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Otro éxito para una pareja de época

La de Lyon se convierte en la segunda Europa League para Koke Resurrección y Saúl Ñíguez. Muchos no lo recordarán, pero los dos centrocampistas ya fueron partícipes en el primer éxito cosechado en la era de Diego Pablo Simeone, el que sirvió para estrenar su palmarés como jugadores del Atlético. Su cuota de protagonismo poco tuvo que ver con el que tienen actualmente. En el caso del ilicitano, fueron tan sólo seis minutos en la ida de octavos de final contra el Besiktas que supusieron su debut oficial como rojiblanco. Bastante más contó el vallecano, quien disputó 13 partidos (ocho de titular y cinco de suplente) a lo largo de la competición dando dos asistencias. Seis años después, ambos han sido indispensables para el Cholo siendo los dos futbolistas de campo que más han jugado de la plantilla en lo que va de temporada: 4.661 minutos disputados por Saúl y 4.034 en el caso de Koke. Además, el segundo es el jugador que más ha contado para Simeone desde su llegada al banquillo con 335 encuentros disputados bajos sus órdenes.

Koke puede desbancar a Adelardo

Su pronta madurez y regularidad les ha convertido en una pareja que rara vez falta en las alineaciones. Incluso han llegado a ocupar usualmente el mediocentro que hace no tanto tiempo pertenecía a dos consagrados expertos como Gabi y Tiago. Están llamados a marcar una época y liderar al equipo durante los próximos años. A sus 26 años, Koke ya suma un total de 373 apariciones con el Atlético superando recientemente a todo un mito como Luis Aragonés. Por delante sólo tiene a Fernando Torres (403 partidos), Gabi (416), Isacio Calleja (421), Tomás Reñones (445), Carlos Aguilera (449), Enrique Collar (468) y Adelardo Rodríguez (550). Probablemente, les acabe superando a todos. “Siempre quise jugar en el Atlético y quiero estar aquí para siempre. Tengo la ilusión de acabar mi carrera en el Atleti. Soy un aficionado más y quiero jugar toda la vida aquí. Quiero seguir cumpliendo partidos con el Atleti y, por qué no, pasar un día a Adelardo”, reconoció recientemente el vallecano. En Lyon ya ha sumado su sexto título como colchonero, junto con otra Europa League, la Supercopa de Europa, la Supercopa de España, la Copa del Rey y la Liga que ya figuran en su palmarés.

La puntualidad de Saúl

Si lo de Koke va camino de algo histórico, lo de Saúl puede ser incluso más. A sus 23 años, ya suma 203 encuentros como rojiblanco. Hace un año, el club se aseguró de atarlo de por vida con una renovación casi sin precedentes: ¡nueve años más de contrato! De seguir vinculado al club hasta 2026, podría alcanzar perfectamente los 600 partidos en el Atlético. Por si fuera poco, también tiene esa puntualidad en las grandes citas propia de las mejores leyendas. De los 28 goles que ha marcado con el Atlético, 11 de ellos han sido en competición europea (ocho en Champions y tres en esta Europa League). Con la excepción del 1-2 firmado ante el Lokomotiv en Rusia, el resto de sus tantos en Europa sirvieron para abrir la lata.

Koke Atlético

Este Atleti sigue muy sobrado en la Europa League: ¡Gol de Koke a los 22 segundos!

El Atlético no pudo comenzar de mejor forma su partido ante el Sporting de Portugal. Corrían sólo 22 segundos de partido cuando los colchoneros abrieron el marcador con tanto de Koke Resurrección. Poco se le tardaron en ver las carencias a la defensa del equipo lisboeta, con Jérémy Mathieu y Fabio Coentrao como titulares. Sebastián Coates regaló un balón a Diego Costa y éste asistió al vallecano para adelantar a los de Simeone. El del canterano es el gol más rápido de los rojiblancos en toda la historia de las competiciones europeas.

Thomas Gabi Atleti

La fábrica de centrocampistas

El Atlético presume de un centro del campo formado completamente en la cantera y que es en estos momentos la envidia de Europa. Lejos quedan los tiempos en los que los rojiblancos tenían que mirar en el mercado sin demasiado éxito

Con Gabi empezó todo

Hace una década, ser un centrocampista salido de las categorías inferiores del Atlético parecía una condena casi segura al exilio. Entre todos ellos hubo uno que logró permanecer y abrir paso a los que llegaron después, no sin antes tener que buscarse las habichuelas fuera. Gabi irrumpió como una de las figuras más prometedoras de la cantera rojiblanca, unas condiciones que ya demostró en su cesión al Getafe en la temporada 2005/06, lo que le valió una oportunidad en el primer equipo la siguiente campaña sin terminar de cuajar. Tras cuatro años en el Zaragoza, donde se fogueó como jugador, el club no dudó en repescarlo en 2011. Fue entonces cuando Simeone se cruzó en su camino para convertirlo en el jugador que es hoy en día, el capitán y buque insignia del equipo con 400 partidos recién cumplidos como rojiblanco.

Un jugón llamado Koke

El de Koke Resurreción es un caso más especial si cabe dentro de los jugadores que ha dado la cantera en los últimos años, alguien con unas condiciones más propias de La Masía que del Cerro del Espino. De todo ello se ha beneficiado un Atlético que no anda sobrado de hombres de su perfil y cuyo juego colectivo suele ser reflejo del momento de forma del vallecano, tanto para bien como para mal. Lo que nadie le puede discutir son los galones que acumula con sólo 26 años, pues ya ha sobrepasado los 350 encuentros con la camiseta colchonera y ha tenido ocasión de portar el brazalete de capitán. Así transcurre un camino que comenzó en 2009, cuando debutó en el Camp Nou a las órdenes de Quique Sánchez Flores. De maestros como Tiago Mendes y el propio Gabi ha tenido ocasión de aprender un oficio que ya domina a la perfección.

Mejor llama a Saúl

En Saúl Ñíguez tiene el Atlético la joya de su corona, un centrocampista total y versátil que es actualmente el octavo más valioso del mundo en su posición según Transfermarkt. Curiosamente, el canterano debutó con el primer equipo en un partido de Europa League frente al Besiktas en 2012. Desde entonces comenzó una progresión que no ha estado exenta de dificultades, sobre todo por aquellos problemas de riñón que sufrió tras un mal golpe en un partido ante el Bayer Leverkusen. Con todo ello ha podido el ‘8’, quien parece llamado a marcar una época en el club. Por si todo ello fuese poco, tiene un don especial: si marca, el Atlético no pierde. Los 26 goles que ha hecho como rojiblanco se han traducido en 22 victorias y 4 empates. Si los colchoneros están en problemas, saben a quién llamar.

Todoterreno Thomas

Por si Simeone no tenía bastante, esta temporada ha encontrado a su cuarto fantástico en Thomas Partey, con el que completa un póker de centrocampistas que ya se han juntado como titulares en las últimas salidas a Sevilla y Barcelona. El ghanés lleva tras sí otra historia increíble, quien en 2012 dejó todo en su país para viajar en solitario a España (según reconoció en una entrevista para el diario Marca, ni siquiera avisó a sus padres) y probar suerte en el filial del Atlético. Desde entonces, dos experiencias como cedido en Mallorca y Almería más tres años en la primera plantilla en los que el africano no ha parado de crecer. Su reciente renovación hasta 2023 es el premio justo a un centrocampista que vale para todo: llega a las dos áreas, recupera e inicia el juego. También se adapta al lateral derecho.

“Griezmann va a continuar en el Atlético en la segunda vuelta”

El consejero delegado del Atlético de Madrid, Miguel Ángel Gil Marín, acudió al programa ‘El Transistor’ de Onda Cero, presentado por José Ramón de la Morena, para repasar la actualidad del Atlético de Madrid, con el tema de Griezmann y el interés en su fichaje por parte del Barça todavía candente. “Es obvio que ha habido contactos. No buscamos una sanción al Barça, sólo buscamos respeto. No tiene sentido que ahora en la mitad del campeonato, el que va primero intente contratar a uno de los jugadores que tiene el que va segundo”, ha señalado.

“A día de hoy, las relaciones del Atlético de Madrid con el Barcelona son muy buenas pero cuando alguien hace algo que no debe nos tenemos que defender por nuestra masa social y por mantener la integridad de la competición. Griezmann va a continuar en el Atlético en la segunda vuelta. El club no va a negociar ahora y es prácticamente imposible que ningún equipo pague su cláusula de rescisión ahora. Hasta el día uno de julio su cláusula es de 200 millones de euros y que más allá de todo ello, Antoine está bien. Nos ha costado tanto juntar a Griezmann con Diego Costa que la idea es que puedan estar varios años juntos en el equipo”, ha continuado.

Griezmann cuesta 200 millones de euros hasta el 1 de julio de 2018

“Sería un golpe mucho mayor para el Atlético perder a Simeone que perder a Griezmann. Simeone representa al club en valores, trabajo y filosofía de juego. Él representa un equipo de fútbol y ningún jugador por si solo representa a un equipo”, ha querido zanjar.

Torres-Simeone

Sobre la relación Torres-Simeone: “Tengo clarísimo el respeto y admiración que tiene Simeone por Torres y lo que representa Fernando para el club. Hoy en día, para el aficionado, quien mejor representa los sentimientos del Atlético es Fernando Torres sin duda. Simeone no quiere que Torres sea simplemente una bandera, quiere que sea lo que es, un gran futbolista. Y Torres no quiere ser una bandera, quiere disfrutar del fútbol compitiendo y jugando”.

Bartomeú pensaba que Saúl Ñíguez costaba 80 millones y no 150

Sobre Saúl Ñíguez: “Bartomeu me llamó este verano para decirme que necesitaban un jugador de las características de Saúl y que tenían intención de pagar su cláusula. Lo que no sabía es que tres días antes habíamos firmado el nuevo contrato y su cláusula subía de 80 millones a 150″.

Sobre Koke: “Uno de los fichajes de los que más orgulloso estoy es el de Koke, me costó retenerlo en un momento en que tenía un preacuerdo con el Real Madrid. Tuve que hablar con mucha gente para deshacer aquello. Entonces Koke tendría unos 12 años”.

Todo atado

Además, confirmo la cesión de Vietto al Sporting de Portugal, la renovación de Gabi, que quieren que se quede Carrasco y que Juanfran seguirá la próxima temporada.

 

La reivindicativa respuesta de Koke al ser preguntado por Asensio

Koke Resurrección compareció ante los medios de cara al partido que España disputará este sábado contra Italia. Una de las preguntas que los periodistas hicieron al vallecano estuvo relacionada con Marco Asensio, quien está en boca de todos tras su explosión en el Real Madrid.

Sin embargo, el del Atlético rápidamente desvió el foco de la cuestión hacia un compañero suyo al que quiso elogiar, Saúl Ñíguez. “Es un grandísimo futbolista pero como lo es Saúl que lleva tres temporadas haciendo un gran papel con nosotros”, fue su inesperada respuesta. No obstante, poco después matizó la respuesta elogiando también al balear: “Marco ya viene también haciéndolo bien y tiene mucha calidad”.

El ‘Mono’ Burgos asume la marcha de Theo: “Vio cosas que nosotros no vemos”

Germán ‘Mono’ Burgos, segundo entrenador del Atlético de Madrid, analizó la actualidad del equipo en las jornadas ‘Cultura en Rojo y Blanco’. El argentino explicó los motivos a los que achaca lo que ya parece un hecho, la salida de Theo Hernández al Real Madrid: “Creo que él vio cosas que nosotros no vemos, como que no tuviera posibilidades. Los jugadores cambian de rumbo cuando ven que no tienen posibilidades. En este caso es muy joven, si vamos a la trayectoria de su hermano Lucas, es mejor ahora que cuando tenía la edad de Theo”, explicó.

El exguardameta también habló sobre la posibilidad de ser el sustituto de Diego Pablo Simeone en el banquillo en un futuro: “Eso se va a dar naturalmente, uno no tiene que forzar, sobre todo porque hay gente trabajando que son amigos. Para que se dé tiene que ser natural”. En cualquier caso, el ‘Mono’ Burgos se muestra tranquilo con la presencia en el vestuario de futbolistas que ya han asimilado el ideario inculcado por el cuerpo técnico desde que llegara en 2011: Godín es el primer entrenador que tenemos ahí, ya es entrenador; Gabi ya es entrenador; Tiago seguramente lo será; Koke, si quiere, posiblemente podrá serlo porque ya lee, ya conoce. El equipo va solo, con simples directrices se manifiesta solo, para las cosas buenas y no tan buenas”.

El segundo del Cholo también habló sobre el futuro en el club de Fernando Torres“Fernando puede ser lo que él quiera, más allá de terminar o seguir en el club, va a poder ser director deportivo, presidente, embajador… Nosotros sabemos, perfilamos gente, y el perfil de él es que va a estar en el club de directivo seguro”, señaló.

La venganza más dulce de Nacho y Ramos sobre Koke

Tras obtener el pase a la final de Champions en el que también fue el último partido europeo del Vicente CalderónNacho Sergio Ramos simbolizaron su conquista colocando una bandera del Real Madrid sobre el césped. De este modo, ambos se la devolvieron a Koke, quien protagonizó un gesto similar en 2013 cuando el Atlético conquistó la final de Copa del Rey en el Santiago Bernabéu.

El Atlético se pone en ‘modo ataque’

El principal desafío que acometerá el Atlético ante el Leicester City será tratar de romper su rocosa defensa. Es de esperar que los rojiblancos no se encuentren las mismas facilidades que en el anterior cruce frente al Bayer Leverkusen, en el que los alemanes concedieron multitud de espacios. Los ingleses esperarán agazapados en su área, un escenario ante el que los de Simeone han tenido ciertas dificultades en el pasado. Es momento de poner todas las armas sobre la mesa y demostrar que la ofensiva colchonera está capacitada para emprender el camino hacia la Copa de Europa.

En primer lugar, será fundamental un ataque fluido y preciso en la circulación, donde Koke está llamado una vez más a liderar a los del Manzanares. El vallecano probablemente se encuentre ante la temporada en la que más peso ha asumido en el juego y es el quinto jugador de esta Champions con más pases completados, 545. No sólo distribuye, también es fundamental en el último pase y posee llegada, como demuestran los cinco goles y siete asistencias que suma entre todas las competiciones.

Cuestión de pegada

Sin embargo, no hay jugada que valga la pena si no hay finalización. Es este punto en el que se espera a Griezmann, máximo realizador del equipo en lo que va de curso con 23 dianas. También cabe resaltar la figura de Yannick Carrasco, el futbolista de la plantilla que más disparos ha protagonizado en la actual edición de la máxima competición europea, un total de 23 remates. Lo del belga será escandaloso el día que afine el punto de mira. La del Leicester sería una noche idónea para empezar.

Tampoco debe pasar desapercibido el potencial de los de Simeone a balón parado, más en un duelo en el que parece llamado a gozar de varias de estas situaciones. Entre LaLiga y Champions, van 10 goles anotados por el Atlético en este tipo de acciones. Godín es el principal artífice con 3 tantos logrados gracias a su poderoso juego aéreo. Al uruguayo lo acompañan Griezmann, Carrasco, Saúl (2 dianas cada uno de ellos) y Fernando Torres (1).

Desborde por la izquierda

Frente a un rival que apenas concederá huecos a partir de las inmediaciones del área, se antoja vital la participación de jugadores con capacidad de desborde. En este sentido, la banda izquierda apunta a acaparar la mayor parte de protagonismo, algo que ha sido una constante durante los últimos años. Sin ir más lejos, el 40% de las acciones ofensivas del Atlético en lo que va de campaña han discurrido por ese costado zurdo en detrimento de los carriles central y derecho.

Esta inclinación del juego de los colchoneros está relacionada con el importante papel de Filipe, el principal punto de apoyo con el balón. Pese a ser lateral, el brasileño posee el toque de un centrocampista (tercer jugador del plantel con más pases completado tras Koke y Gabi) y en conducción es capaz de superar rivales (es el que más regates protagoniza del equipo). Por si fuese poco, en las últimas semanas se ha animado de cara al gol marcando ante Málaga y Real Sociedad. Hay artillería suficiente como para romper la defensa inglesa.

Jugadores que más han rematado en Champions

Carrasco 23
Griezmann 22
Gameiro 15
Torres 12
Saúl 10

 

Duelo clave en la medular del derbi

La madre de las batallas que se librarán en el derbi tendrá lugar en el centro del campo, donde ambos equipos lucharán por imponer sus condiciones

Zinedine Zidane y Diego Pablo Simeone maquinan un plan con el que tratarán de que el trascurso del partido entre Real Madrid y Atlético vaya en función de sus intereses. Del dominio del centro del campo dependerá que la dinámica del choque se incline hacia un lado u otro. El francés salió claramente vencedor en el último derbi, en la que fue una de las mejores lecciones tácticas que se le recuerdan durante su etapa en el banquillo blanco. El técnico madridista pobló la medular con Isco, Modric y Kovacic más las ayudas de Bale y Lucas Vázquez, dibujo que le dio un control que se tradujo en una rotunda victoria.

No obstante, cada partido es una historia diferente y el próximo capítulo nada tendrá que ver con el anterior en este aspecto. Poco se parece este Atlético al que naufragó en el Calderón con Gabi y Koke como mediocentros. Actualmente es Saúl quien forma en el círculo central junto al capitán, donde está creciendo. En consecuencia, los de Simeone han vuelto a transmitir esa sanción de fiabilidad que habitualmente les ha distinguido, lejos del equipo deslavazado que fue durante buena parte de la primera mitad de competición.

Creadores y destructores

Especialmente prometedor se antoja el pulso entre dos directores de juego como son Kroos y Koke, quienes figuran entre los cinco futbolistas que han completado más pases en LaLiga (72 pases por partido del alemán y 68 del vallecano). Por tanto, no es de extrañar que ambos lideren la incidencia en el juego de sus respectivos equipos (el 14% de los pases buenos del Real Madrid los da Kroos, mientras que Koke hace lo propio en un 15% de los del Atlético) y en la generación de ocasiones (ambos acaparan un 22% de los pases que preceden a ocasión de gol de sus equipos).

La otra cara de la moneda la representan Casemiro y Gabi, los principales encargados de destruir el juego de sus rivales. Pese a no tratarse de jugadores que aparentemente marcan la diferencia, cada uno de ellos resulta fundamental. El ‘14’ rojiblanco lidera la presión de los de Simeone y promedia 8 recuperaciones por encuentro. En el caso del brasileño, cabe destacar sus extraordinarias cifras que le acreditan como el jugador de las grandes ligas europeas que realiza más entradas con robo de balón por partido (5).

El sacrificio de los de arriba

En el fútbol actual no existe equipo competitivo sin una mínima implicación defensiva de los hombres teóricamente más adelantados. En el Real Madrid de la BBC esa tarea suele corresponder a Gareth Bale, el principal encargado de que los blancos no acusen una desventaja numérica en el centro del campo. Aunque el galés brilla menos en ataque cuando está más exigido en otros aspectos, su papel ante los rivales de máxima exigencia se antoja trascendental.

Caso similar ha venido siendo el de Yannick Carrasco con Simeone cuando juega pegado a la línea de cal. No obstante, el técnico argentino maneja otras variantes como la presencia de cuatro centrocampistas puros que arropen la medular, la fórmula habitual de la temporada pasada. Esta versión más pragmática del Atlético también le hace más previsible en ataque. Ambos técnicos tratarán de buscar el equilibrio perfecto para dominar la batalla.

El sueño de Koke para despedir el Calderón

El centrocampista Jorge Resurrección ‘Koke’ ha revelado en una entrevista para LaLiga cuál sería el sueño que le gustaría cumplir con la camiseta del Atlético de Madrid. El vallecano ha sido bastante claro asegurando que desea conquistar esta temporada el título de Liga de Campeones como despedida del Vicente Calderón.

“Hay muchos sueños, muchos títulos con el club de tu vida. He llegado hasta donde quería estar, que es el Atlético de Madrid. Todo el trabajo que he hecho desde que tenía seis años ha dado sus frutos. Aún tengo muchos sueños por cumplir. Quiero esa primera Champions que todos los colchoneros anhelamos. Ojalá que sea esta temporada y podamos cerrar los 50 años del Calderón con ese título“, aseguró el ‘6’ colchonero.

Koke también valoró lo que supondrá para él la mudanza al Wanda Metropolitano a partir de la próxima temporada: “Es un poco triste, pero a la vez estamos contentos porque damos un salto de calidad para el club. Pero para mí es triste porque sólo he vivido este estadio. La gente siempre se ha sentado en su localidad, venía a sus bares a tomar algo… y todo eso cambia. Queremos que este último año sea recordado por algo grande. Te vas con la tristeza pero con la ilusión de comenzar algo nuevo”, comentó el canterano.

Los intocables de Simeone

Tras cumplir los 200 partidos en LaLiga frente al ValenciaSimeone quiso expresar en rueda de prensa su gratitud hacia sus propios jugadores: “Puedo decir que soy feliz en el lugar donde estoy. Tengo un grupo que compite desde hace cinco años y medio con el corazón, más allá de las dificultades que se nos presentan cada temporada”.

Pese a que la plantilla del Atlético –como cualquier otra– ha vivido cambios sustanciales durante el último lustro, pervive un grupo de jugadores que han constituido ese núcleo tan necesario para el técnico argentino durante toda su etapa en el banquillo colchonero. A la hora de comprobar cuáles son los cinco futbolistas con más encuentros disputados en LaLiga bajo su mandato, es ahí donde aparecen sus intocables.

Gabi – 182 partidos

Desde la llegada de Simeone, fue el elegido por el propio técnico para ser su prolongación sobre el césped ejerciendo de capitán. Por ello, el mediocentro se ha convertido en el hombre más imprescindible para el argentino. Entre ambos han establecido un liderazgo que ha sido la base de los éxitos rojiblancos.

Koke – 181 partidos

El vallecano representa el equilibrio del Atlético, un futbolista fundamental en la creación pero que también ha aportado el sacrificio defensivo que es innegociable en este equipo. Simeone ha moldeado a este futbolista que tenía 19 años cuando tomó las riendas del conjunto del Manzanares.

Juanfran – 178 partidos

Su asentamiento en el lateral derecho del cuadro colchonero coincidió también con el comienzo del periplo de Simeone. Hasta esta temporada, en la que la irrupción de Vrsaljko le ha permitido gozar de más descanso, era un fijo en las alineaciones prácticamente cada dos veces por semana.

Godín – 174 partidos

Sin lugar a dudas, el uruguayo es el otro lugarteniente del Cholo actuando como segundo capitán. El indiscutible líder de la defensa durante el último lustro, quien a las órdenes del argentino se ha convertido en uno de los mejores centrales. Por si fuese poco, un gol suyo dio un título de Liga.

Filipe – 140 partidos

El brasileño es la quinta columna del Atlético, una pieza fundamental en el engranaje colchonero desde la banda izquierda. Le bastó un año en el Chelsea para darse cuenta de que su verdadero sitio estaba en la vieja guardia de Simeone, a donde volvió ofreciendo el mismo rendimiento que antes de su salida.

Duelo de ilusionistas

Ambos entienden el fútbol de la misma forma, aunque llegan en un momento distinto de su carrera. La lucha entre el vigor del vallecano y la experiencia del manchego decidirá en la medular.

A la hora de preguntarse sobre qué jugadores representan al prototípico centrocampista que ha marcado el fútbol español, los nombres de Andrés Iniesta y Koke Resurrección saldrían inevitablemente a la palestra, cada uno en su correspondiente lugar en el tiempo. Uno es el máximo símbolo de toda una época de gloria, mientras que el otro evoca a lo que puede estar por llegar. Los momentos de sus respectivas carreras confluyen en este partido entre Atlético y Barça.

El rojiblanco es actualmente la piedra angular del equipo de Simeone. Su trascendencia se puede medir en los 3.031 minutos que ha disputado esta campaña, el que más de la plantilla rojiblanca. También se podría analizar en función de su desempeño en el césped con un dato muy esclarecedor: es el tercer futbolista de LaLiga que más pases protagoniza con una media de 72 por partido.

El debate sobre el director de orquesta colchonero no ha cesado durante la temporada, aunque más por su papel que por su rendimiento. No hay un consenso total en torno a si debe asumir definitivamente los mandos en la medular para que el equipo rompa a jugar o si, por el contrario, debe permanecer más pegado a la banda en virtud de la solidez defensiva. En el último duelo frente al Barça, demostró en todo un Camp Nou que está preparado para cotas mayores si Simeone así lo precisa.

Iniesta necesita continuidad

Si el curso del rojiblanco se ha caracterizado por jugarlo casi todo, lo contrario sucede en el caso de Andrés Iniesta, cuyas lesiones le han impedido gozar de toda la continuidad que hubiera deseado. Los tres percances que ha sufrido durante el ejercicio le han convertido en el decimosexto jugador más usado por Luis Enrique con 1.199 minutos, una tercera parte de todo lo que el Barça ha jugado entre todas las competiciones.

A sus 32 años, evidentemente no pueda dar de sí lo mismo que en los mejores años de su carrera. Sin embargo, su calidad le sigue convirtiendo en único e indispensable para un Barça cuyos principales problemas tienen origen en el centro del campo. El manchego no sólo ha tenido que perderse bastantes encuentros, sino que ha afrontado envites cruciales como el de París lejos de su mejor forma.

Similitudes y diferencias

Saltan a la vista las similitudes que hay en el fútbol de Koke e Iniesta. Ambos son piezas fundamentales en la circulación de balón de sus equipos (66 pases buenos por partido del vallecano por 73 del de Fuentealbilla) y buenos asistentes (4 pases de gol del rojiblanco y 5 del barcelonista). También cada uno posee sus particularidades, ya que Koke tiene mayor capacidad de sacrificio defensivo (7 recuperaciones por partido) mientras que Iniesta es un futbolista más tendente al regate (30 entre Liga y Champions). Sea cual sea su preferido, siéntese y disfrute del espectáculo que ofrecerán estos dos ilusionistas.

Simeone, un técnico que marca diferencias

Del mismo modo que hay futbolistas capaces de ganar ellos solos un partido, Simeone marca esas diferencias en el banquillo del Atlético. El técnico argentino volvió a llevar a los rojiblancos a la victoria en Gijón gracias a una serie de decisiones tácticas que lavaron la cara al equipo en un partido más apretado de lo que indicó el resultado final de 1-4.

En esta ocasión, fue el recién incorporado Gameiro el que desniveló el marcador con un hat-trick express. En la anterior victoria ante el Celta, fueron también las sustituciones las que agitaron al equipo para lograr la remontada. El Cholo dispone de un banquillo con interesantes alternativas que no duda en utilizar para decidir encuentros o sentenciarlos.

Una lectura perfecta en El Molinón

En el choque frente al Sporting, cuando el marcador demandaba un gol del Atlético, Simeone no se volvió loco desequilibrando al equipo en el momento que más sufría. En su lugar, busco hacerse fuerte desde la estabilidad con la entrada de Saúl y Thomas armando una especie de ‘cuatrivote’ junto con Gabi y Koke que terminó dando resultado. La entrada de Gameiro hizo el resto para fulminar a la adelantada defensa de los locales.

El propio técnico lo explicó en rueda de prensa: “Los cambios en la segunda parte fueron decisivos porque dieron equilibrio en el centro del campo y luego la velocidad de Gameiro decidió”. El entrenador colchonero volvió a demostrar que es un auténtico genio a la hora de interpretar la partitura de los partidos.

Koke se doctora como mediocentro

Entre las buenas actuaciones individuales que se apreciaron en el Atlético durante el partido del Camp Nou, llamó especialmente la atención la de Koke Resurreción. Junto con Saúl tenía la difícil tarea de que no se notara la ausencia de un peso pesado como Gabi. No sólo lo consiguió, sino que los rojiblancos protagonizaron una de sus mejores actuaciones de la temporada a nivel de juego contra todo un Barça.

Fue quien más balones robó en el Camp Nou con 12 recuperaciones

Koke no sólo destacó llevando la manija del equipo de Simeone con total acierto, sino que también demostró galones con una importante presencia defensiva en la medular, uno de los aspectos por los que venía siendo criticado en sus actuaciones como mediocentro. Todo ello lo atestiguaron sus estadísticas durante el choque de vuelta de semifinales de Copa, ya que el vallecano completó 87 pases en 97 intentos (89,7% de precisión) y fue el jugador del partido que más balones robó con 12 recuperaciones.

El ‘6’ del Atlético también protagonizó acciones determinantes en el plano ofensivo asistiendo a Gameiro en la jugada en la que fue objeto de penalti. Instantes después del fallo desde los 11 metros, filtró otro balón magistral a Griezmann para que éste a su vez asistiera en la jugada del 1-1. Durante el primer tiempo ya se encargó de probar a Cillessen con un disparo desde la frontal tras un robo que él mismo protagonizó. En definitiva, un partido de lo más completo en un escenario ideal para consagrarse como mediocentro.

Imprescindible para Simeone

Lo visto de Koke en el Camp Nou es una constatación de lo que ya se venía intuyendo esta temporada, que es una pieza imprescindible en el Atlético. Con 2.761 minutos entre todas las competiciones, es el futbolista que más ha jugado de la plantilla en lo que va de campaña. Tan sólo se ha perdido el duelo liguero frente al Málaga por sanción y la eliminatoria copera ante al Guijuelo para tener algo de descanso. Otro dato revelador es su estadística de pases en LaLiga, ya que su media de 73 pases por partido tan sólo es superada por el sevillista N’Zonzi. Está preparado para ser el cerebro de los colchoneros.

Los 5 problemas que lastran al Atlético

El partido frente al Alavés dejó patente nuevamente que el Atlético no termina de arrancar en esta temporada. Son varias las circunstancias que están afectando al rendimiento de los colchoneros y a las que Simeone debe encontrar solución.

Sólo Griezmann marca en la delantera

Un problema que no es precisamente nuevo. Con el fichaje de Gameiro se esperaba que todo el peso goleador del equipo dejase de recaer sobre Griezmann. El ‘21’ lleva más de dos meses sin marcar en LaLiga y tres partidos seguidos sin rematar. Tampoco es mejor la situación de Fernando Torres, que sólo ha marcado dos goles en lo que va de competición.

En defensa ya no es lo que era

Las carencias también se extienden al área propia, donde el Atlético no es el equipo infranqueable de las últimas temporadas. Los 18 goles que ha encajado hasta ahora en LaLiga son los mismos que concedió en toda la temporada pasada. Jugadores como Godín, Filipe y Juanfran –a quien últimamente está supliendo Vrsaljko en el lateral derecho– se encuentran lejos de su mejor nivel.

Centro del campo bajo mínimos

Los rojiblancos están gafados en el mediocentro, donde actualmente sólo cuentan con Gabi, Koke y SaúlAugusto sigue recuperándose de la rotura de ligamento que sufrió en septiembre, mientras que Tiago no termina de superar las molestias en la rodilla que arrastra desde el partido en Villarreal. Giménez, la alternativa a ambos que improvisó Simeone, también cayó en Mendizorroza y estará un mes en la enfermería.

Pobre rendimiento fuera de casa

El Atlético ha sumado 16 puntos de 33 posibles a domicilio, un balance que no parece suficiente para un equipo que aspira como mínimo a la tercera plaza. El dato demuestra lo que le está costando a los colchoneros sacar adelante estos encuentros. Si la temporada pasada lograron un 70% de los puntos en juego lejos del Vicente Calderón, este curso la estadística ha decaído hasta el 48%.

A vueltas con el estilo

No termina de existir un consenso definitivo sobre cuál es la idea de juego que pretende instaurar Simeone esta temporada. Ilusionó durante el mes de octubre con una propuesta más ofensiva, aunque terminó volviendo a lo de siempre tras cosechar una serie de malos resultados entre noviembre y diciembre. Tras ese regreso a las viejas esencias, en Vitoria completó una nueva actuación sin brillo ni solidez.

El silencio que irrita a Simeone

Las declaraciones de Simeone tras el encuentro frente al Betis dejaron un mensaje inédito en su etapa en el Calderón. Por primera vez, el argentino dio un toque a la afición colchonera por el ambiente vivido durante el encuentro: “He jugado cinco años acá más cinco de entrenador, conozco todo. Cuando el ambiente se empieza a callar me irrita un poco y necesitábamos que no pasase eso. Se transmitía desde el juego y la tribuna la sensación de tranquilidad y la tranquilidad no me gusta“.

Pese a que los rojiblancos lograron su tercera victoria consecutiva en LaLiga, se escucharon pitos durante fases del partido. Uno de esos momentos fue en los últimos minutos, cuando Koke conservó el balón en lugar de arriesgar. Simeone expresó su desacuerdo con el veredicto de la afición: “En esa jugada me parece fantástico lo que hace Koke porque privó de un ataque al Betis en el minuto 89″.

¿Una cuestión de ‘feeling’?

Ni siquiera los clásicos gestos de Simeone tratando de alentar al público surtieron el efecto deseado por él. Pese a que su figura dista de toda discusión, cabe preguntarse acerca de la conexión entre técnico e hinchada. Ambas partes pueden tener su parte de razón. Por un lado, porque el juego desplegado por el Atlético el pasado sábado no invitó al entusiasmo general.

Del mismo modo, Simeone espera el apoyo incondicional propio de las últimas temporadas. Cabe recordar que la estética nunca ha primado sobre el trabajo y el sacrificio con él en el banquillo. Más de un lustro después de su llegada, una etapa en la que los seguidores atléticos se han vuelto a familiarizar con la victoria y los éxitos, el Cholo reivindica la importancia de que la grada no se instale en esa comodidad.