historial de violencia también todos conocen a estas alturas. “Si nos vamos a ultras y a situaciones complicadas, recuerdo algunas imágenes a las orillas del Manzanares. Vamos a quedarnos con toda la gente que va a disfrutar a los partidos y a pasarlo bien, vamos a dejar a los que quedan en los partidos para pegarse”, recordó Andoni Zubizarreta, actual director deportivo del Olympique, en referencia al asesinato de Javier Romero ‘Jimmy’ en 2014.

Atlético final Europa League

El dinero que se juega el Atlético en la final de la Europa League

El Atlético no sólo tiene un aliciente deportivo en la final de Europa League contra el Olympique de Marsella, también lo tiene de carácter económico. Y es que los rojiblancos pueden ingresar 6,5 millones de euros sólo por conseguir la victoria en Lyon. Cabe recordar que la temprana eliminación del equipo colchonero en Champions supuso también una pérdida importante en cuanto a ingresos televisivos, algo indispensable para que el club pueda seguir creciendo al ritmo de los últimos años.

Hacerse con el título enmendaría parte del daño, ya que, en caso de ser campeón, el Atlético habrá ingresado un total de 10 ‘kilos’ a lo largo de su trayectoria en toda la competición. A esta cantidad habría que sumar los 35 millones de euros percibidos por la participación en Liga de Campeones. En caso de perder la final, el premio sería algo menor: 3,5 millones.

Olympique de Marsella

Las 7 claves del Olympique de Marsella

1- Pedigrí histórico

El Marsella afronta esta final de la Europa League como una gran oportunidad para reverdecer viejos laureles. Aunque actualmente vive a la sombra del PSG en Francia, sigue presumiendo de ser el mejor club de su país en el apartado histórico. Es el único que ha sido capaz de conquistar la Champions (la de la temporada 1992-93) y el que más finales europeas ha disputado desde 1956, un total de cinco con ésta. Venido a menos durante los últimos años, su último título data de 2012, cuando conquistó la Copa de la Liga.

 

2- El artífice del milagro

Hace apenas un año, lo último que hubieran imaginado los aficionados marselleses era ver a su equipo disputando la final de toda una Europa League. La excelente labor del técnico Rudi García (secundado por Andoni Zubizarreta en la dirección deportiva) es la principal razón por la que el Olympique ha conseguido escapar de la mediocridad. A través de un esquema 4-2-3-1, el conjunto francés ha encontrado el equilibrio para competir al máximo nivel. Un entrenador que ya demostró su valía en el Lille, con el que conquistó un histórico doblete en 2011.

 

3- Instinto de supervivencia

Hay que resaltar el largo camino emprendido por el Marsella en esta competición, la cual comenzó nada menos que en julio superando dos rondas previas ante KV Oostende (4-2 y 0-0) y Domžale (1-1 y 3-0). En fase de grupos, los de Rudi García sufrieron para ser segundos compitiendo contra Salzburgo, Konyaspor y Vitória Guimarães. La dura travesía continuó con cuatro eliminatorias superadas frente a Sporting de Braga (3-0 y 1-0), Athletic (3-1 y 1-2), RB Leipzig (1-0 y 5-2) y, de nuevo, Salzburgo (2-0 y 2-1 con gol en la prórroga). Si han llegado hasta aquí, son capaces de todo.

 

4- Importante mejoría defensiva

No es la retaguardia el punto más fuerte del equipo galo, aunque sí ha mostrado una evolución que ha sido fundamental para plantarse en Lyon. Adil Rami (quien ya ganó esta competición tres veces con el Sevilla) y Luiz Gustavo (gran temporada la suya) conforman una dupla de centrales experimentados. En la derecha, Bouna Sarr, extremo reconvertido, destaca como el jugador que más duelos individuales ha ganado en toda la Europa League. El flanco izquierdo es para Jordan Amavi, lateral de clara vocación ofensiva.

 

5- La incógnita en el medio

“Dime quién es tu mediocentro y te diré cómo juegas”. Habrá que ver cómo responde Rudi García a esta pregunta con su once para la final. Para ocupar el doble pivote dispone de dos futbolistas talentosos como Morgan Sanson y Maxime López. Si ambos son titulares, como ya sucedió en los dos partidos de semifinales, la intención no será otra que llevar la iniciativa a través del balón. En caso de querer adaptarse al Atlético, cuenta con un mediocentro de gran poderío físico, el camerunés André Zambo Anguissa.

 

6- Lo que les hace buenos

Si hay que buscar lo que distingue a un finalista europeo de un equipo vulgar, en el caso del Marsella está en zona de tres cuartos. En la mediapunta, Dimitri Payet ha recuperado el brillante nivel con el que deslumbró en el West Ham y en la pasada Eurocopa. De hecho, es el jugador que más ocasiones genera de las grandes ligas europeas. En la derecha, destaca la explosión de Florian Thauvin con 26 goles y 18 asistencias en 52 partidos entre todas las competiciones. Tampoco hay que desmerecer los 16 tantos de Lucas Ocampos, habitual extremo izquierdo.

 

7- La pelea por el ‘9’

El Olympique no cuenta con una referencia ofensiva de primer nivel, pero sí dispone de dos buenos delanteros que compiten entre ellos para jugar en punta. Por un lado, Valère Germain, quien entre todos los torneos suma 18 dianas. El ex de Niza y Mónaco es un atacante de buenos movimientos que castiga la espalda de los defensas. La alternativa es Konstantinos Mitroglou, quien llegó como fichaje estrella y fue muy criticado a mitad de curso por su pobre rendimiento. Desde entonces, ha ido a más hasta alcanzar los 12 goles.

Payet Thauvin Marsella

Payet y Thauvin: peligro a dos bandas

La conexión entre el máximo asistente de Europa y el goleador del Marsella supone la mayor amenaza para el Atlético. Juntos conforman una de las duplas más letales del continente, como han demostrado a lo largo del torneo

No, el Marsella no se ha plantado en esta final de la Europa League por un golpe de suerte. La conocida calidad de Dimitri Payet y la explosión goleadora de Florian Thauvin han otorgado un enorme salto de calidad al equipo que competirá con el Atlético por el título. Los dos jugadores franceses constituirán un doble peligro para los rojiblancos en Lyon, capaces de desatar un torrente de fútbol en el ancho de tres cuartos si no se les logra maniatar. Las cifras no engañan al respecto. Con 24 asistencias entre todas las competiciones, ningún futbolista de las grandes ligas europeas ha repartido más goles que Payet. Siete de ellas las ha dado en esta edición de la Europa League, torneo en el que también lidera la estadística.

Vuelve el Payet de 2016

El galo juega usualmente por detrás del delantero, aunque goza de libertad para moverse por todo el frente de ataque para que el Olympique pueda sacar el máximo provecho de su estrella. A este rol hay que sumar un plus no menos importante, el de ser uno de los mejores lanzadores del mundo a balón parado. Su incidencia ha sido decisiva en cada una de las eliminatorias superadas por los suyos ante Braga (una asistencia), Athletic (dos goles y una asistencia), RB Leipzig (un gol y una asistencia) y Salzburgo (tres asistencias). A sus 31 años, Payet acumula una larga trayectoria en el fútbol francés pasando por Nantes, Saint-Etienne, Lille y Marsella. Tras despuntar en el Vélodrome hace tres temporadas a las órdenes de Marcelo Bielsa, dio el salto a la Premier League fichando por el West Ham. 2016 fue su año sin duda alguna, en el que se convirtió en una de las grandes revelaciones de la Premier League y de la Eurocopa celebrada en su país. Aquel mismo verano, su caché se disparó hasta sonar para varios de los mejores clubes del continente. Sin embargo, todo ascenso suele tener su caída, y la del galo tuvo lugar tras seguir en Londres y declararse en rebeldía a mitad de la pasada campaña. Fue esta situación la que terminó forzando su vuelta al Marsella, donde ha logrado reencontrarse con su mejor nivel.

La madurez de Thauvin

De buena parte del juego que genera Payet se beneficia Thauvin, máximo goleador del conjunto francés con 26 dianas entre todas las competiciones (tres en esta Europa League). Pese a no ocupar la posición de delantero, su diagonal desde la banda derecha se ha convertido en la mejor arma del cuadro entrenado por Rudi García. Su caso es el de otro futbolista que ha tenido que dar vueltas hasta terminar de romper. Llegó al Olympique hace cinco años procedente del Bastia con la vitola de joven promesa. Tras unos inicios ilusionantes en el fútbol francés, el Newcastle no dudó en pagar 18 millones de euros por su fichaje en el verano de 2015. Sin embargo, no terminó de cuajar en la Premier y acabó emprendiendo el viaje de vuelta al Vélodrome. Más maduro y centrado, Thauvin al fin se ha convertido en la figura que todos esperaban. La final de Lyon se presenta como el escenario ideal para mostrar a toda Europa de lo que es capaz. Por si fuera poco, todo ello con Mundial a la vista tanto para él como para Payet.

Diego Costa Godin Atlético

Máster en finales

Si hay un aval con el que cuenta este Atlético para medirse al Marsella, es la experiencia en finales que ha acumulado durante los últimos años. Desde que llegó Simeone, ha disputado nada menos que siete, cuatro de ellas europeas. El bagaje en estos enfrentamientos es favorable al equipo rojiblanco, que siempre compite en este tipo de partidos. Sólo se le escaparon las dos finales de Champions perdidas ante el Real Madrid (una en la prórroga y otra en los penaltis) y la Supercopa de España de 2013 contra el Barça (1-1 en el Calderón y 0-0 en el Camp Nou). En la Europa League, los precedentes son todavía más optimistas.

Con Quique empezó todo

El idilio de los colchoneros con esta competición comenzó hace ocho años, cuando lograron volver a levantar un título 14 años después del Doblete. Aunque no ha pasado tanto tiempo, aquel equipo era muy diferente al actual, todavía lejos de consagrarse entre los grandes de Europa. Quique Sánchez Flores fue desde el banquillo el artífice del éxito que abrió paso a todos los que vinieron después. El Fulham inglés fue el rival de aquella final que hubo que ganar en la prórroga. Diego Forlán adelantó al Atlético a los 32 minutos, tanto al que el conjunto londinense respondió inmediatamente con el empate marcado por Simon Davies. Aunque los rojiblancos fueron superiores a lo largo del choque, el gol de la victoria no llegó hasta los 116 minutos, cuando de nuevo el delantero uruguayo culminó una gran jugada del Kun Agüero.

Tres meses después, los de Quique también conquistaron la Supercopa de Europa al derrotar por 2-0 a todo un Inter que venía de conseguir un triplete en la anterior campaña. José Antonio Reyes y Agüero marcaron en el segundo tiempo para un Atlético que venció con total rotundidad. Parecía que el equipo colchonero no se iba a ver en otra igual en mucho tiempo, pero entonces llegó Simeone en 2012 para iniciar su etapa de esplendor ganando la segunda Europa League. En esta ocasión, el partido fue en Bucarest y el rival fue el Athletic Club. Los del Cholo ya demostraron entonces lo importante que es la experiencia en esta clase de encuentros imponiéndose con un contundente 3-0. Radamel Falcao por partida doble y Diego Ribas marcaron los goles en un duelo que tuvo claro dominador de principio a fin.

Triunfos inapelables

Ese mismo año, el cuadro rojiblanco volvió a hacer gala de su poso como finalista arrollando al Chelsea en la Supercopa de Europa. Radamel Falcao, con un ‘hat-trick’, y Joao Miranda reflejaron en el marcador lo que pasó sobre el césped del Estadio Louis II de Mónaco. Gary Cahill marcó el de la honra para los suyos poniendo el definitivo 1-4. Sin embargo, lo mejor todavía estaba por llegar. Los de Simeone vencieron por 1-2 al Real Madrid en la final de Copa de 2013 disputada en el Santiago Bernabéu, poniendo además fin a una maldición de 13 años sin ganar un derbi. Diego Costa igualó el tanto inicial de Cristiano Ronaldo y Miranda decidió en la prórroga. Los blancos volvieron a ser el rival en la última final ganada por los colchoneros en 2014, cuando se llevaron la Supercopa de España tras empatar 1-1 en el Bernabéu e imponerse por 1-0 en el Calderón con gol de Mario Mandzukic. Cuatro años después, toca ganar otra en Lyon.

Diego Costa Atleti

La bestia anda suelta

Volvió Diego Costa al Atlético en enero y, cuatro meses después, vuelve el Atlético a disputar una final. No es casualidad, ni mucho menos. Bastaría ver el partido de vuelta de semifinales contra el Arsenal para comprobar las razones. Tras no jugar el encuentro de ida por precaución, ya que acababa de recuperarse de una lesión en los isquiotibiales de su pierna izquierda, Simeone consideró que era el momento de abrir la jaula y soltar al animal hispano-brasileño. Lo sucedido sobre el césped del Wanda Metropolitano fue la confirmación de los mejores presagios de la parroquia colchonera y de las peores pesadillas del conjunto londinense. El miedo de la defensa ‘gunner’ fue palpable en cada envío al ‘18’, imposible de frenar por potencia. Al borde del descanso, olió la sangre en un balón de Griezmann al espacio y marcó el gol que terminó dando la victoria a los rojiblancos.

Sinónimo de éxito

Necesitaba una noche así el de Lagarto para certificar que su regreso acerca al Atlético a conseguir cosas importantes. Y es que el hispano-brasileño se ha mostrado como una garantía de éxito para los del Cholo. En la temporada 2012/13, la de su asentamiento definitivo en el conjunto colchonero, fue clave en la final de Copa del Rey contra el Real Madrid marcando el gol que empató el partido. Sin embargo, la auténtica explosión llegó la campaña siguiente con los 36 goles que anotó entre todas las competiciones y que permitieron a los rojiblancos ganar la Liga y disputar la final de Champions. Quién sabe lo que hubiera sucedido en Lisboa de haber estado el ariete en condiciones, cita para la que arriesgó con una lesión muscular y en la que terminó siendo sustituido a los nueve minutos.

Tras su marcha al Chelsea en el verano de 2014, los del Cholo conquistaron una Supercopa de España (título al que optaron gracias a la Liga ganada antes) y disputaron una final de Champions. Pese a la consagración de Griezmann como estrella del equipo, el vacío que dejó Costa nunca terminó de cubrirse, probablemente porque no hay otro delantero que se ajuste igual a este Atlético. “Costa vino para esto, para ser importante, para ser determinante, para tener un delantero con rabia. Y el equipo necesita esto. Vino a dar esa cuota que es importantísima”, reconoció Simeone tras ver a sus pupilos lograr el pase a la final.

Cifras demoledoras

Lyon puede convertirse en la confirmación definitiva del ‘efecto Costa’. El de Lagarto suma 13 goles con el Atlético (ocho en Champions y cinco en Europa League) en 24 partidos disputados en competiciones europeas. Esta temporada, ha marcado siete tantos y dado tres asistencias en 21 partidos jugados entre todas las competiciones, con una media de un gol producido (marcando o asistiendo) cada 149 minutos. Durante toda su trayectoria como rojiblanco, ha firmado 71 dianas en 155 encuentros y registra un porcentaje de victorias del 62 %. Entre los jugadores de toda la historia del club que han superado la centena de partidos, sólo José María Giménez le supera en este aspecto con un 64 % de triunfos. En esta Europa League, aparte del citado gol contra el Arsenal, ya marcó en la ida de octavos de final contra el Lokomotiv de Moscú. El Olympique de Marsella es el siguiente objetivo de la bestia.

Atleti Griezmann

La última y nos vamos

La marcha de Griezmann al Barça ha acaparado casi toda la atención en los días previos a la final de Lyon. Tras conocerse que el club azulgrana puede pagar los 100 millones de euros de cláusula del jugador, todos los futbolistas del Atlético que han comparecido ante los medios han hablado sobre la situación de su compañero y ninguno lo ha negado. “Estoy seguro de que Griezmann hoy es barato: 100 millones es barato. Eso no afecta porque Griezmann y nosotros no estamos pensando en eso, si se va a ir se irá después de la final. Él quiere ganar y nosotros queremos ganar. Se ha convertido en barato y va a ser más barato si hace una buena final. Queremos que se quede, pero lo que pase después de la final es ajeno a nosotros”, reconoció Filipe.

Habrá vida sin Griezmann

Para los pupilos de Simeone, lo único importante es que el francés honre al escudo sobre el césped mientras siga siendo jugador rojiblanco. “Veo que cada vez que se pone la camiseta lo da todo por el Atlético. Es lo que le pedimos. El futuro no sabemos. Es lo que nos importa, que defienda al Atlético como debe ser”, apuntó Saúl. Puestos a irse, el galo puede hacerlo de la mejor forma posible, dando un título al Atlético que sería el segundo que gana como colchonero. “Nuestra única responsabilidad es que rinda en el grupo como está haciendo. Antoine es un jugador muy importante para nosotros y podría jugar en cualquier equipo del mundo. Lo único que esperamos es que haga una gran final y nos dé el título”, señaló Gabi al respecto.

Si hay algo que los rojiblancos han podido comprobar durante todos estos años, es que han podido seguir adelante pese a la marcha de sus mejores estrellas. Fernando Torres, Agüero, Forlán, Falcao, Costa… Todos ellos dejaron el equipo en su día, lo que no impidió seguir creciendo. “Aquí nos hemos ido muchos y han venido otros, y lo que importa es que el Atleti sigue compitiendo, creciendo, ganando. El Atleti estará por encima de todos los nombres. Nosotros estamos de paso, los que se quedan son los colores, los aficionados, el nombre, y eso es lo que la gente tiene que tener muy claro”, afirmó El Niño al respecto.

Profeta en su tierra

No obstante, las formas siempre son importantes a la hora de salir, y está claro que marchar a un rival directo como el Barça puede no ser la mejor manera, sobre todo al haberse agitado el asunto en un momento tan importante para el Atlético. “Yo me fui y fui feliz, gané cosas y tuve una experiencia nueva. Tomé esa decisión con mi familia. Hoy estoy aquí y Griezmann es un ídolo aquí, la afición le quiere. Yo tengo la felicidad de haber podido volver. Si él se va, sabe que no hay vuelta atrás”, fue la advertencia que le dio su compañero Diego Costa. La final tendrá lugar en una ciudad con importante significado para el atacante, a 70 kilómetros de su Macon natal y donde marcó su primer gol europeo en la eliminatoria previa de Champions que Olympique de Lyon y Real Sociedad disputaron en el verano de 2013. Lo hizo con un espectacular remate de chilena que dio la vuelta al mundo. Esta vez, si tiene que despedirse, que sea en condiciones.

Simeone rueda prensa Europa League

Cholo contra el mundo

Si el Atlético acaba conquistando la Europa League, sólo quedará quitarse el sombrero una vez más ante Diego Pablo Simeone. El técnico argentino puede sobreponerse con un título a la temporada más difícil desde su llegada al banquillo rojiblanco, en la que ha sido víctima de un cúmulo de despropósitos.

 

Sin fichajes hasta enero

Sin ni siquiera empezar la campaña, el equipo colchonero partió ya con un problema que no era baladí. La sanción de la FIFA no permitió incorporar a Diego Costa y Vitolo hasta el mes de enero. Algo que también condicionó la planificación de la plantilla obligando a retener a jugadores veteranos y a otros que en circunstancias normales no hubieran continuado.

 

La adaptación al Metropolitano

La incertidumbre en torno a la mudanza al nuevo estadio fue otro de los aspectos que más inquietó al inicio del curso. La sombra del viejo y añorado Vicente Calderón se hizo larga en pinchazos que acabaron saliendo caros como los protagonizados contra Chelsea y Qarabag. No obstante, los del Cholo han conseguido recuperar la fortaleza en casa, como han demostrado en esta Europa League.

 

El varapalo en Champions

De adversidades como las citadas anteriormente derivó la mayor catástrofe que ha vivido el Atlético este ejercicio, la inesperada eliminación en fase de grupos de la Liga de Campeones. Tras cuatro años en los que el conjunto rojiblanco siempre llegó al menos hasta los cuartos de final del torneo, el batacazo fue mayúsculo. Simeone puede enmendarlo con el título de Europa League.

 

La fuga de invierno

Al Cholo tampoco le han puesto fáciles las cosas en su propio club. Cuando parecía que el Atlético al fin disponía de un equipo competitivo con la llegada de los refuerzos, realmente lo más duro estaba por llegar. Las salidas de Carrasco, Gaitán, Moyá, Augusto y Vietto dejaron un plantel demasiado corto de efectivos para compaginar dos competiciones.

 

Masacrado por las lesiones

Si al problema citado anteriormente se le suma una plaga como la que han vivido los colchoneros esta campaña, la mezcla puede resultar nefasta. Entre todos los jugadores, suman hasta 38 lesiones a lo largo del curso. Sólo Koke, Saúl, Torres, Correa y Werner pueden presumir de no haber sufrido ningún percance en lo que va de competición.

 

Sancionado para la final

El colegiado francés Clément Turpin fue otro de los obstáculos con los que Simeone topó. La temprana roja a Vrsaljko en el Emirates Stadium provocó que el argentino perdiera los papeles y fuera también expulsado. Ni por esas descarriló el Atlético, aunque el Cholo tampoco podrá sentarse en el banquillo en la final de Lyon al ser castigado con cuatro partidos de suspensión.

 

El lío con Griezmann

Tampoco ha habido paz para el Atlético en los días previos a la final. Las últimas informaciones que sitúan a Griezmann en el Barça a partir de la próxima temporada han enturbiado el ambiente de cara a la cita afectando a la gran estrella del equipo. Aunque el ruido ha sido constante durante el último año, la bomba ha terminado por explotar en el peor momento posible.

 

Día menos de descanso

Cuando parecía que ya no podían conjugarse más elementos en contra, los horarios de LaLiga han echado más sal a la herida. Y es que los rojiblancos han tenido un día menos que el Marsella para preparar la final, ya que los franceses jugaron su correspondiente partido liguero el pasado viernes. “Nos quedan sólo cuatro días, cuatro…”, llegó a quejarse el Cholo en sala de prensa.

Godin Fernando Torres Gabi Atletico

El último servicio de la vieja guardia

La Europa League puede convertirse en el último título que conquisten juntos los cuatro viejos jinetes que han acompañado a Simeone durante toda su etapa en el banquillo del Atlético. Son de los pocos supervivientes de la final ganada en Bucarest en 2012

 

Gabi

A sus 34 años, el capitán ya no es indiscutible en las alineaciones del Cholo, pero todo apunta a que sus galones saldrán a relucir en Lyon y que el técnico argentino partirá de inicio con su hombre de máxima confianza. “La Europa League es una mierda”, dijo en caliente tras verse prácticamente fuera de la Champions hace unos meses, un pensamiento que habrá cambiado por completo al verse tan cerca de levantar su sexto título como rojiblanco. “La realidad es que llevamos mucho tiempo sin ganar, llegamos a finales pero no las hemos ganado. Este equipo necesita ganar, volver a hacerlo, sentirse en la élite. Ganar para que otros jugadores quieran venir y para que los que están se quieran quedar”, señaló en estos días previos a la final.

 

Godín

Otro de los grandes líderes del Atlético y autor de grandes gestas como el cabezazo que dio a los colchoneros la Liga de 2014. A sus 32 años, el tiempo no pasa en balde, pero ha demostrado que sigue siendo indispensable para las citas importantes. En los dos partidos de la eliminatoria contra el Arsenal volvió a rendir a un nivel sólo al alcance de uno de los mejores centrales del mundo. “Estamos motivados por el hecho de jugar esta final, es un título importante para el club. La experiencia que nos da jugar finales, y contra otros que eran favoritos y haberlos ganado, nos indica que son partidos diferentes y que sólo sirve lo que hagas. Son partidos con muchas emociones, con muchos detalles. Hay que hablar en el campo y hacer las cosas de la mejor forma”, afirmó el uruguayo sobre la cita que espera en Lyon.

 

Filipe

Un lateral izquierdo irrepetible por su calidad. Su grave lesión en el partido de vuelta contra el Lokomotiv de Moscú truncó su campaña, aunque ha conseguido recuperarse de forma milagrosa en 52 días de la fractura que sufrió en el peroné. Pese a todo, los colchoneros han sido capaces de seguir adelante sin el brasileño y todo apunta a que verá la final desde el banquillo al estar todavía falto del ritmo que exige un partido de estas características. “Mucha gente cree que es nuestra obligación estar ahí, en la final, por la eliminación de Champions que sufrimos. Pero sé lo complicado que ha sido: me dejé mi pierna de por medio en un partido sin tener que hacerlo. Vamos a intentar ganarla porque es muy bonito poder levantar un trofeo con el Atlético”, indicó.

 

Juanfran

Un rojiblanco de adopción al que Simeone le cambió la vida desde su llegada al banquillo hace seis años. A partir de entonces, se convirtió en un fijo en el lateral derecho y en pieza indispensable de todos los éxitos cosechados por el club. También ha tenido momentos difíciles como la final perdida en Milán, aunque fue en esas cuando más demostró su amor por los colores y se ganó el cariño de los suyos. Se perdió los últimos duelos por una lesión muscular, pero su experiencia es un grado de cara a una final y el Cholo puede tenerlo muy en cuenta. El Atlético también quiere ganar esta Europa League por el de Crevillente, para premiar tantas lecciones de sacrificio y pundonor.

Oblak Atleti

A la tercera va la vencida

Jan Oblak vuelve a disputar una final europea. Las dos anteriores que jugó son de amargo recuerdo para el esloveno. La primera de ellas tuvo lugar el 14 de mayo de 2014, cuando aún militaba en las filas del Benfica. El meta se hizo con la titularidad a mitad de temporada y fue clave para llevar a las Águilas a pelear con el Sevilla por el título de Europa League en Turín. Un par de semanas antes, en ese mismo escenario, sus intervenciones permitieron a los lisboetas resistir el asedio de la Juventus pese a terminar el partido con nueve jugadores. Sin embargo, no tuvo tanta fortuna en la final, en la que los hispalenses se hicieron con el título en la tanda de penaltis. Aunque Oblak estuvo correcto a lo largo del choque, la gloria correspondió a Beto, héroe de aquel encuentro al detener dos de los lanzamientos.

Europa le debe una a Oblak

Ya con el Atlético, la historia volvería a repetirse dos años después en Milán. Si el conjunto de Simeone llegó hasta ahí, fue en gran parte gracias a su arquero, quien protagonizó otra memorable actuación en la vuelta de semifinales. En este caso fue en Múnich, donde paró un penalti a Thomas Müller que pudo mandar a los colchoneros a la lona. Sin embargo, el fútbol volvió a ser ingrato con él en otra final que se decidió desde el punto de castigo y que terminó llevándose el Real Madrid.

De nuevo han tenido que pasar dos años para que Oblak disponga de una oportunidad para redimirse. Otra vez en la Europa League, ese torneo que se le resistió con 21 años y por el que ahora peleará ya consagrado como uno de los mejores guardametas del mundo –si no el mejor–. Sporting de Portugal y Arsenal pudieron comprobarlo de primera mano al estrellarse contra el muro esloveno en las anteriores eliminatorias. De los 23 disparos que ha recibido en esta edición de la competición, sólo dos acabaron en gol, lo que se traduce en un porcentaje de paradas del 91% que no iguala ningún otro portero. Está preparado para que a la tercera vaya la vencida.

Parc Olympique Lyonnais final europa league

Así es el Parc Olympique Lyonnais, sede de la final de Europa League

El moderno estadio con capacidad para 59.186 espectadores será la sede de la final de Europa League entre Atlético y Olympique de Marsella. Fue inaugurado el 9 de enero de 2016 siendo desde entonces la casa del Olympique de Lyon.

Ya fue una de las sedes de la pasada Eurocopa acogiendo cuatro partidos de la fase de grupos, el Francia-Irlanda de octavos de final y el Portugal-Gales de semifinales. También será una de las sedes de la Copa Mundial Femenina de Fútbol de 2019. Está catalogado por la UEFA como estadio de máxima categoría con cuatro estrellas.

Kuipers

Bjorn Kuipers, un árbitro de mal recuerdo para el Atlético

El árbitro holandés dirigirá la final de la Europa League, de infausto recuerdo para el Atlético al ser también el de la final de Lisboa de 2014. Esta temporada ya pitó al equipo rojiblanco en el partido contra la Roma en el Wanda Metropolitano (victoria por 2-0).

El otro precedente de los colchoneros con este colegiado se remonta a 2009, cuando empataron 2-2 ante el Chelsea. A sus 45 años, acumula 11 años de experiencia arbitrando en competiciones europeas. Estará asistido en las bandas por sus compatriotas Sander van Roekel y Erwin Zeinstra, mientras que el cuarto árbitro será el polaco Szymon Marciniak.

Diego Costa Thomas Atlético

Sólo hay un campeón

Es buen momento para recordar el famoso discurso que Luis Aragonés dio a los jugadores del Atlético en la víspera de la final de Copa ganada en 1992. Los rojiblancos se medían al Real Madrid en el Santiago Bernabéu y el Sabio de Hortaleza, tras la charla táctica, dijo lo siguiente : “¿Lo han entendido? ¿Sí? Pues esto no vale para nada. Lo que vale es que sois mejores y que estoy hasta los huevos de perder con estos, de perder en este campo. Lo que vale es que sois el Atlético de Madrid y hay 50.000 que van a morir por vosotros. Hay que morir por ellos, hay que salir y decir en el campo que sólo hay un campeón y va de rojo y blanco”.

26 años después, los colchoneros se juegan otro título ante un rival que se sentirá más arropado al disputarse la final en suelo francés. Sin embargo, no hay ‘peros’ que valgan, y menos tratándose de este Atlético, que posiblemente atraviesa la mejor etapa de su historia. Con esta final, van once disputadas desde 2010 y pueden ser ocho títulos si se termina conquistando la Europa League. Con esta competición empezó todo y con ella se puede estrenar a lo grande la nueva etapa en el Wanda Metropolitano. En una temporada plagada de todo tipo de dificultades, lo que ha vuelto a lograr Diego Pablo Simeone es para hacerle una estatua.

Los rojiblancos llegan a la final como favoritos, algo debido sobre todo a su experiencia en este tipo de lances. Pero ojo a esa arma de doble filo. El Olympique de Marsella también cuenta con una gran historia y no se llega por casualidad a una final de estas características. Llevan jugando esta competición desde el mes de julio, están hambrientos de éxito y disponen de gente con calidad y desparpajo en los últimos metros. Lo suficiente como para poder dar un disgusto a cualquier equipo.

Será necesaria la versión del Atlético de sus mejores noches, la del equipo que defiende cada metro en el campo con uñas y dientes. Habrá que tirar de la jerarquía de Godín, el liderazgo de Gabi, la potencia de Saúl, la garra de Costa, la calidad de Griezmann… incluso puede que algún milagro de San Oblak. Y si por cualquier razón la cosa se tuerce en algún momento, recuerden lo que dijo el Zapatones.

¿A quién se refirió Mourinho?: “Hay muchos poetas en el fútbol, pero no ganan títulos”

José Mourinho cerró con un notable su primera temporada en el Manchester United al conquistar la Europa League durante la noche de este miércoles, título que permite a los suyos competir en la Champions el próximo curso. Aunque los ‘Red Devils’ finalizaron sextos en la Premier League, suman tres títulos esta temporada junto con la Community Shield conseguida en agosto y la EFL Cup del pasado mes de febrero.

Durante la rueda de prensa posterior a la final que enfrentó a los mancunianos contra el Ajax (2-0), el técnico portugués hizo unas curiosas declaraciones sin aludir a nadie en concreto: “Hay muchos poetas en el fútbol, pero no ganan títulos”. ¿A quién se refirió el Mou? Quizá la respuesta esté muy cerca, entrenando en la misma ciudad.