Diego Costa selección

El martillo de España

La pegada de Diego Costa marca el camino de España en el Mundial de Rusia. Tres disparos que suponen tres tantos decisivos para tener pie y medio en los cuartos de final

Esta Selección tiene gol, aunque sea de rebote y con la rodilla. Diego Costa volvió a disfrazarse de héroe en el partido contra Irán anotando un gol de la victoria que llegó de manera poco ortodoxa, pero válido a fin de cuentas. La titularidad del hispano-brasileño ha pasado de estar cuestionada antes del Mundial a ser innegociable. Las razones quedaron claras contra uno de esos equipos que recurren al cerrojazo contra España. Hace falta un delantero que desgaste a los defensas y con colmillo en los últimos metros para no caer en el juego de toque estéril. Todo eso lo aporta el de Lagarto, que quizá no es un estilista, pero sí un ganador nato.

El tanto contra Irán fue un golpe de fortuna y también un premio a su insistencia. “He tenido un poco de suerte en el gol, pero contento porque ha sido un partido muy disputado”, reconoció tras ser nombrado MVP del encuentro por la FIFA. Quien no quiera verlo, sólo tiene que echar mano de las cifras que en su momento fueron un arma arrojadiza contra el jugador del Atlético. Costa ya suma tres dianas en los dos partidos que van de Mundial, algo que a lo largo de la historia sólo lograron Míchel (1990) y Fernando Torres (2006). También se une al selecto club de jugadores de la Roja que pueden presumir de haber anotado en los dos primeros encuentros de este torneo: Basora (1950), Goikoetxea (1994), Hierro (2002) y Torres (2006).

Máxima efectividad

Todo esto lo ha logrado el hispano-brasileño con una eficacia demoledora, ya que los tres disparos a puerta que ha realizado en lo que va de torneo acabaron dentro de la portería. Por si fuera poco, sus opciones de pelear por ser el máximo goleador de esta Copa del Mundo permanecen intactas. Su sequía en la pasada edición del campeonato y sus difíciles comienzos con la Selección son cosa del pasado. La racha del de Lagarto asciende a nueve goles en los últimos 11 choques, mientras que su balance global con España es de diez en 22 partidos. Un promedio de 0,45 goles por duelo que, curiosamente, es el mismo que ha registrado en toda su trayectoria con el Atlético (71 tantos en 157 encuentros).

En dos conjuntos diametralmente opuestos como son el rojiblanco y el combinado nacional, Costa supone la misma garantía. Las tornas han cambiado respecto al ariete hispano-brasileño, muy querido también en el vestuario, donde sus compañeros le apoyan y el seleccionador Fernando Hierro no duda en sacar pecho por él. Se dijo que su temperamental carácter podía resultar un problema para el equipo, pero nada más lejos de la realidad, ya que apenas ha visto cuatro tarjetas amarillas vistiendo la Roja. Quizá no tenga la calidad combinativa de Iago Aspas y Rodrigo Moreno, pero ha demostrado ser un futbolista igualmente versátil. Un mazo para destruir cerrojazos como el de Irán, pero también letal en jugadas de transición como demostró contra Portugal, cuando él solo se las arregló para sacarse un gol de la nada.

Clase Mundial

La victoria contra Irán fue también la confirmación de una de las grandes esperanzas de España para este Mundial: Isco Alarcón está preparado para dirigir el timón. Ante un equipo encerrado en su propio campo, el malagueño tiró de todo su repertorio para tratar de desarbolar el entramado defensivo rival: juego entre líneas, pausa, regate, visión de juego… Su fútbol siempre fue vistoso, pero ha conseguido encauzar toda esa calidad en algo práctico. Esa ha sido la clave que le ha permitido dar el salto al primer escalafón. En un partido en el que también se comprobó que pasan los años para otros veteranos ‘jugones’ como Andrés Iniesta y David Silva, apareció el genio de Arroyo de la Miel para echarse el equipo a la espalda simbolizando esa transición entre dos generaciones.

Lopetegui tenía razón

La actuación del mediapunta en Kazán fue escandalosa hasta el punto de que en los primeros 45 minutos acumuló más pases que todos sus rivales juntos (55 por 49). Como ya ha demostrado en el Real Madrid durante las últimas dos temporadas, es un jugador más maduro y se encuentra en el mejor momento de su carrera. Incluso cuando no era indiscutible en el conjunto blanco, Julen Lopetegui demostró confianza ciega en él. Una decisión acertada que está dando sus frutos en Rusia. La Selección tiene la fortuna de contar con esa figura a la que no le quema la pelota en los pies ni duda en pedirla cuando vienen mal dadas. Se siente cómodo rodeado de compañeros que hablan el mismo idioma que él sobre el césped, pero también ha demostrado entenderse a la perfección con otros futbolistas más verticales como Jordi Alba y Lucas Vázquez.

Todos los focos le apuntan y hay quien ya especula con que puede aspirar a ser el mejor jugador del Mundial. Sin embargo, Isco mantiene los pies en la tierra y prima el nivel del colectivo por encima del propio. “Lo veo muy lejos. No me lo tomo como un objetivo. Lo principal es el equipo. Si el equipo lo hace bien y llegamos muy lejos, es más fácil ganar este tipo de premios individuales para mí o para otro de mis compañeros. Al final cuando colectivamente va bien, individualmente los jugadores salen más a relucir”, señaló hace unos días. Pase lo que pase en Rusia, la España de Isco ya es una realidad.

Sergio Ramos seleccion

El gran capitán

Sergio Ramos ha sabido manejar el terremoto provocado por la marcha de Lopetegui y mantener al vestuario unido con el único objetivo de conseguir el segundo Mundial

El despido de Lopetegui de la Selección no ha hecho sino reafirmar aún más el papel como capitán de Sergio Ramos en el vestuario. El jugador del Real Madrid vivió en primera persona todo lo sucedido y fue el encargado de mantener a la plantilla unida en pro de un objetivo común, el Mundial. A sus 32 años, Ramos afronta su cuarto campeonato del mundo, el primero como líder y capitán de este equipo. “Hay que pasar página cuanto antes”, dijo Ramos poco después de conocerse el relevo en el banquillo. “Esto no ha sido para nada agradable. Julen ha sido parte de este Mundial, pero aparte de las valoraciones personales, España debe estar por encima de los nombres propios. No hay mejor persona que Fernando Hierro para cubrir el hueco. Está con nosotros desde hace mucho tiempo, nos conoce a la perfección, y es de los más idóneos para hacerse cargo de este rol en una Selección que sigue con la misma ilusión”.

Liderazgo intachable

El central de Camas reconoció estar al tanto como capitán del conjunto blanco de las negociaciones entre el club y Lopetegui. “Obviamente cuando eres capitán te toca saber un poco más de la cuenta. Tú puedes hacer tu interpretación, puedes dar tu opinión, pero son las instituciones las que deben decidir”, explicó. Ramos intentó en todo momento mantener a Lopetegui como seleccionador e incluso llegó a pedir al vestuario que ejerciera presión frente a Rubiales para mantener al técnico vasco, ante lo que muchos jugadores, en particular los del Barça, no estuvieron de acuerdo.

Aun así, el zaguero negó que hubiera cualquier tipo de problema dentro del vestuario: “No hay ninguna grieta. Cada uno somos de nuestra madre y evidentemente pensamos distinto. Pero independientemente de todo eso, aquí todos queremos pelear por el Mundial. Eso no lo va a cambiar nadie ni nada. En lo personal fue un momento muy delicado. A unos les dará más o menos pena, pero esto es una oportunidad para crecer. Esto nos hará más fuertes, nos unirá más, y nos hará valorar más el enorme privilegio que supone estar en un Mundial. Tenemos que aprovechar este momento ahora. Mañana será tarde”. Su actitud como capitán ha sido intachable en lo que va de Mundial.

Pique seleccion española

Centenario Piqué

Gerard Piqué cumplió 100 partidos con la selección española frente a Irán. Debutó como titular el 11 de febrero de 2009, en un partido amistoso ante Inglaterra en el Ramón Sánchez Pizjuán. En su segundo partido como internacional, hizo su debut en competición oficial ante Turquía en el Santiago Bernabéu anotando el gol de la victoria.

Cristiano ronaldo seleccion portugal

La eterna juventud de Cristiano

El futbolista portugués del Real Madrid sumó otro récord a su ya dilatado palmarés. El madeirense alcanzó la máxima velocidad punta del torneo en la primera jornada disputada. A pesar de sus 33 años, Cristiano sigue más que en forma y registró una punta de 34 km/h en el partido disputado frente a España. Los jugadores que más se le acercaron fueron Luis Advíncula (Perú) con 33,77 km/h, el croata Ante Rebic con 33,3 km/h y el costarricense Ureña con 33,1 km/h.

Joachim Low

Joachim Low, el seleccionador mejor pagado

Las selecciones que partían como favoritas para ganar el Mundial de Rusia son también las que mejor pagan a sus entrenadores. Alemania, Brasil, Francia y España copan las primeras posiciones de la lista de los seleccionadores mejor pagados. El técnico de la actual campeona del mundo, Joachim Low, es el mejor pagado con un salario de 3,85 millones de euros.

Tras Low, Didier Deschamps y Tite son los siguientes en la lista con 3,5 millones de euros para cada uno, un aliciente más que apetecible para ir a por el Mundial. Hierro ocupa el cuarto puesto en la lista con alrededor de 2,9 millones. El top 5 lo cierra el país anfitrión, ya que el seleccionador ruso Stanislav Cherchesov cobra 2,6 millones por su labor de intentar llevar a Rusia lo más alto posible en este torneo.

Rúrik Gíslason

El boom del Beckham islandés

El simple hecho de aparecer en un Mundial puede marcar un antes y un después en la vida de un futbolista. Ha sido el caso del islandés Rúrik Gíslason, cuyo atractivo físico no pasó desapercibido desde el momento en el que irrumpió en el torneo durante el segundo tiempo contra Argentina.

Desde entonces, este futbolista, al que muchos ya consideran el nuevo David Beckham, tardó sólo tres días en ganar más de medio millón de seguidores en Instagram. Este atacante de 30 años juega en el SV Sandhausen de la segunda división alemana y había pasado antes por el Charlton Athletic de Inglaterra y por los clubes daneses Viborg, Odense y Copenhague. Una trayectoria anónima para el público general, al menos hasta ahora.

Maradona

Maradona en estado puro

El astro argentino estuvo animando a sus compatriotas en el primer partido de la albiceleste en el Mundial de Rusia. Maradona aplacó sus nervios fumando un puro habano dentro del Otkrytie Arena de Moscú, algo prohibido allí.

Al conocer la repercusión de lo sucedido, el Pelusa pidió disculpas rápidamente por su cuenta de Instagram: “Hoy fue un día complicado para los argentinos, con mucha tensión por el debut. Cada uno tiene su forma de ser y de sentir las cosas. Sinceramente no sabía que no se podía fumar en el estadio, pido disculpas a la gente y a la organización“.

gol irving lozano mexico

Literal: ¡México provoca un terremoto!

La heroica victoria de México contra Alemania tuvo repercusión hasta cotas insospechadas. Y es que el gol de la victoria marcado por Hirving Lozano llegó a provocar un “terremoto artificial” en la capital del país azteca, tal y como expuso el Departamento de sismología y vulcanismo del Instituto de Investigaciones Geológicas y Atmosféricas: “El sismo detectado en la Ciudad de México se originó de manera artificial, posiblemente por saltos masivos. Por lo menos dos sensores dentro de la ciudad lo detectaron”, fue el mensaje del organismo en Twitter que no tardó en hacerse viral.

Cristobal Soria

Cristóbal Soria defiende a Messi: “Le amamos sin depender de resultados”

Tras su nefasto partido contra Croacia, pocos se han atrevido a defender a Leo Messi. Uno de esos valientes ha sido Cristóbal Soria, quien considera que el Mundial (como tampoco fue la Champions ni el Balón de Oro…) tampoco es indicativo sobre quién es el mejor jugador del planeta. Aunque el rosarino haya pasado de puntillas hasta el momento, el tertuliano de El Chiringuito sigue convencido de que es el número uno.

“Os voy a decir una cosa, los que amamos a Leo Messi no dependemos de resultados, de títulos ni ordinarieces y barbaridades de estas. Amamos a Leo Messi por encima de todas las cosas. Cualquier dribling, cualquier control suyo, cualquier golpeo, lo que sea… es superior al resto de los mortales. Así que dejarse de historias del Mundial, que me da igual, que los que le amamos no dependemos de resultados. Amamos a Leo Messi ayer, hoy y siempre”.

Argentina Croacia

“Hijo de 800 civilizaciones de rameras bíblicas”: los insultos argentinos en Twitter tras la debacle ante Croacia

En su momento se cebaron con Gonzalo Higuaín popularizando el insulto de “cementerio de canelones”. Sin embargo, la pésima actuación de la albiceleste en este Mundial ha provocado que prácticamente todos sus integrantes sean blanco de los creativos insultos argentinos en Twitter. Sampaoli y Caballero se llevan la peor parte tras la humillación sufrida ante Croacia.

Martin Liberman Messi

El palo más demoledor de Liberman a Messi: “Camina por la cancha, nunca será mejor que Maradona”

Sigue dando que hablar en Argentina la pésima actuación de Leo Messi en la humillación histórica que sufrió la albiceleste a manos de Croacia. Una de las críticas más duras la ha protagonizado el periodista Martin Liberman, quien se refirió al partido del jugador del Barça en estos términos. “Ha sido su peor partido con la camiseta de Argentina. Bélgica necesitaba goles y apareció Lukaku, Inglaterra empataba y apareció Kane, Portugal necesitaba ganar y apareció Cristiano. Uruguay no podía ganar y apareció Suárez… Lo que veo en Messi es esto que vi hoy, un tipo que camina por la cancha, que mira hacia el suelo y que tiene una capacidad de frustración enorme”, indicó en Fox Sports.

En opinión de Liberman, la comparación entre  Leo Messi y Diego Armando Maradona resulta absurda, ya que la superioridad del Pelusa es indiscutible por el Mundial que él sí ganó en México 86, entre otras razones. “No tiene que ganar ningún Mundial para intentar demostrar que es uno de los mejores jugadores de la historia, pero no me obliguen a decir que es más que Maradona porque nunca lo será. Así gane la Copa del Mundo, nunca será mejor que Maradona por un montón de situaciones”, concluyó.

Argentino expulsado Mundial joven rusa

Expulsado del Mundial por grabar un indecente vídeo con una joven rusa

Néstor Fernando Penovi, un aficionado argentino de 47 años de edad, se aprovechó de la inocencia de una joven rusa y de su desconocimiento del español para que dijera obscenidades en un vídeo que se hizo viral. La gracia le ha costado expulsión inmediata del Mundial tras una decisión consensuada por los gobiernos de Rusia y Argentina.

Los hechos tuvieron lugar cuando Penovi, que había viajado hasta Moscú para animar a la albiceleste, abordó por la calle a una adolescente a la que, aprovechándose de su ingenuidad, instó a pronunciar algunas palabras en español y la frase que ha provocado el escándalo: “Hola argentinos. Vengan para aquí. Quiero chupar pijas”, dijo la chica mientras fue grabada con el teléfono móvil del hincha. El vídeo no tardó en hacerse viral en las redes sociales con las consecuentes críticas a una broma que ha sido considerada degradante y machista.

Benzema Bale

El equipo de los grandes ausentes del Mundial

GIANLUIGI BUFFON (Italia)

Club: –

Posición: Portero

Buffon

El veterano portero se ha quedado a las puertas de disputar su sexto Mundial, lo que habría supuesto un récord absoluto en la historia del fútbol. El guardameta italiano sigue en forma a pesar de sus 40 años, siendo titular tanto en la Juventus como en la Azzurra. Buffon anunció su marcha del club turinés al término de la presente temporada, y se rumorea que su destino podría ser el PSG.

 

DANI ALVES (Brasil)

Club: PSG

Posición: Lateral derecho

Dani Alves

El lateral brasileño del PSG ha sido indiscutiblemente el mejor en su posición durante los últimos años. Su avanzada edad (35 años) no le ha hecho bajar su rendimiento. Campeón de liga y copa con el PSG, Alves iba a ser el lateral derecho titular de la selección brasileña, pero una desinserción en el ligamento de su rodilla derecha producida en la final de la Copa de Francia le ha dejado fuera del Mundial.

 

LEONARDO BONUCCI (Italia)

Club: Milan

Posición: Defensa central

Bonucci

El defensa del Milan es sin duda uno de los grandes centrales del mundo. Al igual que Buffon, el hundimiento de la selección italiana le ha dejado fuera. No ha sido un curso fácil para Bonucci, ya que aún habiendo mostrado un buen rendimiento, el Milan ha realizado una temporada irregular y decepcionante. Puede haber sido su última oportunidad de acudir a un Mundial.

 

LAURENT KOSCIELNY (Francia)

Club: Arsenal

Posición: Defensa central

Koscielny

El central francés del Arsenal se lesionó de gravedad en el tendón de Aquiles contra el Atlético de Madrid en las semifinales de la Europa League. Una lesión que le hará mantenerse alejado de los terrenos de juego durante el Mundial y al comienzo de la próxima temporada. Junto a Varane, era un fijo para el seleccionador nacional Didier Deschamps en el eje de la defensa.

 

DAVID ALABA (Austria)

Club: Bayern de Múnich

Posición: Lateral izquierdo

Alaba

El lateral izquierdo por el que suspira media Europa tampoco está en el Mundial. Fuerza, potencia, garra y disparo caracterizan al jugador del Bayern. Su selección, Austria, quedó cuarta en un grupo de clasificación conformado por Serbia, Irlanda, Gales, Georgia y Moldavia.

 

MARCO VERRATTI (Italia)

Club: PSG

Posición: Centrocampista

Verratti

La brújula del PSG no podrá guiar a su selección en el Mundial. El torneo se pierde a uno de esos jugadores que desprende magia en cada toque de balón. Pese a todo, le espera un verano movido en el que se está volviendo a rumorear sobre su posible salida del conjunto parisino.

 

RADJA NAINGGOLAN (Bélgica)

Club: AS Roma

Posición: Centrocampista

Nainggolan

El centrocampista de la Roma ha firmado una campaña sobresaliente, en la que ha llegado a semifinales de Champions eliminando a todo un Barça siendo un jugador clave en la eliminatoria. Sin embargo, sus problemas personales con el seleccionador de Bélgica, Roberto Martínez, le han dejado fuera.

 

ARTURO VIDAL (Chile)

Club: Bayern de Múnich

Posición: Centrocampista

Vidal

El ‘todocampista’ chileno es otra de las grandes ausencias que nos depara este Mundial. La eliminación de Chile fue un auténtico bombazo en Sudamérica. Los actuales campeones de la Copa América fueron sentenciados al perder 3-0 contra Brasil en un partido en el que la selección carioca no se jugaba nada.

 

KARIM BENZEMA (Francia)

Club: Real Madrid

Posición: Delantero

Benzema

El delantero del Real Madrid lleva ausente de la selección francesa desde la explosión del ‘caso Valbuena’, allá por el 2015. Deschamps ha llamado una y otra vez a la convivencia para no convocar a Benzema, que se vuelve a perder otro gran torneo de selecciones.

 

ZLATAN IBRAHIMOVIC (Suecia)

Club: Los Angeles Galaxy

Posición: Delantero

Ibrahimovic

El gigante sueco pecó de prepotencia cuando decidió retirarse de la selección hace un año. Zlatan aseguró que sin él su selección no lograría nada, pero Suecia consiguió eliminar a Italia en la repesca. Cuando Ibrahimovic quiso volver para jugar el Mundial, Janne Andersson le denegó esa posibilidad.

 

GARETH BALE (Gales)

Club: Real Madrid

Posición: Delantero

Bale

El expreso de Gales no pudo obrar el milagro esta vez. Hace dos años llevó a su selección a su puesto más alto en una Eurocopa alcanzando las semifinales. Sin embargo, en la fase de clasificación se quedó a dos puntos de Irlanda para ir a la repesca. Bale no podrá demostrar el gran estado de forma en el que se encontraba tras ser el hombre de la final de la Champions.

 

BANQUILLO

 

JAN OBLAK (Eslovenia)

Oblak

VIRGIL VAN DIJK (Holanda)

Van Dijk

ADRIEN RABIOT (Francia)

Rabiot

LEROY SANÉ (Alemania)

Sané

MAURO ICARDI (Argentina)

Icardi

PIERRE-EMERICK AUBAMEYANG (Gabón)

Aubameyang

Irán España previa Mundial

De cenicienta no tiene nada

España y Portugal partían como las grandes favoritas. Marruecos, como la alternativa. Nadie daba un duro por Irán. Y los resultados de la primera jornada de este Grupo B dinamitaron todas las previsiones. La selección dirigida por Carlos Queiroz fue la única que consiguió la victoria en un partido en el que supo sufrir y tuvo la dosis de fortuna necesaria en el descuento. Como quedó patente en ese choque contra Marruecos, suple con orden táctico e intensidad su falta de calidad individual. Dando por sentada la gran cuota de posesión que tendrá España, las claves residirán en dar fluidez a la circulación y ser incisivos en los metros finales. Salvo sorpresa, la gran novedad del cuadro de Fernando Hierro estará en el lateral derecho con el regreso de Carvajal, completamente recuperado de la lesión muscular que sufrió en la final de Champions. La gran incógnita del combinado persa reside en las molestias de Jahanbakhsh, uno de sus mejores hombres en ataque. Pese a todo, lo previsible es que el máximo goleador de la liga holandesa sea titular.

Estadísticas España Irán

España Portugal Mundial

Editorial: Este equipo está muy vivo

Hace falta mucho más que fútbol para levantarse como lo ha hecho España. Muy pocos habrían sobrevivido a todo lo acontecido en la Selección durante los últimos días. Al inesperado cambio en el banquillo se sumó un debut en el que también tocó lidiar contra todo tipo de obstáculos. Cuando no fue un tempranero penalti en contra, fue el error de De Gea a un minuto del descanso. Si el disparo de Isco rebotó sobre la línea de gol, la falta de Cristiano fue simplemente perfecta. La peor noticia fue el resultado final, corto para los méritos que se hicieron en Sochi.

Pero hay que quedarse con el carácter demostrado. Pasa a veces que la adversidad une y fortalece al equipo. Así empezó todo en 2008, cuando nadie daba un duro por España antes de la Eurocopa. “Ha llegado el momento, nos han metido hostias de todos los colores, vamos a demostrarlo”, fueron las palabras de Luis Aragonés para motivar a los suyos. Tampoco hay que olvidar el duro golpe del que la Roja se levantó en 2010 tras tropezar contra Suiza en el estreno. En el vestuario son conscientes de que ya han superado situaciones peores y van todos a una.

Habrá quien siga siendo escéptico sobre las posibilidades de los de Fernando Hierro, pero los más optimistas también tenemos razones para creer. El estilo que nos hizo grandes permanece intacto y, quizá lo más importante, se ha recuperado la tensión competitiva. Por lo pronto, nada que ver con lo visto hace cuatro años en Brasil. Si hay algo que asegura el nuevo seleccionador, es energía de sobra para mantener enchufados a los jugadores. Fundamental también está siendo el liderazgo y la madurez de los pesos pesados para sacar esto adelante.

El empate cosechado el pasado viernes no es lo único que obliga a mantener el estado de alerta. Si algo se está comprobando a lo largo del torneo, es que cualquier combinado está preparado para competir y dar la sorpresa. Es el caso de Irán, que por algo derrotó a Marruecos y lidera el grupo. Todo ello por no hablar de los pinchazos de grandes candidatas como Brasil, Alemania y Argentina contra rivales inferiores sobre el papel. España parece preparada para un Mundial que sólo se ganará con el cuchillo entre los dientes.

Azmoun Irán Marruecos mundial

Sardar Azmoun, la amenaza iraní

Hay una importante diferencia entre la Irán que quedó apeada de la fase de grupos del anterior Mundial de Brasil y la que será el próximo rival de España. En los cuatro años que han transcurrido entre los dos torneos, ha terminado de emerger un futbolista que ya es todo un ídolo nacional con apenas 23 años. Se trata de Sardar Azmoun, el delantero al que muchos conocen como el Messi iraní. Evidentemente, la semejanza no se debe a una calidad equiparable a la del futbolista argentino, pero sí al importante peso que tiene en su selección. Carlos Queiroz ha instalado en su rocoso equipo a un delantero cuya calidad se sitúa muy por encima de la media del resto de sus compañeros. Irán ya no es esa selección cuya única virtud sólo consistía en defender. Ahora también cuenta con armas para sorprender en ataque, y la principal es este futbolista que milita en las filas del Rubin Kazan.

Pretendido en Inglaterra

El ariete ha guiado a los suyos hasta Rusia con 11 goles en la fase de clasificación, mientras que su balance total representando al combinado persa es de 23 dianas en 33 partidos. Lo tiene todo para igualar o incluso superar a Ali Daei, mito del fútbol iraní que entre 1993 y 2006 anotó la friolera de 109 goles. Por si fuera poco, contra España jugará en un estadio que conoce perfectamente, el Kazán Arena. Este campeonato supone para Azmoun la gran oportunidad de ponerse en el escaparate. No es un futbolista conocido para el público general al acumular cinco temporadas en una liga menor como es la rusa. No obstante, ya se le ha relacionado con varios clubes de la Premier League desde hace un año, cuando incluso rechazó una oferta del Liverpool.

“Quiero fichar por un gran club para crecer como jugador, pero voy a estudiar el momento de hacerlo con gran precisión. Estoy seguro de que pronto estaré jugando en un equipo top”, señaló por aquel entonces. Toda su carrera la ha desarrollado de la mano de un técnico de gran prestigio en Rusia, Kurban Berdyev, a quien ha acompañado en sus aventuras en Rubin Kazan y Rostov. Fue en este segundo equipo donde más se dio a conocer siendo subcampeón liguero en 2016 y disputando la Champions League al curso siguiente. En la fase de grupos de la máxima competición continental, incluso se enfrentó al Atlético de Madrid marcando un gol en el Vicente Calderón que puso a los rojiblancos contra las cuerdas.

Un delantero completo

A excepción de sus registros con Irán, lo cierto es que Azmoun nunca ha destacado como un punta con excesivo olfato de gol. Quizá esa sea su asignatura pendiente para dar el salto definitivo a la élite. Se trata de un delantero que destaca por desenvolverse bien en todo tipo de situaciones, ya sea asociándose con sus compañeros o jugando de espaldas como receptor de envíos largos (a lo que le ayuda su estatura de 1,86 metros). Incluso puede ser letal encarando a los defensas, tal y como demostró en otro partido de Champions contra el Bayern, en el que firmó un extraordinario gol tras un quiebro con el que mandó al suelo a Jerome Boateng. Una jugada que alimentó la famosa comparación con Messi.

Irán marruecos mundial

Las 7 claves de Irán

1- La mejor etapa de su historia

Hasta este torneo, nunca antes había conseguido la selección de Irán encadenar su participación en la fase final de dos Mundiales consecutivos. Y es que hay que recordar que ya compitió en el pasado campeonato celebrado en Brasil. Un logro que dice mucho del momento de esplendor que atraviesa esta selección de Irán desde 2014, cuyas anteriores apariciones mundialistas se remontaban a la de 1978 en Argentina, la de 1998 en Francia y la de 2006 en Alemania. Su cuenta pendiente es la de superar una fase de grupos, aunque el sorteo no se lo ha puesto nada fácil.

 

2- El milagro de Queiroz

El principal artífice de la consolidación de Irán en el fútbol mundial es un viejo conocido del fútbol español debido a su paso por el banquillo del Real Madrid en la temporada 2003/04. Se trata del técnico Carlos Queiroz, quien acumula siete años en el cargo de seleccionador habiendo realizado una formidable labor. Las desavenencias del portugués con la Federación de Fútbol de Irán han provocado que tenga decidida su salida una vez finalice el torneo.

 

3- Impecable clasificación

La gran etapa en la que se encuentra inmersa la selección iraní queda patente al comprobar su solvente clasificación para este Mundial de Rusia. Y es que el cuadro de Carlos Queiroz fue el segundo combinado en obtener el billete para el torneo, al que sólo se adelantó la potente Brasil de Tite. De los seis equipos que compitieron en el Grupo B de la clasificación asiática para el Mundial, Irán quedó primera manteniéndose invicta, ya que su bagaje fue de seis victorias y cuatro empates.

 

4- Un equipo europeizado

Hace no demasiado tiempo, el fútbol iraní era visto como algo lejano y exótico por parte de los países punteros en Europa. Sin embargo, los cambios propios de la globalización y la modernización que ha vivido este deporte en el país asiático han provocado que cada vez haya más futbolistas compitiendo fuera de sus fronteras, incluso en alguna de las grandes ligas europeas. Y es que hasta 13 de los 23 convocados para el Mundial juegan vigentemente en algún club del viejo continente.

 

5- Muro defensivo

La gran fortaleza que ha llevado a Irán hasta dónde está no es otra que su solidez colectiva. Ya se pudo comprobar en el pasado Mundial de Brasil, cuando la poderosa Argentina tuvo que sudar la gota gorda para vencer a los de Queiroz con un gol de Leo Messi en el tiempo añadido. Como muestra de ese poderío defensivo, cabe también destacar la racha de 12 partidos sin encajar un gol que firmó durante la clasificación para este torneo.

 

6- La referencia Azmoun

El actual delantero del Rubin Kazan es la principal figura ofensiva a la que suelen buscar el resto de jugadores de Irán. Se trata de un ariete que destaca por su autosuficiencia en campo rival, lo que le convierte en el destinatario ideal de los balones largos a los que suele recurrir el equipo asiático. Los 11 goles que marcó en la fase de clasificación avalan la importancia de un futbolista que no participó en el anterior Mundial, cuando fue considerado demasiado joven por Queiroz.

 

7- El pichichi de Holanda

De todo el trabajo realizado por Azmoun fijando a la defensa contraria suele beneficiarse Alireza Jahanbahkhsh. Pese a jugar de extremo derecho, el jugador perteneciente al AZ Alkmaar ha sido el máximo goleador de la última temporada de la Eredivisie con 21 dianas. No cabe duda de que habrá unos cuantos clubes de las grandes ligas europeas pendientes de su actuación en este Mundial. En sus apariciones con Irán, su bagaje es de cuatro goles y cuatro asistencias en 38 partidos.

Isco España Portugal Mundial

La hora de la verdad

Isco es ya una estrella consagrada tanto en el Real Madrid como en la Selección. Aunque sorprenda, el malagueño jugará su primer Mundial este verano y tendrá que demostrar estar capacitado para ser el sucesor de Iniesta

Cuando Unai Emery y el Valencia decidieron vender por siete millones a Isco Alarcón al Málaga allá por el 2011, poca gente sabía el jugador que se había llevado el equipo de la Costa del Sol. Bajo las órdenes de Manuel Pellegrini, Isco destapó todo ese fútbol que llevaba dentro y que en Valencia no le dejaron mostrar. En su primera temporada con el Málaga, consiguió la mejor clasificación de la historia del equipo, un cuarto puesto que le valió para ser nombrado jugador revelación de LaLiga. Un año después, eliminó al Oporto en octavos de final de la Champions y metió al Málaga en unos cuartos de final que perdieron con el Borussia Dortmund. Ese chico prometedor de 21 años era capaz de marcar, asistir, regatear y liderar a un equipo con tan temprana edad, motivo por el que llamó la atención de un Real Madrid que lo acabó fichando en el verano de 2013.

2017, el año de inflexión

Isco ha sido un jugador que no lo ha tenido nunca fácil para hacerse con un puesto en el Madrid y en la Selección. A pesar de su calidad, la fuerte competencia con la que ha contado siempre en su puesto ha hecho que no haya sido hasta ahora un jugador indiscutible en el campo. Tanto en el Mundial de Brasil 2014 como en la Euro 2016, Del Bosque decidió prescindir de él pese a participar en los partidos de clasificación de sendos torneos. En el Madrid de Carlo Ancelotti, partió como suplente de Bale en los dos años que el entrenador italiano estuvo en el conjunto blanco. Con la llegada de Zinedine Zidane al club y Julen Lopetegui a la selección española, todo cambió para el futbolista de Arroyo de la Miel. Con el técnico francés, los comienzos fueron complicados, pero el bajón de Bale la temporada pasada coincidió con su mejor momento futbolístico, por lo que acabó ganándose la titularidad en la final de Champions en Cardiff y repitió en Kiev un año después.

El heredero de Iniesta

Con Lopetegui a los mandos de la Selección, Isco siempre ha sido un referente, incluso cuando jugaba menos en el Madrid. El técnico vasco es un reconocido admirador del mediapunta blanco y le dio los galones necesarios para liderar a España. Sus estelares actuaciones en la fase de clasificación le han dado la razón. La Roja ha ganado con él un futbolista de esos que desprenden magia y copan las portadas de los periódicos, un jugador por el que la gente paga una entrada para ir a ver el fútbol. El adiós de Andrés Iniesta a la Selección se antoja cada vez más cercano, e Isco está llamado a recoger el guante del genio de Fuentealbilla. El malagueño tiene que ser ese líder capaz de dirigir a la nueva generación de futbolistas que han llegado a la Selección. Su habilidad, rapidez, manejo del esférico y creatividad deben guiar a España durante los años venideros.

4 Fantásticos España

Los 4 fantásticos de España

Pepe Reina, Sergio Ramos, David Silva y Andrés Iniesta son los únicos supervivientes de la Eurocopa del 2008 que continúan jugando con España. Veteranos pero al pie del cañón, prometen seguir dando guerra en este Mundial de Rusia

 

Baluarte Reina

El nuevo portero del Milán va a participar en el que será su cuarto Mundial. A punto de cumplir los 36 años, Reina sigue a un altísimo nivel. Su notable campaña en el Nápoles, con el que ha logrado el subcampeonato liguero siendo uno de los grandes baluartes del equipo, le ha permitido volver a la Selección tras el último Mundial de Brasil. Su experiencia, veteranía e importancia dentro del vestuario han sido cruciales para que Lopetegui apostara por él. A priori parte como el segundo guardameta del equipo por delante de Kepa. Todo apunta a que no dispondrá de minutos, ya que España está obligada a salir con todo en los próximos encuentros tras ceder un empate contra Portugal. Otro Mundial sería el colofón para la envidiable carrera que ha tenido durante tantos años el portero madrileño.

 

La casta de Ramos

El capitán de la Selección y del Real Madrid es el líder indiscutible dentro de este grupo de futbolistas. Su experiencia y determinación son un ejemplo a seguir para el resto de sus compañeros, y su contribución será vital para ganar el Mundial. España tiene en Ramos a un jugador que lo ha ganado todo siendo protagonista y que desprende un carácter que impregna a los que juegan a su alrededor. Si los de arriba fallan, no sería de extrañar que Ramos fuera la llave del partido. Junto a Piqué formará la mejor dupla de centrales del Mundial. El yin y el yang, Madrid y Barça, unidos para defender a la Selección. Todo un seguro de vida para España. El de Camas suma 152 partidos con la Selección, situándose segundo en la historia de España tras Casillas y quinto a nivel europeo.

 

El mago Silva

El mediapunta del Manchester City siempre ha sido uno de los jugadores que no han gozado de ese respaldo mediático que se merecen. El ‘chino’ fue pieza clave en todos los Mundiales y Eurocopas. Cuando Aragonés y Del Bosque decidieron hacer algún tipo de cambio, el factor común que era inamovible en el ataque español tuvo siempre el mismo nombre, David Silva. Su magia, visión de juego, último pase y regate fueron y son claves para el devenir de la Selección. El futbolista canario llega a este Mundial en un gran estado de forma con la consecución de su tercera Premier League bajo el mandato de Guardiola. Imprescindible como siempre, Silva dará mucho que hablar este Mundial. Suma 117 partidos con la Selección, en los que ha conseguido, a pesar de no ser delantero, 35 goles.

 

Histórico Iniesta

Qué decir del genio de Fuentealbilla. Todo lo dicho anteriormente se queda corto a la hora de hablar del que probablemente sea el jugador más importante de la historia de la selección española. Llegó siendo prácticamente un niño a la Selección y Luis Aragonés lo fue moldeando hasta convertirlo en el jugador que es hoy. Su consagración en la Euro 2008 supuso el paso adelante de Iniesta en su carrera, el resto es ya historia de nuestro fútbol. Gol de la final frente a Holanda en Johannesburgo y mejor jugador de la final y del torneo en la Euro 2012. El manchego se retirará de la Selección cuando termine este Mundial de Rusia y España perderá el gran baluarte de los años dorados de su fútbol. 128 internacionalidades y 14 goles después, Iniesta se despide para siempre de todos nosotros.

Kazan Arena

Nos la jugamos en el Kazán Arena

El Kazán Arena será el estadio que acoja el duelo entre las selecciones de España e Irán. Este recinto inaugurado hace cinco años es también la casa del Rubin Kazan de la liga rusa. Con capacidad total para 47.100 espectadores, está homologado con cuatro estrellas de la UEFA (máxima categoría). También será la sede del Polonia-Colombia y Alemania-Corea del Sur de la primera fase, además de un partido de la ronda de octavos de final y otro de cuartos.

Amarilla Busquets España portugal mundial

Alerta amarilla para Busquets

Sergio Busquets tendrá que tener especial precaución en el choque contra Irán. El mediocentro del Barça fue el único que vio tarjeta amarilla en el encuentro ante Portugal. En caso de ver una segunda tarjeta, ésta conllevaría perderse el siguiente choque. Hay que recordar que el de Badia es el único pivote defensivo con el que cuenta España.

Hierro España portugal mundial

A muerte con Hierro

Se acabaron los dimes y diretes sobre Julen Lopetegui. El Mundial ya comenzó para España con un nuevo entrenador al frente a quien apoyar incondicionalmente. Hay que ponerse en la piel de Fernando Hierro, el hombre al que le toca lidiar con una situación de lo más excepcional. De director deportivo de la Federación a entrenador forzado por las circunstancias, todo un marrón a escasas horas de que diera comienzo el torneo. Ha cogido el toro por los cuernos y el debut contra Portugal invita al optimismo. No se consiguió la victoria, pero España mantuvo sus señas de identidad y sólo la mala fortuna evitó un resultado más positivo. El cambio en el banquillo no ha afectado a la moral de un grupo que también supo sobreponerse a circunstancias adversas en Sochi. “Tenemos que estar muy orgullosos de los chavales, de cómo nos hemos levantado y remontado cuando se te ponen dos veces por delante en el marcador. Hemos demostrado carácter, compromiso, orgullo, personalidad… Un equipo maduro, que no duda y sabe lo que quiere”, indicó tras el choque.

Un líder nato

La mayor duda que deja el nombramiento del malagueño reside en su corta experiencia como entrenador, la cual apenas se limita a una temporada como segundo de Carlo Ancelotti en el Real Madrid (2014/15) y otra dirigiendo al Real Oviedo (2016/17), con el que finalizó octavo en Segunda División. Sin embargo, a su favor juega el carisma del que goza en la plantilla debido a su prestigioso pasado como futbolista, cuando llegó a ser capitán del Real Madrid y de la Selección acumulando 89 internacionalidades a lo largo de su carrera. Un currículum que le acredita como perfecto conocedor de los códigos del vestuario y una figura respetada por los jugadores. Casos como el de Zinedine Zidane demuestran que este perfil puede dar buenos resultados en ciertos casos. “Lo firmaría, ojalá”, dijo en su primera rueda de prensa como seleccionador al ser preguntado sobre la posibilidad de emular en España lo que hizo el técnico francés en el Real Madrid.

Labor continuista

A falta de margen de maniobra, Hierro cuenta con la ventaja de no haber tenido que partir de cero debido al legado heredado de Lopetegui. El propio técnico aseguró desde el primer momento que su labor sería continuista respecto a la de su predecesor. “No se puede tocar en dos días dos años de trabajo. Una gran parte del staff sigue con nosotros. Hay que ser inteligentes. Yo he estado presente en el día a día. Pedimos que sean ellos mismos, los de la clasificación fantástica. La clave es tocar lo mínimo posible. Tenemos que competir en estos tres partidos. No hay otro objetivo. Me gustaría que mi equipo jugara bien, tener el balón, meter tres o cuatro goles… competir“, aseguró desde su nombramiento. Con cuatro Mundiales a sus espaldas y 18 títulos levantados como futbolista, algo sabrá Hierro de todo esto.

Diego Costa España Portugal

Se acabó el debate

Diego Costa acalló las críticas con un doblete contra Portugal. El hispano-brasileño se asienta como titular indiscutible en la delantera de la Selección

España tiene ‘9’ y se llama Diego Costa. Su portentosa actuación en el partido contra Portugal ha terminado con el debate y ha borrado a sus detractores del mapa. Nadie se acordó del manido argumento que sostiene que no es un delantero acorde al juego de toque que practica la Selección. Nada como los goles para acallar las críticas. El de Lagarto los marcó siendo el futbolista que todos conocen, ese que cualquiera querría siempre en su equipo, aunque sea por el simple hecho de no tenerlo como rival. Bien lo supo el combinado luso, cuya defensa fue incapaz de contenerlo en la acción del 1-1, la cual expuso todas las virtudes del hispano-brasileño.

Repertorio de ‘9’

Él solo se las arregló para convertir en oro un envío largo que no parecía ir a ningún sitio. Demostró su dominio de eso que muchos llaman ‘el otro fútbol’ quitándose de encima a Pepe con un zarpazo que pasó inadvertido para el árbitro y el VAR. Ya en la frontal, amagó hasta dos veces para a la tercera sacarse un derechazo cruzado y seco ante el que nada pudo hacer Rui Patricio. Puede que Fonte aún tenga pesadillas con el culebreo diabólico del ariete del Atlético.

Un gol cada 70 minutos entre previa y fase final del Mundial

Menos historia tuvo la acción que supuso su segundo tanto de la noche, en la que culminó en boca de gol una jugada de laboratorio. No obstante, había que estar ahí para ganar el sitio a los rivales y anticiparse en el remate. En definitiva, fue el repertorio de un ‘9’ como mandan los cánones: contundencia, garra, carácter y pegada. “Los goles son muy importantes, pero la verdad es que me encontré bien todo el partido. Siempre tiene que haber debates porque eso implica que hay pelea y es bueno para la Selección. He tenido la felicidad de poder marcar. Yo acepto las críticas, es normal cuando no salen bien las cosas. Tengo que trabajar y callar bocas”, señaló tras el choque.

Como un toro

No cabe duda de que fue su mejor actuación desde que comenzó a vestir la Roja hace cuatro años. Un partido que también le sirvió para resarcirse de la experiencia del anterior Mundial, del que se fue de vacío y supuso el comienzo de las críticas que le han acompañado cada vez que ha jugado con España. Muchos olvidan que Costa acudió a aquella cita nada más recuperarse de la lesión que sufrió en la final de Lisboa. A diferencia de entonces, el punta ha llegado a Rusia como un toro. Por si fuera poco, las cifras también avalan su rendimiento con la Selección. Si se suma la fase de clasificación para este Mundial al primer partido disputado en Sochi, el balance de Costa es de siete goles marcados en seis partidos disputados. Es decir, que promedia un tanto cada 70 minutos. A ese olfato que ha venido demostrando hay que sumar su habitual brega, la que deja en evidencia a quienes también se han atrevido a poner su compromiso en entredicho. Mejor será dejar de discutir lo absurdo y disfrutarlo.

De Gea España Portugal mundial

Uno de los nuestros

David De Gea quedó como el gran señalado de la Selección tras el debut contra Portugal. El de Illescas, que ya fue criticado por un error clamoroso en el partido contra Suiza previo al Mundial, volvió a fallar en el segundo gol del combinado luso anotado por Cristiano Ronaldo. A un minuto del descanso, el guardameta no pudo atajar un disparo lejano del de Madeira aparentemente fácil. El balón iba centrado y parecía manso, pero se le escapó de las manos y terminó instalado en el fondo de la portería. Además, el toledano hizo la estatua en la falta directa que se convirtió en el 3-3 definitivo, aunque menos se le pudo echar en cara en esta acción. El lanzamiento era probablemente inalcanzable, pero el arquero ni siquiera hizo el intento de salvarlo.

Confianza plena en De Gea

Sin embargo, la desafortunada actuación del cancerbero del Manchester United no debe impedir ver las cosas con perspectiva. De Gea ha demostrado durante el último lustro ser el mejor portero de España y uno de los mejores a nivel mundial. Sin ir más lejos, viene de ser el menos batido de la Premier League con 28 goles en contra. En el seno del equipo saben que hasta el mejor de los guardametas ha podido fallar puntualmente, al igual que son conscientes de que un solo partido no puede empañar toda una trayectoria de prestigio. Al término del partido en Sochi, el respaldo de técnico y jugadores fue unánime. “Somos un equipo. Sabemos que hay jugadores que tienen mejor día y otros peor. Eso es humano. Aquí no dejamos tirado a nadie de la familia”, señaló el seleccionador Fernando Hierro al ser preguntado sobre su portero.

El propio De Gea dio la cara tras su noche fatídica y se mostró tranquilo. “El fútbol es así, te puede pasar. Es un error, sólo los que nos ponemos los guantes y salimos al campo sabemos lo difícil que es. Cuento con el apoyo del míster y de mis compañeros. El apoyo que me dan quiero devolverlo en el campo”, indicó al respecto. Por tanto, todo apunta a que el de Illescas mantendrá la titularidad. A sus 27 años, ha pasado por situaciones parecidas y siempre ha terminado sobreponiéndose. Queda mucho Mundial por delante, el suficiente para que el meta acabe compensando su error con creces.

Busquets España portugal mundial

El pilar de la Selección

Quizá no sea el jugador que llene portadas o salga en las quinielas del Balón de Oro, pero la importancia de Busquets en este equipo es indescriptible. El de Badia es ese tipo de jugador que cualquier entrenador quisiera tener en su equipo, ese que hace mejor al técnico y a sus compañeros. Un futbolista espectacular que ordena al resto, corta balones y ofrece la primera salida. El mapa que guía a la Selección. Con más de 100 internacionalidades, Busquets es ya uno de los líderes del equipo. El catalán es el jugador total. Siempre en su sitio, apoya al compañero, corta y da salida al balón, pausa el juego y protege la pelota cuando hace falta.

Combina el binomio defensa-ataque mejor que nadie, y por eso es tan imprescindible para esta Selección. El centrocampista del Barça comenzó su andadura en el equipo nacional apenas un año antes de aquel histórico Mundial de Sudáfrica. Guardiola subió del filial a un chico tímido pero prometedor, que en tan sólo unos meses fue capaz de sentar en el banquillo a una estrella como Yaya Touré y manejar el juego del mejor Barça de la historia. Con la Selección su consagración llegó en el Mundial de 2010 formando pareja con Xabi Alonso. Aquel dúo de centrocampistas desactivó por completo a sus rivales y se convirtió en una de las mejores salas de máquinas de la historia. Sin ellos el Mundial habría sido simple y llanamente una utopía.

Temporada complicada

Esta temporada ha estado llena de altibajos para ‘Busi’. Las lesiones no le han dejado brillar con la continuidad que hubiera deseado y el Barça lo ha notado, en particular en Champions. Pese a ello, su media de pases completados con éxito esta temporada supera el 90%, y aún con las lesiones ha jugado un total de 41 partidos esta temporada, de los cuales ha sido titular en 39 de ellos. Apenas un gol entre todas las competiciones, su gran flaqueza. Pero lo que ha sido malo para el Barça es bueno para la Selección. Busquets llega fresco de minutos e ilusionado para buscar la consecución de su segundo Mundial.

Nosotros estamos ilusionados, estamos bien físicamente, pero no tenemos un grupo fácil. Habrá que ir poco a poco para llegar lejos. La gran favorita es Brasil. Luego habría un grupo de selecciones, como Alemania, Argentina, Francia o nosotros, que tenemos buenos jugadores y que no sería una sorpresa si ganamos”, reflexionó sobre las posibilidades de España en el Mundial. Si hay algo que destaca en la confección de esta Selección, es que Busquets es el único jugador de la plantilla que no tiene un sustituto claro para su posición, por lo que su importancia se eleva sustancialmente. Hierro deberá mimar a Busquets y dosificarlo en la medida de lo posible, porque las posibilidades de ganar el Mundial pasan sin duda alguna por sus pies.

Afición Perú Mundial

¡Engorda 25 kilos para ver a Perú en Rusia!

Perú ha vuelto a jugar un Mundial 36 años después, y hay quien está dispuesto a todo con tal de no perdérselo en vivo, incluso jugar con su propia salud. Es el caso de un aficionado que ha sido protagonista de una de las noticias más surrealistas del torneo. Ante la imposibilidad de conseguir un asiento normal, Miguel F. engordó 25 kilos para adquirir uno de movilidad reducida.

“Las localidades se acabaron pronto y no me podía quedar sin Mundial. Fui a todos los partidos y me había jurado a mí mismo estar en Rusia… pero sólo quedaban entradas de movilidad reducida. Uno de los requisitos era sufrir obesidad mórbida, pero me faltaban 25 kilos. Compré las entradas y luego empecé a engordar. Comía de todo, sobre todo hidratos de carbono. Tenía tres meses para presentar el certificado de obesidad y por suerte lo cumplí”, explicó.

Corea del Sur Suecia Mundial

El curioso caso de Corea del Sur: de la ‘mili’ al Mundial

Situación peculiar la de tres futbolistas de Corea del Sur que se encuentran disputando este Mundial de Rusia. Hong Chul, Kim Min-Woo y Ju Se-Jong estaban cursando servicio militar cuando fueron convocados por el seleccionador Shin Tae-yong. Y es que cabe recordar que en el país asiático es obligatorio realizar 21 meses de ‘mili’ para todo hombre y todo deportista antes de los 28 años.

El espíritu bélico ha calado profundamente en estos jugadores, al menos a juzgar por sus declaraciones. “En la guerra, o matas o mueres. El Mundial es como una guerra y, como tal, lo prepararé”, señaló Hong Chul. “Quiero demostrar una mentalidad de soldado en el campo, soy un privilegiado”, comentó Kim Min-Woo.

Penalti Messi Argentina Islandia Mundial

El verdugo de Messi: ¡Un director de cine!

Hannes Halldórsson es noticia en estos días por el penalti que detuvo a Leo Messi y que aguó la fiesta a Argentina en su estreno mundialista contra Islandia. Sin embargo, más sorprendente resulta todavía conocer la historia de este guardameta, quien firmó su primer contrato profesional a los 27 años (el fútbol era para él poco más que un ‘hobby’) y, hasta entonces, se ganaba la vida como director y productor de cine publicitario. “Estudié a Messi. Intenté entrar en su cabeza, tenía un pensamiento de que podía ir por ahí”, confesó. Difícil encontrar mejor guión para una película.

Ibrahimovic

Ibrahimovic despedaza a Deschamps

No está entre los convocados por Suecia, pero ni siquiera esto ha impedido que Zlatan Ibrahimovic haya protagonizado una de las grandes rajadas del Mundial. El blanco no ha sido otro que el seleccionador de Francia, Didier Deschamps, por su controvertida decisión de no llamar a Karim Benzema. “El seleccionador dice que no es lo suficientemente bueno para este equipo. Entonces, el seleccionador no debería estar ahí, pero Benzema sí. Es fácil”, afirmó con contundencia.

Nacho gol España Portugal Mundial

Hierro se reencarnó en Nacho

Sorprendente dato el que hay tras el golazo que marcó Nacho contra Portugal. Con 2-2 en el marcador, el madrileño sorprendió a propios y extraños llegando a la frontal para empalmar un perfecto disparo de volea ante el que nada pudo hacer Rui Patricio. Curiosamente, fue el hoy seleccionador, Fernando Hierro, el último defensor del Real Madrid en marcar en un Mundial con la camiseta de la Selección, algo que logró en la cita que tuvo lugar en Corea y Japón en 2002.

El malagueño también había sido hasta el pasado viernes el último jugador del conjunto blanco en anotar desde fuera del área en este torneo, gol que anotó contra Nigeria hace 20 años en Francia. “Estoy muy feliz de marcar este gol con esta camiseta, el primero con la Selección. La lástima es que nos fuimos con mal sabor de boca por este empate, pero orgullosos del juego mostrado”, señaló tras el partido.

Cristiano España Portugal Mundial

El gafe de cada Mundial

Si en algo coincidieron todos los integrantes de la Selección tras el duelo contra Portugal, fue en que les faltó una pizca de fortuna para obtener un mejor resultado que merecieron sobre el césped. Y es que una fuerza ‘sobrenatural’ se suele cruzar en el camino de España cada vez que se estrena en un Mundial.

Ya sucedió en Sudáfrica 2010, cuando se empezó perdiendo contra Suiza, aunque el resto de la historia es de sobra conocida. Algo distinto fue lo de Brasil 2014, cuando el batacazo contra Holanda supuso el comienzo del fin. El pobre balance histórico de la Roja en sus estrenos mundialistas se salda con cuatro victorias, cuatro empates y siete derrotas.

Los más jóvenes y veteranos del Mundial

JÓVENES

DANIEL ARZANI (Australia)

Daniel Arzani Australia

Fecha de nacimiento: 04/01/1999 (19 años)

Debut: 01/06/2018

Este exótico extremo de origen iraní y nacionalizado australiano ostenta el honor de ser el futbolista más joven de la presente edición del Mundial. A sus 19 años y cinco meses, ningún otro futbolista de los ‘Socceroos’ había participado en esta competición a una edad tan temprana. Sus buenas actuaciones con el Melbourne City en el último curso (18 partidos con dos goles y tres asistencias) le han servido para ganarse la llamada de Bert van Marwijk y debutar como internacional el pasado 1 de junio. Se trata de un jugador técnico y versátil que puede jugar en cualquiera de los dos costados.

 

KYLIAN MBAPPÉ (Francia)

Kylian Mbappé Francia

Fecha de nacimiento: 20/12/1998 (19 años)

Debut: 25/03/2017

Pese a ser el segundo jugador más precoz de este Mundial, el combinado ‘bleu’ deposita buena parte de sus esperanzas en el atacante del PSG. Tras explotar hace un año en el Mónaco y consolidarse en las filas del equipo parisino con 21 goles y 16 asistencias, puede ser una de las grandes figuras del torneo. En su haber ya cuenta con 14 partidos y tres goles con la selección absoluta, en la que debutó el 25 de marzo de 2017. El jugador nacido en Bondy también se ha convertido en el más joven en anotar con Francia del último medio siglo. El único que lo consiguió antes fue Georges Lech en 1963.

 

ACHRAF HAKIMI (Marruecos)

Achraf Marruecos

Fecha de nacimiento: 04/11/1998 (19 años)

Debut: 11/10/2016

A su corta edad, el futbolista del Real Madrid ya presume de haber ganado una Champions y de haber disputado diez encuentros con la selección de Marruecos, con la que debutó el 11 de octubre de 2016. A este envidiable historial se suma la disputa de un Mundial, en el que ya ha sido titular en el partido de estreno contra Irán. Por tanto, puede decirse que ya es una de las caras conocidas del último rival al que se enfrentará España en la fase de grupos de la competición. Se trata de un lateral que brilla más en ataque que en labores de contención.

 

FRANCIS UZOHO (Nigeria)

Uzoho nigeria

Fecha de nacimiento: 28/10/1998 (19 años)

Debut: 14/11/2017

Guardameta que destaca por sus casi dos metros de altura y que ya ha tenido ocasión de debutar en LaLiga (lo hizo como el portero extranjero más joven de la historia del campeonato) con el Deportivo de La Coruña, aunque la mayor parte de la campaña la ha pasado defendiendo la portería del filial del conjunto gallego. Tras debutar en la categoría absoluta de las Águilas Verdes el pasado 14 de noviembre, ya acumula seis partidos como internacional siendo ya titular en este Mundial. Formado en la Aspire Academy de Qatar, cabe señalar como curiosidad que jugó de delantero hasta los 13 años.

 

TRENT ALEXANDER-ARNOLD (Inglaterra)

Alexander-Arnold Inglaterra

Fecha de nacimiento: 07/10/1998 (19 años)

Debut: 07/06/2018

Muchos le recordarán por su titularidad en el Liverpool durante la última final de Champions. En este Mundial vuelve a dar que hablar al partir como uno de los jugadores más jóvenes, aunque parte presumiblemente como el suplente de Paul Walker en el lateral derecho de Inglaterra. Tras emerger en el conjunto ‘red’ procedente de las categorías inferiores, su temporada se ha saldado con tres goles y tres asistencias en 34 partidos entre todas las competiciones. Su progresión ha sido tal que ni siquiera había debutado con los ‘Three Lions’ antes de entrar en la lista definitiva de Gareth Southgate.

 

VETERANOS

ESSAM EL-HADARY (Egipto)

El-Hadary egipto

Fecha de nacimiento: 15/01/1973 (45 años)

Debut: 26/03/1996

El longevo guardameta perteneciente al Al-Taawoun de Arabia Saudí puede batir un registro histórico en el Mundial al convertirse en el futbolista más veterano en disputar un encuentro. Dicho récord pertenece al colombiano Faryd Mondragón desde la pasada edición del torneo, cuando jugó los últimos minutos del partido de fase de grupos contra Japón. Curiosamente, su participación también supondría el debut mundialista del arquero egipcio, quien no había tenido ocasión de estrenarse en esta competición pese a su dilatada trayectoria de más de 20 años.

 

RAFAEL MÁRQUEZ (México)

Rafa márquez méxico

Fecha de nacimiento: 13/02/1979 (39 años)

Debut: 05/02/1997

El ex del Barça se retirará por todo lo alto, pues colgará definitivamente las botas tras disputar el que es su quinto Mundial. De este modo, el defensor nacido en Zamora de Hidalgo iguala el récord que únicamente poseen el alemán Lothar Matthaüs (quien jugó los Mundiales de España 1982, México 1986, Italia 1990, Estados Unidos 1994 y Francia 1998) y su compatriota Antonio Carbajal (Brasil 1950, Suiza 1954, Suecia 1958, Chile 1962 e Inglaterra 1966). Márquez también aspira a marcar un gol por cuarto Mundial consecutivo, pues ya vio portería en Alemania 2006, Sudáfrica 2010 y Brasil 2014.

 

SERGEY IGNASHEVICH (Rusia)

IGNASHEVICH rusia

Fecha de nacimiento: 14/07/1979 (38 años)

Debut: 21/08/2002

Una figura ilustre del combinado que ejerce como anfitrión. Aunque el seleccionador Stanislav Cherchésov no contaba con él en un principio, las bajas de Viktor Vasin y Georgi Dzhikiya en el centro de la defensa le han llevado a estar en el Mundial de carambola, cita que supone su último servicio antes de dejar el fútbol. Es la segunda vez que participa en este torneo tras hacerlo también en la pasada edición de 2014. Por si fuera poco, ya es el jugador que más internacionalidades acumula con Rusia a lo largo de su historia habiendo disputado 123 partidos como internacional.

 

TIM CAHILL (Australia)

tim cahill australia

Fecha de nacimiento: 06/12/1979 (38 años)

Debut: 30/03/2004

El viejo rockero de los ‘Socceroos’ juega su cuarto Mundial teniendo a su alcance marcar en todos ellos de forma consecutiva, algo que sólo han conseguido Pelé, Miroslav Klose y Uwe Seeler. Sin duda, es el buque insignia de la selección australiana, de la que es el máximo goleador histórico (50 tantos, cinco de ellos en fase final del Mundial) y el segundo jugador con más internacionalidades (105, muy cerca de Mark Schwarzer con 109). A nivel de clubes, su última temporada ha transcurrido a caballo entre el Melbourne City de su país natal y el Millwall de la segunda división inglesa, por el que fichó en invierno.

 

FELIPE BALOY (Panamá)

felipe baloy panama

Fecha de nacimiento: 24/02/1981 (37 años)

Debut: 21/02/2001

Tras una dilatada carrera que ha transcurrido por diferentes equipos de Colombia, Brasil, México y Guatemala, este experimentado central pone la guinda a su currículum disputando el primer Mundial en la historia de Panamá. Fue en el país azteca donde vivió la mejor etapa de su trayectoria, donde levantó tres títulos con tres clubes diferentes: Apertura 2009 con Monterrey, Clausura 2012 con Santos Laguna y Super Copa MX con Monarcas Morelia. Cumplió recientemente los 100 partidos con su selección y, pese a su veteranía, tiene muchas papeletas para ser titular a lo largo del torneo.

Cristiano Ronaldo Portugal España

Mucho Cristiano para una irregular España

España y Portugal empataron 3-3 en el partido que supuso su debut en el Mundial de Rusia. Los de Fernando Hierro toparon con un colosal Cristiano Ronaldo que evitó una victoria que tuvieron mucho más cerca. La Selección mereció más por dominio y ocasiones, pero tuvo momentos de flaqueza que no perdona un jugador como el de Madeira. Como era de esperar, la Roja reclamó la pelota y los de Fernando Santos esperaron agazapados para protagonizar contras peligrosísimas. Todo ello con los apoyos y la pegada de un Cristiano en plan estelar. Una entrada de Nacho sobre el portugués propició el penalti que el ‘7’ transformó en el 1-0 nada más empezar, pero quedaba mucha batalla por delante.

Y para guerrillero, el bueno de Diego Costa, quien convirtió un envío largo en una jugada de autor en la que él solo se las arregló para poner el 1-1. El empate dio lugar a los mejores minutos de España en el primer tiempo, con disparo de Isco incluido a la madera que rebotó sobre la línea de gol. Sin embargo, en el último minuto antes del descanso, la adversidad volvió a cebarse con la Selección con la llegada del 2-1 para Portugal, en la que De Gea falló al intentar atajar un disparo lejano de Cristiano.

Tras el paso por los vestuarios, los de Hierro reaccionaron y volvieron a poner las tablas con una jugada de estrategia culminada por Costa. Doblete del hispano-brasileño para cerrar el debate sobre el ‘9’ de España. Poco después, llegó el proyectil de Nacho que supuso el 2-3. Todo apuntaba a un final feliz, pero a escasos minutos del final volvió a aparecer Cristiano con un espectacular lanzamiento de falta que supuso el marcador definitivo.

Diego Costa España Portugal

Diego Costa calla bocas y zanja el debate del ‘9’ de la Selección

Si hubo una buena noticia que dejó el debut mundialista para España, esa estuvo en la delantera. Diego Costa demostró que la Selección cuenta con un delantero de garantías y zanjó el debate que venía existiendo desde antes del inicio del torneo. El hispano-brasileño protagonizó su mejor actuación vistiendo la Roja y se reivindicó ante quienes le tachaban de ser un jugador inadecuado para el juego del equipo.

“Yo tengo que trabajar y callar bocas. Los goles son muy importantes pero la verdad es que me encontré bien todo el partido. Siempre tiene que haber debates porque eso implica que hay pelea y es bueno para la Selección . En el fútbol pasa cualquier cosa, mira yo, ayer era malo y hoy… Somos una familia. Siempre he aceptado las críticas porque si las cosas no salen bien es normal”, señaló al término del choque.

La acción del 1-1 fue definitoria de todo lo que la Pantera puede aportar a este equipo. Un balón largo a ninguna parte que controló para zafarse de toda la defensa y batir a Rui Patricio con un disparo ajustado. También exhibió su instinto asesino en el tanto del 2-2 culminando una jugada ensayada. Garra, contundencia, carácter y gol. Poco más se puede pedir al ‘9’ de una Selección que no anda sobrada de estas cualidades.

Cristiano Ronaldo Portugal España

Triple recado de Cristiano al Madrid: pichichi del Mundial, MVP y récord histórico

Cristiano Ronaldo se las arregló por si mismo para evitar que España comenzara su andadura en el Mundial con una victoria. La estrella de Portugal firmó una colosal actuación que se saldó con un ‘hat-trick’, el cual le valió para ser el MVP del encuentro y situarse en solitario como máximo goleador del torneo. Además, iguala el récord de Pelé al haber anotado en cuatro Mundiales. Está consolidado entre los grandes de la historia y ha vuelto a demostrar el increíble nivel al que se encuentra a sus 33 años.

Sin embargo, nada de esto le ha valido al Real Madrid para acometer una renovación que, en caso de no llegar, provocará la salida del luso con casi toda seguridad. Cristiano vio este jueves cómo Antoine Griezmann se sumó a la lista de jugadores que cobran más que él, ya que el francés ha renovado con el Atlético pasando a cobrar 23 millones de euros, cifra superior a los 21 ‘kilos’ que percibe el de Madeira actualmente.

La diferencia con Neymar (81,5 millones) y Leo Messi tampoco parece ajustarse a la realidad deportiva de cada uno de estos futbolistas, ya que el luso viene de ganar las últimas tres Champions y los dos últimos Balones de Oro. La actitud de Cristiano con unas explosivas declaraciones al término de la final de Kiev tampoco ha ayudado al entendimiento. Habrá que ver si el Mundial marca un antes y un después en unas relaciones deterioradas. Por lo pronto, el mensaje del atacante a la plana mayor llega en forma de ‘hat-trick’.

Cantada De Gea España Portugal

Digna del mismísimo Karius: cantada insólita de De Gea en el segundo gol de Portugal

Duro golpe el que se llevó España al borde del descanso contra Portugal. Tras reponerse del tempranero tanto de los lusos y perdonar claras oportunidad para el segundo, fue Cristiano Ronaldo el que volvió a ver portería con la ayuda inestimable de David De Gea, quien no fue capaz de atajar un disparo lejano aparentemente sencillo.

Selección Irán Mundial 2018

Bienvenidos al Mundial: ¡Irán lidera el grupo de España!

El empate entre España y Portugal deja una situación sorprendente en la clasificación del Grupo B del Mundial de Rusia. Y es que la teórica cenicienta del grupo, la selección de Irán, se sitúa como líder tras lograr una victoria ‘in extremis’ contra Marruecos por 0-1.

Un gol en propia portería de Bouhaddouz en el minuto 95 dio los tres puntos al combinado dirigido por Carlos Queiroz, el cual destacó por su solidez defensiva y competitividad pese a no contar con grandes nombres. Ya puede tomar nota Fernando Hierro del próximo rival de la Roja, al que se enfrentará el miércoles ya sin margen de error.

Golazo Nacho España Portugal

¡Nacho de mi vida! Espectacular golazo de volea en la jugada del 2-3

Siempre elogiado por su carácter cumplidor, Nacho se disfrazó de auténtico héroe en el Portugal-España del Mundial de Rusia. Poco después de la jugada del 2-2, apareció el defensor del Real Madrid para consumar la remontada con un increíble disparo de volea que golpeo en la base del poste antes de colarse en la portería de Rui Patricio. Había que remontarse 20 años atrás para recordar un gol marcado por España desde fuera del área en un Mundial. Curiosamente, fue anotado por el hoy seleccionador Fernando Hierro.

Diego Costa gol Pepe España Portugal

Pepe y Diego Costa en estado puro: teatro del portugués y golazo de la Pantera

Tal y como se esperaba, no defraudó el reencuentro entre Pepe y Diego Costa en el Portugal – España del Mundial de Rusia. El hispano-brasileño salvó a la Roja de una situación crítica con un auténtico golazo que se sacó de la nada. Por su parte, el defensor portugués simuló en la jugada una falta que no existió y ante la que no picó el colegiado italiano Gianluca Rocchi.

Penalti Nacho Cristiano

Ni el VAR sofoca la polémica: ¿Fue penalti de Nacho sobre Cristiano?

No pudo empezar peor para España su estreno en el Mundial contra Portugal. A los dos minutos de partido, el colegiado italiano Gianluca Rocchi señaló penalti de Nacho sobre Cristiano Ronaldo al apreciar contacto en una entrada del defensor sobre el portugués. El VAR no cambió la apreciación del árbitro en una acción que dio lugar al 1-0 a favor del combinado luso. Según afirmó Andújar Oliver en Radio MARCA, el penalti estuvo bien pitado: “Hay contacto de Nacho con el delantero portugués. Deja la pierna y el italiano señala la pena máxima. Los árbitros del VAR reafirmaron su decisión”.

Diego Costa España

Hierro, sin sorpresas: juegan Costa, Nacho y Koke

Ya se conocen los onces escogidos por Fernando Santos y Fernando Hierro para afrontar el partido entre Portugal y España perteneciente al Grupo B del Mundial de Rusia, el cual supone el debut de ambos conjuntos en el torneo. El técnico malagueño ha respetado el plan que se preveía con Julen Lopetegui, jugando con Nacho en sustitución del lesionado Carvajal, Koke en el centro del campo y Diego Costa en la punta del ataque.

Portugal: Rui Patricio, Cedric, Fonte, Pepe, Guerreiro, William Carvalho, Moutinho, Bernardo Silva, Bruno Fernandes, Guedes y Cristiano

España: De Gea, Nacho, Sergio Ramos, Piqué, Alba, Busquets, Koke, Iniesta, Silva, Isco y Diego Costa