Diego Costa Godin Atlético

Máster en finales

Si hay un aval con el que cuenta este Atlético para medirse al Marsella, es la experiencia en finales que ha acumulado durante los últimos años. Desde que llegó Simeone, ha disputado nada menos que siete, cuatro de ellas europeas. El bagaje en estos enfrentamientos es favorable al equipo rojiblanco, que siempre compite en este tipo de partidos. Sólo se le escaparon las dos finales de Champions perdidas ante el Real Madrid (una en la prórroga y otra en los penaltis) y la Supercopa de España de 2013 contra el Barça (1-1 en el Calderón y 0-0 en el Camp Nou). En la Europa League, los precedentes son todavía más optimistas.

Con Quique empezó todo

El idilio de los colchoneros con esta competición comenzó hace ocho años, cuando lograron volver a levantar un título 14 años después del Doblete. Aunque no ha pasado tanto tiempo, aquel equipo era muy diferente al actual, todavía lejos de consagrarse entre los grandes de Europa. Quique Sánchez Flores fue desde el banquillo el artífice del éxito que abrió paso a todos los que vinieron después. El Fulham inglés fue el rival de aquella final que hubo que ganar en la prórroga. Diego Forlán adelantó al Atlético a los 32 minutos, tanto al que el conjunto londinense respondió inmediatamente con el empate marcado por Simon Davies. Aunque los rojiblancos fueron superiores a lo largo del choque, el gol de la victoria no llegó hasta los 116 minutos, cuando de nuevo el delantero uruguayo culminó una gran jugada del Kun Agüero.

Tres meses después, los de Quique también conquistaron la Supercopa de Europa al derrotar por 2-0 a todo un Inter que venía de conseguir un triplete en la anterior campaña. José Antonio Reyes y Agüero marcaron en el segundo tiempo para un Atlético que venció con total rotundidad. Parecía que el equipo colchonero no se iba a ver en otra igual en mucho tiempo, pero entonces llegó Simeone en 2012 para iniciar su etapa de esplendor ganando la segunda Europa League. En esta ocasión, el partido fue en Bucarest y el rival fue el Athletic Club. Los del Cholo ya demostraron entonces lo importante que es la experiencia en esta clase de encuentros imponiéndose con un contundente 3-0. Radamel Falcao por partida doble y Diego Ribas marcaron los goles en un duelo que tuvo claro dominador de principio a fin.

Triunfos inapelables

Ese mismo año, el cuadro rojiblanco volvió a hacer gala de su poso como finalista arrollando al Chelsea en la Supercopa de Europa. Radamel Falcao, con un ‘hat-trick’, y Joao Miranda reflejaron en el marcador lo que pasó sobre el césped del Estadio Louis II de Mónaco. Gary Cahill marcó el de la honra para los suyos poniendo el definitivo 1-4. Sin embargo, lo mejor todavía estaba por llegar. Los de Simeone vencieron por 1-2 al Real Madrid en la final de Copa de 2013 disputada en el Santiago Bernabéu, poniendo además fin a una maldición de 13 años sin ganar un derbi. Diego Costa igualó el tanto inicial de Cristiano Ronaldo y Miranda decidió en la prórroga. Los blancos volvieron a ser el rival en la última final ganada por los colchoneros en 2014, cuando se llevaron la Supercopa de España tras empatar 1-1 en el Bernabéu e imponerse por 1-0 en el Calderón con gol de Mario Mandzukic. Cuatro años después, toca ganar otra en Lyon.

2010 – 2018: Caminos paralelos

El Atlético sigue la estela del equipo que conquistó la primera Europa League hace ocho años. La similitud entre las trayectorias del conjunto de Simeone y el de Quique Sánchez Flores es de lo más sorprendente

Hace ocho años, nadie habría imaginado hasta qué punto han cambiado las cosas en el Atlético. Un club irreconocible para lo bueno y para lo malo. Con estadio y escudo distintos, pero totalmente asentado entre los grandes. Más allá de los títulos conquistados en este periplo, los rojiblancos también presumen de haberse clasificado para la Champions League por sexta temporada consecutiva, señal inequívoca de los tiempos de estabilidad que corren en el club.

Diego Pablo Simeone es el gran artífice de esta obra, de eso no cabe la menor duda. No obstante, cabe recordar el éxito que allanó el camino que luego se encontró el argentino. Aquella Europa League que el Atlético de Quique Sánchez Flores levantó en 2010. Nada menos que el primer trofeo que lograron los colchoneros 14 años después del Doblete. Pese a tratarse de contextos completamente diferentes, sorprende comprobar hasta qué punto hay paralelismos entre el camino del conjunto rojiblanco hacia aquel título y su actual andadura en Europa.

Todo empezó en la Champions

Antes de que los del Cholo fueran eliminados de la fase de grupos de la Champions, había que remontarse hasta ese 2010 para recordar el último precedente similar. En aquella ocasión, los del Manzanares acabaron terceros de grupo por detrás de Chelsea y Oporto, además de ser incapaces de ganar al débil APOEL de Nicosia, ante el que empataron 0-0 en el Calderón y 1-1 en Chipre. Este curso, la película en la máxima competición continental ha sido muy parecida al quedar en tercer lugar por detrás de la Roma y, otra vez, el Chelsea. Gran parte de la culpa del fracaso la tuvo de nuevo un doble empate ante un rival modesto, el Qarabag (0-0 en Azerbaiyán y 1-1 en el Wanda Metropolitano).

Tras la eliminación, ambos caminos tuvieron su continuación en la Europa League. Los pupilos de Quique apearon a Galatasaray en dieciseisavos (1-1 y 2-1), Sporting de Lisboa en octavos (0-0 y 2-2), Valencia en cuartos (2-2 y 0-0) y Liverpool en semifinales (1-0 y 2-1) para plantarse en la final de Hamburgo, donde vencieron al Fulham por 2-1 con prórroga incluida. Por su parte, el equipo de Simeone se ha impuesto sin excesivos problemas a Copenhague (1-4 y 1-0) y Lokomotiv de Moscú (3-0 y 1-5), mientras que ante el Sporting de Portugal (2-0 y 1-0) experimentó otro ‘déjà vu’ al sufrir en el José Alvalade para lograr el pase. Como lo fue el Liverpool hace ocho años, la última piedra en el camino hacia la final será otro club inglés de renombre, el Arsenal.

Sin supervivientes

Ninguno de los partícipes de aquel éxito perdura ya en la plantilla. Tiago Mendes, actual miembro del cuerpo técnico, lo vivió de cerca tras llegar en el mercado de invierno, pero no pudo participar en el torneo con el Atlético (estaba ya inscrito con la Juventus) y, por tanto, el título no figura en su palmarés. Caso parecido es el de Koke Resurrección, quien debutó con el primer equipo aquella misma campaña sin llegar a disputar ningún encuentro de Europa League. De Gea, Ujfalusi, Perea, Domínguez, Antonio López, Reyes, Assunçao, Raúl García, Simao, Forlán y Agüero integraron la alineación del equipo que se proclamó campeón en Hamburgo. Especialmente relevante fue el papel en esta competición de la dupla atacante formada por el Kun y el Cacha. Esta vez, toca que Diego Costa y Antoine Griezmann tiren del carro.

GRANADA-ESPANOL

Tensión en la rueda de prensa de Quique Sánchez Flores: “¿Te estás riendo?”

El entrenador del Espanyol, Quique Sánchez Flores, estuvo a punto de marcharse de la rueda de prensa posterior al partido que enfrentaba al conjunto catalán con el Eibar, y que terminó con derrota por 0-1 para los chicos de Quique en Cornellá-El Prat.

El técnico entendió que uno de los periodistas se estaba riendo después de haberse negado anteriormente a hablar sobre su futuro y el hecho de que la grada hubiese pedido su dimisión. “Si no me preguntas sobre el partido, no te voy a responder”. Y añadió: “estamos en una situación compleja y complicada ¿te estás riendo? Siguiente pregunta”. Y en ese momento estuvo a punto de abandonar la sala de prensa.

La situación del Espanyol en los últimos meses es bastante complicada. Los hombres de Quique Sánchez Flores acumulan ya más de cinco partidos sin conocer la victoria. A pesar de que la permanencia no corre peligro, la grada no está contenta con las prestaciones que ha dado el equipo a lo largo de esta temporada y piensan que Quique no debería continuar el próximo año.

Griezmann celebración gol Atleti

No hay dos sin tres

Después de 5 años, el Atlético ha vuelto a la Europa League. Este año lo hace de manera inesperada tras caer en la fase de grupos de la Champions League, quedando por detrás de Roma y Chelsea. Los de Simeone regresan a una competición que les ha dado grandes alegrías, con dos títulos en las cuatro participaciones del club en la segunda competición europea en importancia bajo el actual formato. Tras caer inesperadamente en Champions, ahora el objetivo es levantar el trofeo de la Europa League por tercera vez en su historia.

Con Quique empezó todo

En 2010, el Atleti se estrenaba en la competición bajo las órdenes de Quique Sánchez Flores, y lograba hacerse con el título. El Atlético llegó a la final de Hamburgo tras eliminar a Galatasaray, Sporting de Portugal, Valencia y Liverpool. En la final, consiguió deshacerse del sorprendente Fulham en la prórroga con dos goles de Diego Forlán. Este sería el segundo entorchado europeo en la historia del club madrileño tras la Recopa del 62 (aunque en el 75 levantó la Intercontinental).

Dos años más tarde, ya con Simeone en el banquillo y después de la destitución de Gregorio Manzano, el Atlético volvía a ser campeón. En la final disputada en Bucarest, el Atlético se imponía claramente (3-0) al Athletic Club con dos goles de Falcao y uno de Diego Ribas. Antes, los rojiblancos se deshicieron de Lazio, Besiktas, Hannover y Valencia una vez más. Jugadores de la actual plantilla como Juanfran, Godín, Filipe, Gabi y Koke ya estaban en el club en aquella final de 2012.

Dos grandes reveses

Este primer título de Simeone como entrenador sería el inicio de una era espectacular del Atlético con el Cholo a los mandos. A este triunfo le seguirían una Copa del Rey, una Liga, una Supercopa de Europa y una Supercopa de España, además de dos finales de Champions. En las otras dos participaciones del Atlético en la Europa League (2011 y 2013) el resultado no sería tan positivo. Tras el primer título, en la siguiente edición las esperanzas acabarían en la fase de grupos al quedar por detrás de Leverkusen y Aris. En la última participación atlética en este torneo el límite fueron los dieciseisavos de final. Derrota en el Calderón por 0-2 ante el Rubin Kazan, y victoria por la mínima (0-1) en tierras rusas.

Este año la Europa League ha entrado de forma inesperada en los planes del Atlético, se ha convertido en una clara opción de levantar un título esta temporada. Desde la eliminación en Champions League, se ha considerado a los rojiblancos los grandes favoritos para estar el próximo 16 de mayo en la final de Lyon. La victoria que los de Simeone consiguieron frente al Copenhague (1-4) así lo corrobora.

Quique: “Messi es el mejor de la historia, Cristiano está en el top 10”

Quique Sánchez Flores no eludió la comparación entre Leo Messi y Cristiano Ronaldo durante la comparecencia previa al partido de Copa del Rey entre Espanyol y Barça. “¿Es el mejor jugador de la historia? Sí. Ha habido pocos deportistas que me hacen sentar en el sofá y él ha sido uno. También me he sentado por Ronaldo Nazario, Jordan, Maradona… Cristiano está en el top 10, entre los mejores del mundo. Si no existiera Ronaldo no habría debate con el mejor jugador del mundo”, señaló el técnico del conjunto blanquiazul.

Destituido un técnico de la Premier League… ¡Por no aprender inglés!

El Watford ha anunciado que el técnico Walter Mazzarri no continuará al frente de su banquillo la próxima temporada. El despido del técnico italiano, quien ha logrado mantener al equipo en la Premier League sin haber coqueteado con el descenso en toda la temporada, es asociado por los medios ingleses a sus dificultades para comunicarse en inglés. Según estas informaciones, el club le pidió dar las ruedas de prensa en inglés después de las Navidades, pero el entrenador ha continuado hablando en italiano hasta ahora.

Cabe recordar que Mazzarri llegó como sustituto de Quique Sánchez Flores, quien también fue destituido al final de la temporada pasada pese a lograr mantener en la máxima categoría del fútbol inglés a un conjunto recién ascendido. Habrá que ver si en el futuro no se terminan arrepintiendo en la directiva del Watford, exigente donde las haya.