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Otro éxito para una pareja de época

La de Lyon se convierte en la segunda Europa League para Koke Resurrección y Saúl Ñíguez. Muchos no lo recordarán, pero los dos centrocampistas ya fueron partícipes en el primer éxito cosechado en la era de Diego Pablo Simeone, el que sirvió para estrenar su palmarés como jugadores del Atlético. Su cuota de protagonismo poco tuvo que ver con el que tienen actualmente. En el caso del ilicitano, fueron tan sólo seis minutos en la ida de octavos de final contra el Besiktas que supusieron su debut oficial como rojiblanco. Bastante más contó el vallecano, quien disputó 13 partidos (ocho de titular y cinco de suplente) a lo largo de la competición dando dos asistencias. Seis años después, ambos han sido indispensables para el Cholo siendo los dos futbolistas de campo que más han jugado de la plantilla en lo que va de temporada: 4.661 minutos disputados por Saúl y 4.034 en el caso de Koke. Además, el segundo es el jugador que más ha contado para Simeone desde su llegada al banquillo con 335 encuentros disputados bajos sus órdenes.

Koke puede desbancar a Adelardo

Su pronta madurez y regularidad les ha convertido en una pareja que rara vez falta en las alineaciones. Incluso han llegado a ocupar usualmente el mediocentro que hace no tanto tiempo pertenecía a dos consagrados expertos como Gabi y Tiago. Están llamados a marcar una época y liderar al equipo durante los próximos años. A sus 26 años, Koke ya suma un total de 373 apariciones con el Atlético superando recientemente a todo un mito como Luis Aragonés. Por delante sólo tiene a Fernando Torres (403 partidos), Gabi (416), Isacio Calleja (421), Tomás Reñones (445), Carlos Aguilera (449), Enrique Collar (468) y Adelardo Rodríguez (550). Probablemente, les acabe superando a todos. “Siempre quise jugar en el Atlético y quiero estar aquí para siempre. Tengo la ilusión de acabar mi carrera en el Atleti. Soy un aficionado más y quiero jugar toda la vida aquí. Quiero seguir cumpliendo partidos con el Atleti y, por qué no, pasar un día a Adelardo”, reconoció recientemente el vallecano. En Lyon ya ha sumado su sexto título como colchonero, junto con otra Europa League, la Supercopa de Europa, la Supercopa de España, la Copa del Rey y la Liga que ya figuran en su palmarés.

La puntualidad de Saúl

Si lo de Koke va camino de algo histórico, lo de Saúl puede ser incluso más. A sus 23 años, ya suma 203 encuentros como rojiblanco. Hace un año, el club se aseguró de atarlo de por vida con una renovación casi sin precedentes: ¡nueve años más de contrato! De seguir vinculado al club hasta 2026, podría alcanzar perfectamente los 600 partidos en el Atlético. Por si fuera poco, también tiene esa puntualidad en las grandes citas propia de las mejores leyendas. De los 28 goles que ha marcado con el Atlético, 11 de ellos han sido en competición europea (ocho en Champions y tres en esta Europa League). Con la excepción del 1-2 firmado ante el Lokomotiv en Rusia, el resto de sus tantos en Europa sirvieron para abrir la lata.

Koke Atlético

Este Atleti sigue muy sobrado en la Europa League: ¡Gol de Koke a los 22 segundos!

El Atlético no pudo comenzar de mejor forma su partido ante el Sporting de Portugal. Corrían sólo 22 segundos de partido cuando los colchoneros abrieron el marcador con tanto de Koke Resurrección. Poco se le tardaron en ver las carencias a la defensa del equipo lisboeta, con Jérémy Mathieu y Fabio Coentrao como titulares. Sebastián Coates regaló un balón a Diego Costa y éste asistió al vallecano para adelantar a los de Simeone. El del canterano es el gol más rápido de los rojiblancos en toda la historia de las competiciones europeas.

Thomas Gabi Atleti

La fábrica de centrocampistas

El Atlético presume de un centro del campo formado completamente en la cantera y que es en estos momentos la envidia de Europa. Lejos quedan los tiempos en los que los rojiblancos tenían que mirar en el mercado sin demasiado éxito

Con Gabi empezó todo

Hace una década, ser un centrocampista salido de las categorías inferiores del Atlético parecía una condena casi segura al exilio. Entre todos ellos hubo uno que logró permanecer y abrir paso a los que llegaron después, no sin antes tener que buscarse las habichuelas fuera. Gabi irrumpió como una de las figuras más prometedoras de la cantera rojiblanca, unas condiciones que ya demostró en su cesión al Getafe en la temporada 2005/06, lo que le valió una oportunidad en el primer equipo la siguiente campaña sin terminar de cuajar. Tras cuatro años en el Zaragoza, donde se fogueó como jugador, el club no dudó en repescarlo en 2011. Fue entonces cuando Simeone se cruzó en su camino para convertirlo en el jugador que es hoy en día, el capitán y buque insignia del equipo con 400 partidos recién cumplidos como rojiblanco.

Un jugón llamado Koke

El de Koke Resurreción es un caso más especial si cabe dentro de los jugadores que ha dado la cantera en los últimos años, alguien con unas condiciones más propias de La Masía que del Cerro del Espino. De todo ello se ha beneficiado un Atlético que no anda sobrado de hombres de su perfil y cuyo juego colectivo suele ser reflejo del momento de forma del vallecano, tanto para bien como para mal. Lo que nadie le puede discutir son los galones que acumula con sólo 26 años, pues ya ha sobrepasado los 350 encuentros con la camiseta colchonera y ha tenido ocasión de portar el brazalete de capitán. Así transcurre un camino que comenzó en 2009, cuando debutó en el Camp Nou a las órdenes de Quique Sánchez Flores. De maestros como Tiago Mendes y el propio Gabi ha tenido ocasión de aprender un oficio que ya domina a la perfección.

Mejor llama a Saúl

En Saúl Ñíguez tiene el Atlético la joya de su corona, un centrocampista total y versátil que es actualmente el octavo más valioso del mundo en su posición según Transfermarkt. Curiosamente, el canterano debutó con el primer equipo en un partido de Europa League frente al Besiktas en 2012. Desde entonces comenzó una progresión que no ha estado exenta de dificultades, sobre todo por aquellos problemas de riñón que sufrió tras un mal golpe en un partido ante el Bayer Leverkusen. Con todo ello ha podido el ‘8’, quien parece llamado a marcar una época en el club. Por si todo ello fuese poco, tiene un don especial: si marca, el Atlético no pierde. Los 26 goles que ha hecho como rojiblanco se han traducido en 22 victorias y 4 empates. Si los colchoneros están en problemas, saben a quién llamar.

Todoterreno Thomas

Por si Simeone no tenía bastante, esta temporada ha encontrado a su cuarto fantástico en Thomas Partey, con el que completa un póker de centrocampistas que ya se han juntado como titulares en las últimas salidas a Sevilla y Barcelona. El ghanés lleva tras sí otra historia increíble, quien en 2012 dejó todo en su país para viajar en solitario a España (según reconoció en una entrevista para el diario Marca, ni siquiera avisó a sus padres) y probar suerte en el filial del Atlético. Desde entonces, dos experiencias como cedido en Mallorca y Almería más tres años en la primera plantilla en los que el africano no ha parado de crecer. Su reciente renovación hasta 2023 es el premio justo a un centrocampista que vale para todo: llega a las dos áreas, recupera e inicia el juego. También se adapta al lateral derecho.

Duelo de ilusionistas

Ambos entienden el fútbol de la misma forma, aunque llegan en un momento distinto de su carrera. La lucha entre el vigor del vallecano y la experiencia del manchego decidirá en la medular.

A la hora de preguntarse sobre qué jugadores representan al prototípico centrocampista que ha marcado el fútbol español, los nombres de Andrés Iniesta y Koke Resurrección saldrían inevitablemente a la palestra, cada uno en su correspondiente lugar en el tiempo. Uno es el máximo símbolo de toda una época de gloria, mientras que el otro evoca a lo que puede estar por llegar. Los momentos de sus respectivas carreras confluyen en este partido entre Atlético y Barça.

El rojiblanco es actualmente la piedra angular del equipo de Simeone. Su trascendencia se puede medir en los 3.031 minutos que ha disputado esta campaña, el que más de la plantilla rojiblanca. También se podría analizar en función de su desempeño en el césped con un dato muy esclarecedor: es el tercer futbolista de LaLiga que más pases protagoniza con una media de 72 por partido.

El debate sobre el director de orquesta colchonero no ha cesado durante la temporada, aunque más por su papel que por su rendimiento. No hay un consenso total en torno a si debe asumir definitivamente los mandos en la medular para que el equipo rompa a jugar o si, por el contrario, debe permanecer más pegado a la banda en virtud de la solidez defensiva. En el último duelo frente al Barça, demostró en todo un Camp Nou que está preparado para cotas mayores si Simeone así lo precisa.

Iniesta necesita continuidad

Si el curso del rojiblanco se ha caracterizado por jugarlo casi todo, lo contrario sucede en el caso de Andrés Iniesta, cuyas lesiones le han impedido gozar de toda la continuidad que hubiera deseado. Los tres percances que ha sufrido durante el ejercicio le han convertido en el decimosexto jugador más usado por Luis Enrique con 1.199 minutos, una tercera parte de todo lo que el Barça ha jugado entre todas las competiciones.

A sus 32 años, evidentemente no pueda dar de sí lo mismo que en los mejores años de su carrera. Sin embargo, su calidad le sigue convirtiendo en único e indispensable para un Barça cuyos principales problemas tienen origen en el centro del campo. El manchego no sólo ha tenido que perderse bastantes encuentros, sino que ha afrontado envites cruciales como el de París lejos de su mejor forma.

Similitudes y diferencias

Saltan a la vista las similitudes que hay en el fútbol de Koke e Iniesta. Ambos son piezas fundamentales en la circulación de balón de sus equipos (66 pases buenos por partido del vallecano por 73 del de Fuentealbilla) y buenos asistentes (4 pases de gol del rojiblanco y 5 del barcelonista). También cada uno posee sus particularidades, ya que Koke tiene mayor capacidad de sacrificio defensivo (7 recuperaciones por partido) mientras que Iniesta es un futbolista más tendente al regate (30 entre Liga y Champions). Sea cual sea su preferido, siéntese y disfrute del espectáculo que ofrecerán estos dos ilusionistas.